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Enólogos destacados: Hollywood y Vine

Enólogos destacados: Hollywood y Vine

Si ha pasado su carrera en Hollywood produciendo programas de televisión, ¿qué hace para un segundo acto? Haz un poco de vino, por supuesto.

Sin embargo, en lugar de correr de Studio City a Sonoma, Joanne y Bruce Kerner se establecieron en Marlborough, Nueva Zelanda (su currículum de producción incluye Cosby y Un mundo diferente; su contiene Juez Judy, Sabrina la bruja adolescente y varios años como jefe de producción de Viacom). Y al igual que en sus carreras anteriores, los Kerner confían en la creatividad para garantizar su éxito.

Todo comenzó cuando los Kerner se tomaron unas vacaciones familiares en Nueva Zelanda a principios de los años 90 y decidieron que aquí era donde plantarían sus vides, en particular, en un lugar en el área de Upper Wairau que ninguno de los lugareños creía que fuera vitivinícola. sonido. Hoy, Kerner Estate está completamente rodeada de otros viñedos (sus hijos Will y Lizzie también se unieron al negocio familiar), lo que demuestra que su apuesta fue buena.

Los Kerner tampoco apostaron la finca por el Sauvignon Blanc, sino que dividieron sus plantaciones en esa variedad y otras cuatro: Chardonnay, Pinot Gris, Pinot Noir y, el favorito de Joanne, Pinot Blanc. Aunque es una variedad inusual para Nueva Zelanda, la Pinot Blanc ha hecho que incluso los más escépticos de las cabezas. Y el Sauvignon Blanc de Kerner, disponible en los EE. UU., Tampoco es el típico blanco de Marlborough: se elabora la mitad en acero inoxidable y la mitad en barricas viejas, lo que da como resultado un vino muy suave y potable.

Claro, la historia sugiere que prosperar en una industria no relacionada no siempre se traduce en éxito en el negocio del vino. Pero resulta que producir programas de televisión exitosos y vino de alta calidad no son habilidades terriblemente diferentes. Para saber por qué, lea nuestra entrevista completa con Bruce Kerner a continuación.

(Oh, y puedes ver a Bruce en esta famosa escena en El terminador? Pista: no es el tipo que dice "volveré").

Bottlenotes: ¿Cuál fue el momento en que te diste cuenta de que querías salir de Hollywood y hacer vino, y cómo te decidiste por Nueva Zelanda?

Bruce Kerner: Vinimos aquí como una familia para unas vacaciones de senderismo en 1992. Este fue un lugar muy refrescante. Habíamos hablado de establecer un viñedo y producir vino, pero ni siquiera podíamos permitirnos el lujo de Temecula, mucho menos Napa o Sonoma. Pero podíamos permitirnos comprar un terreno aquí, y emprendimos una búsqueda de varios años para encontrar la propiedad adecuada. Tanto Joanne como yo estábamos en la cima de nuestras ganancias en el esquema televisivo de las cosas: todavía estábamos trabajando principalmente en programas con guión, a diferencia de lo que se ha convertido la televisión, que son principalmente programas sin guión, y estábamos haciendo muy bien.

Compramos un terreno realmente bueno en las afueras de Marlborough. En última instancia, lo hemos desarrollado en 55 acres productores de uvas y 25 acres de aceitunas. Saldrán la mayoría de las aceitunas y plantaremos uvas. Hubo un tiempo en que [la tierra] era una pista de aterrizaje de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Luego se convirtió en pastizal; lo compramos cuando era pastizal. Estamos en la confluencia de dos ríos y nuestra tierra era originalmente una terraza fluvial. Así que es un suelo con muy buen drenaje, muy rocoso y cálido. Simplemente produce como si no fuera asunto de nadie. Vendemos la mayor parte de nuestra producción y guardamos una pequeña cantidad para nosotros para nuestra propia etiqueta.

Su tierra está en el área de Upper Wairau, que nadie más había plantado con uvas cuando se mudó allí. ¿Los lugareños pensaban que estabas loco? ¿Te lo dijeron con tanta regularidad?

Sí, lo hicieron. También pensaron que estábamos locos por pagar lo que hicimos por la tierra, lo cual pensamos y seguimos pensando que era muy razonable. Incluso con la recesión y la tremenda caída en el valor de las propiedades, todavía estamos económicamente por delante del juego. La regla era ir a las afueras de la ciudad, luego ir un poco más lejos, y esa es la regla que seguimos. Está archivado por completo desde que plantamos. La actitud clásica de Nueva Zelanda era: "No se pueden cultivar uvas allí". Bueno, cuatro años después se plantó toda la tierra que nos rodeaba. Cuando comenzamos a producir nuestras propias uvas y vino en 2000, aquí estaba en auge.

Si hacemos 5.000 cajas en dos o tres años, estaremos muy felices. Históricamente hicimos menos de 1,000 casos; este año serán 2.500 casos. Hacemos cosas que son un poco fuera de lo común. Hicimos [nuestro Sauvignon Blanc en] 50% en inoxidable y 50% en roble viejo. Es una sensación en boca muy agradable y una sensación de beber muy suave. No tiene la calidad verde efervescente del histórico y clásico Marlborough Sauvignon Blanc. Descubrimos que la gente de la ciudad de Nueva York, que es nuestro mercado principal, lo disfruta enormemente.

¿Por qué Pinot Blanc?

Joanne quería producir Pinot Blanc porque había comenzado a beberlo como alternativa al Chardonnay de California. Así que pusimos cinco acres. Buen vino, venta difícil. Pero en última instancia, esos cinco acres ahora están produciendo generosamente, y ahora son un bloque orgánico junto con nuestro Pinot Gris.

La mayor producción que hicimos de Pinot Blanc es de 1,000 cajas (solo producimos 200-300 cajas ahora). Si pones el nuestro junto a un Pinot Blanc alsaciano, puedes probar la variedad y también puedes probar la tierra, la contribución de Nueva Zelanda. Hemos creado un vino muy bueno, estoy muy satisfecho con él. Estábamos alquilando filas a [el enólogo] Mike Weersing, quien sacó un Pinot Blanc bajo su etiqueta Pyramid Valley. En última instancia, es la mejor fruta de nuestro viñedo.

Hice varias llamadas de ventas a bares de vinos, bistrós y restaurantes en Nueva York, y cada uno de ellos encontró nuestro vino muy distintivo. Varios han pedido y vuelto a pedir: tienen clientes que disfrutan de un buen vino a un precio muy razonable.

[Enólogo] Brent Marris [originalmente] hizo el Pinot Blanc para nosotros, y dijo que no quería que su nombre fuera conocido como el enólogo. Pero desvanecerse, desvanecerse, estaba en el Auckland Wine and Food Show sirviendo nuestro Pinot Blanc porque era un vino excepcional.

¿Existe algún paralelismo entre hacer buena televisión o películas y hacer un buen vino? ¿Los desafíos tienen alguna superposición?

Si. Hice una dirección episódica muy limitada: pasé mi tiempo como productor y los últimos siete u ocho años de mi carrera fui vicepresidente senior de producción en Big Ticket y Viacom Productions. En cuanto a la organización de la temporada en la televisión, esa [habilidad] era completamente transferible aquí. Si comprende los problemas estacionales y lo que ocurre durante la floración y el cierre del racimo, solo para nombrar dos dentro de la épica de la temporada de crecimiento, entonces sabrá cómo asignar activos como mano de obra y equipo. Realmente requiere un conjunto de habilidades que tienen la mayoría de los cineastas. Es interesante que tantos cineastas se dediquen a producir vino: Francis Ford Coppola, Sam Neill, Roger Donaldson. La producción de uva es casi como producir una película. La gente piensa que estoy loco cuando digo eso, pero tienes una fecha de inicio y una fecha de finalización, y tienes que lograr ciertos resultados en cada uno de los momentos críticos.

Cuando hacemos nuestro presupuesto, lo hago como si fuera una temporada para x número de episodios. Tenemos cinco variedades aquí, y todas maduran y se desarrollan en diferentes momentos. Es exactamente como tener cien chicos en un programa de televisión multiplicado por siete.

¿Te ves con el mismo tamaño dentro de 10 años, manteniendo la calidad alta y el volumen bajo? ¿Esperas que tengamos la misma conversación dentro de una década?

Con suerte, estaríamos produciendo 15.000 cajas de vino dentro de una década. No vamos a producir 40.000 o 100.000. Eso es simplemente un negocio totalmente diferente. Simplemente se sale de control. No se puede hacer vino "hecho a mano" a esos niveles. 5000 cajas es un gran resultado para nosotros. Básicamente, solo somos Joanne, mi hijo y yo, que ahora mismo se va a Chile para ser un enólogo asistente.

Tengo que trabajar mucho aquí porque ha bajado la venta de uva. [Pero] el estilo de vida no se puede superar. La gente piensa que estoy loco, pero me encanta mi trabajo con el tractor.

Hable un poco sobre cómo y por qué se está cambiando a la agricultura orgánica.

La epifanía subyacente para mí es que cuando mi hijo fue a Taruna College y estudió agricultura biológica y biodinámica, hicimos un viaje a California y Oregon, y fuimos a las bodegas. Fuimos a un lugar absolutamente hermoso, totalmente en equilibrio, y el vino sabía mejor. Entonces comencé a degustar muchos vinos que habían salido de viñedos orgánicos y se elaboraban en bodegas que estaban certificadas y sabían mejor. Las frutas y verduras que salieron de la misma tierra también sabían mejor.

Mi hijo trabajaba para Seresin Estate, que es orgánico, y están en el camino, así que tuvimos la oportunidad de ver qué estaba pasando. Entonces decidimos que haríamos el Pinot Gris y el Pinot Blanc utilizando técnicas orgánicas. El suelo se ha rejuvenecido en dos temporadas. Las cepas son más sanas. Y las flores, las hierbas y el trébol que crece entre las hileras, es agradable estar en él en lugar de un régimen químico de tierra quemada. Lo hago todos los días y noto una diferencia completa y total entre la salud inherente y real de las plantas, y creo que eso se traduce en el vino.


Hora de cierre en el club de Hollywood

A los conservacionistas que esperan salvar la fachada de un edificio diseñado por Richard Neutra en la esquina más famosa de Hollywood se les ha dicho que son 70 años demasiado tarde para detener la demolición.

Los trabajadores están retirando los restos de la discoteca vasca, que fue destruida hace unos seis meses por un misterioso incendio antes del amanecer en la intersección de Hollywood y Vine.

El propietario del sitio ordenó el derribo después de decidir que el edificio dañado era un peligro para la seguridad y que una remodelación del lugar en 1939 había borrado toda evidencia del estilo de Neutra.

Esta semana, la demolición estuvo casi completa, solo quedaba el frente curvo del lugar de reunión de celebridades, donde Lindsay Lohan celebró su cumpleaños número 21.

Pero los activistas de Hollywood que consideran que el edificio es histórico han exigido que los restos sobrevivientes se guarden e incorporen al diseño de cualquier estructura de reemplazo.

Han protestado frente a la estructura vallada y han presionado a los líderes estatales y locales para que ayuden a restaurar lo que, según ellos, es el brillo original de la "era dorada" de Hollywood y Vine.

La recreación del estilo modernista original de granito, vidrio y acero que utilizó Neutra podría encajar fácilmente en una estructura contemporánea, dijo el conservacionista Gregory Paul Williams, historiador y autor de Hollywood.

El edificio fue encargado en 1931 por el fundador de Universal Pictures, Carl Laemmle. Originalmente había planeado una sala de cine de 900 asientos en la esquina, pero la Gran Depresión acabó con esa idea.

En su libro "La historia de Hollywood: una historia ilustrada", Williams relata cómo Laemmle convirtió el edificio en un comedor de moda llamado Coco Tree Cafe. El diseño de Neutra lo hizo abierto y aireado, y estaba lleno de clientes a pesar de la recesión económica del período.

Laemmle murió en 1939 y el propietario de Pig 'n' Whistle, Sidney Hoedemaker, convirtió el restaurante en el restaurante Melody Lane. Según el libro de Williams, "se arrancó todo rastro de la arquitectura de Richard Neutra".

El lugar se convirtió en el restaurante Hody's en la década de 1950 y estaba coronado por una valla publicitaria gigante que mostraba a un payaso cuya nariz en forma de pelota de playa giraba.

El hecho de que Hoedemaker desechara la apariencia de Neutra es lo que condenó el edificio en agosto cuando los funcionarios de la ciudad evaluaron una solicitud de un permiso de demolición para el club nocturno vasco quemado, según una portavoz del concejal de la ciudad de Hollywood Eric Garcetti.

Aunque el sitio está dentro del Registro Nacional de Lugares Históricos, designado como Distrito Comercial y de Entretenimiento de Hollywood Boulevard, la renovación de 1939 despojó al edificio de su importancia histórica, dijo la asistente del consejo Julie Wong.

Debido a que más de la mitad de la estructura sobrevivió al incendio del 30 de abril, la solicitud de demolición provocó una revisión minuciosa por parte de tres agencias de la ciudad, dijo Wong. Concluyeron que los restos del antiguo edificio de Neutra no calificaban como históricos o arquitectónicamente significativos.

Sin embargo, Garcetti "está dispuesto a hablar sobre la protección de la fachada", dijo Wong el miércoles.

Un portavoz del propietario del sitio, Clarett Group, con sede en Nueva York, dijo que buscó la demolición solo después de que sus propios expertos estuvieron de acuerdo en que la mole del edificio no era culturalmente valiosa.

Pero presiones económicas similares a las que enfrentó Laemmle en la década de 1930 La depresión hizo que la compañía archivara indefinidamente los planes de reconstrucción del sitio, dijo el portavoz, quien pidió no ser identificado.

Mientras tanto, los conservacionistas tenían la esperanza de que un comité de la Asamblea estatal sobre artes y turismo pueda acudir en su ayuda. La presidenta del comité, la asambleísta Betty Karnette (demócrata de Long Beach), "tiene curiosidad por ver si es algo en lo que podríamos querer involucrarnos", dijo un miembro del personal del comité.

Los expertos en incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles no han determinado la causa del incendio. “Es una investigación en curso”, dijo el investigador Mario Newte.

Pero algunos en Hollywood sugieren que los incendios misteriosos con frecuencia preceden a la demolición de edificios históricos cerca de la intersección de Hollywood y Vine.

Las autoridades dicen que no tienen evidencia de que ninguno de los incendios estuviera relacionado con la remodelación. Pero Williams dijo que ha contado 10 edificios cercanos que fueron demolidos después de haber sido dañados por un incendio. Uno, el famoso restaurante Brown Derby en Vine Street, fue incendiado 16 veces, dijo.

“Esta es la capital mundial de los incendios provocados sin resolver”, dijo John Walsh, activista de Hollywood desde hace mucho tiempo.


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El propietario del sitio ordenó el derribo después de decidir que el edificio dañado era un peligro para la seguridad y que una remodelación del lugar en 1939 había borrado toda evidencia del estilo de Neutra.

Esta semana, la demolición estuvo casi completa, solo quedaba el frente curvo del lugar de reunión de celebridades, donde Lindsay Lohan celebró su cumpleaños número 21.

Pero los activistas de Hollywood que consideran que el edificio es histórico han exigido que los restos sobrevivientes se guarden e incorporen al diseño de cualquier estructura de reemplazo.

Han protestado frente a la estructura vallada y han presionado a los líderes estatales y locales para que ayuden a restaurar lo que, según ellos, es el brillo original de la "era dorada" de Hollywood y Vine.

La recreación del estilo modernista original de granito, vidrio y acero que utilizó Neutra podría encajar fácilmente en una estructura contemporánea, dijo el conservacionista Gregory Paul Williams, historiador y autor de Hollywood.

El edificio fue encargado en 1931 por el fundador de Universal Pictures, Carl Laemmle. Originalmente había planeado una sala de cine de 900 asientos en la esquina, pero la Gran Depresión acabó con esa idea.

En su libro "La historia de Hollywood: una historia ilustrada", Williams relata cómo Laemmle convirtió el edificio en un comedor de moda llamado Coco Tree Cafe. El diseño de Neutra lo hizo abierto y aireado, y estaba lleno de clientes a pesar de la recesión económica del período.

Laemmle murió en 1939 y el propietario de Pig 'n' Whistle, Sidney Hoedemaker, convirtió el restaurante en el restaurante Melody Lane. Según el libro de Williams, "se arrancó todo rastro de la arquitectura de Richard Neutra".

El lugar se convirtió en el restaurante Hody's en la década de 1950 y estaba coronado por una valla publicitaria gigante que mostraba a un payaso cuya nariz en forma de pelota de playa giraba.

El hecho de que Hoedemaker desechara la apariencia de Neutra es lo que condenó el edificio en agosto cuando los funcionarios de la ciudad evaluaron una solicitud de un permiso de demolición para el club nocturno vasco quemado, según una portavoz del concejal de la ciudad de Hollywood Eric Garcetti.

Aunque el sitio está dentro del Registro Nacional de Lugares Históricos, designado como Distrito Comercial y de Entretenimiento de Hollywood Boulevard, la renovación de 1939 despojó al edificio de su importancia histórica, dijo la asistente del consejo Julie Wong.

Debido a que más de la mitad de la estructura sobrevivió al incendio del 30 de abril, la solicitud de demolición provocó una revisión minuciosa por parte de tres agencias de la ciudad, dijo Wong. Concluyeron que los restos del antiguo edificio de Neutra no calificaban como históricos o arquitectónicamente significativos.

Sin embargo, Garcetti "está dispuesto a hablar sobre la protección de la fachada", dijo Wong el miércoles.

Un portavoz del propietario del sitio, Clarett Group, con sede en Nueva York, dijo que buscó la demolición solo después de que sus propios expertos estuvieron de acuerdo en que la mole del edificio no era culturalmente valiosa.

Pero presiones económicas similares a las que enfrentó Laemmle en la década de 1930 La depresión hizo que la compañía archivara indefinidamente los planes de reconstrucción del sitio, dijo el portavoz, quien pidió no ser identificado.

Mientras tanto, los conservacionistas tenían la esperanza de que un comité de la Asamblea estatal sobre artes y turismo pueda acudir en su ayuda. La presidenta del comité, la asambleísta Betty Karnette (demócrata de Long Beach), "tiene curiosidad por ver si es algo en lo que podríamos querer involucrarnos", dijo un miembro del personal del comité.

Los expertos en incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles no han determinado la causa del incendio. “Es una investigación en curso”, dijo el investigador Mario Newte.

Pero algunos en Hollywood sugieren que los incendios misteriosos con frecuencia preceden a la demolición de edificios históricos cerca de la intersección de Hollywood y Vine.

Las autoridades dicen que no tienen evidencia de que ninguno de los incendios esté relacionado con la remodelación. Pero Williams dijo que ha contado 10 edificios cercanos que fueron demolidos después de haber sido dañados por un incendio. Uno, el famoso restaurante Brown Derby en Vine Street, fue incendiado 16 veces, dijo.

“Esta es la capital mundial de los incendios provocados sin resolver”, dijo John Walsh, activista de Hollywood desde hace mucho tiempo.


Hora de cierre en el club de Hollywood

A los conservacionistas que esperan salvar la fachada de un edificio diseñado por Richard Neutra en la esquina más famosa de Hollywood se les ha dicho que son 70 años demasiado tarde para detener la demolición.

Los trabajadores están retirando los restos de la discoteca vasca, que fue destruida hace unos seis meses por un misterioso incendio antes del amanecer en la intersección de Hollywood y Vine.

El propietario del sitio ordenó el derribo después de decidir que el edificio dañado era un peligro para la seguridad y que una remodelación del lugar en 1939 había borrado toda evidencia del estilo de Neutra.

Esta semana, la demolición estuvo casi completa, solo quedaba el frente curvo del lugar de reunión de celebridades, donde Lindsay Lohan celebró su cumpleaños número 21.

Pero los activistas de Hollywood que consideran que el edificio es histórico han exigido que los restos sobrevivientes se guarden e incorporen al diseño de cualquier estructura de reemplazo.

Han protestado frente a la estructura vallada y han presionado a los líderes estatales y locales para que ayuden a restaurar lo que, según ellos, es el brillo original de la "era dorada" de Hollywood y Vine.

La recreación del estilo modernista original de granito, vidrio y acero que utilizó Neutra podría encajar fácilmente en una estructura contemporánea, dijo el conservacionista Gregory Paul Williams, historiador y autor de Hollywood.

El edificio fue encargado en 1931 por el fundador de Universal Pictures, Carl Laemmle. Originalmente había planeado una sala de cine de 900 asientos en la esquina, pero la Gran Depresión acabó con esa idea.

En su libro "La historia de Hollywood: una historia ilustrada", Williams relata cómo Laemmle convirtió el edificio en un comedor de moda llamado Coco Tree Cafe. El diseño de Neutra lo hizo abierto y aireado, y estaba lleno de clientes a pesar de la recesión económica del período.

Laemmle murió en 1939 y el propietario de Pig 'n' Whistle, Sidney Hoedemaker, convirtió el restaurante en el restaurante Melody Lane. Según el libro de Williams, "todo rastro de la arquitectura de Richard Neutra" fue arrancado.

El lugar se convirtió en el restaurante Hody's en la década de 1950 y estaba coronado por una valla publicitaria gigante que mostraba a un payaso cuya nariz en forma de pelota de playa giraba.

El hecho de que Hoedemaker desechara la apariencia de Neutra es lo que condenó el edificio en agosto cuando los funcionarios de la ciudad evaluaron una solicitud de un permiso de demolición para el club nocturno vasco quemado, según una portavoz del concejal de la ciudad de Hollywood Eric Garcetti.

Aunque el sitio está dentro del Registro Nacional de Lugares Históricos, designado como Distrito Comercial y de Entretenimiento de Hollywood Boulevard, la renovación de 1939 despojó al edificio de su importancia histórica, dijo la asistente del consejo Julie Wong.

Debido a que más de la mitad de la estructura sobrevivió al incendio del 30 de abril, la solicitud de demolición provocó una revisión minuciosa por parte de tres agencias de la ciudad, dijo Wong. Concluyeron que los restos del antiguo edificio de Neutra no calificaban como históricos o arquitectónicamente significativos.

Sin embargo, Garcetti "está dispuesto a hablar sobre la protección de la fachada", dijo Wong el miércoles.

Un portavoz del propietario del sitio, Clarett Group, con sede en Nueva York, dijo que buscó la demolición solo después de que sus propios expertos estuvieron de acuerdo en que la mole del edificio no era culturalmente valiosa.

Pero presiones económicas similares a las que enfrentó Laemmle en la década de 1930 La depresión hizo que la compañía archivara indefinidamente los planes de reconstrucción del sitio, dijo el portavoz, quien pidió no ser identificado.

Mientras tanto, los conservacionistas tenían la esperanza de que un comité de la Asamblea estatal sobre artes y turismo pueda acudir en su ayuda. La presidenta del comité, la asambleísta Betty Karnette (demócrata de Long Beach), "tiene curiosidad por ver si es algo en lo que podríamos querer involucrarnos", dijo un miembro del personal del comité.

Los expertos en incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles no han determinado la causa del incendio. “Es una investigación en curso”, dijo el investigador Mario Newte.

Pero algunos en Hollywood sugieren que los incendios misteriosos con frecuencia preceden a la demolición de edificios históricos cerca de la intersección de Hollywood y Vine.

Las autoridades dicen que no tienen evidencia de que ninguno de los incendios estuviera relacionado con la remodelación. Pero Williams dijo que ha contado 10 edificios cercanos que fueron demolidos después de haber sido dañados por un incendio. Uno, el famoso restaurante Brown Derby en Vine Street, fue incendiado 16 veces, dijo.

"Esta es la capital mundial de los incendios provocados sin resolver", dijo el activista de Hollywood John Walsh.


Hora de cierre en el club de Hollywood

A los conservacionistas que esperan salvar la fachada de un edificio diseñado por Richard Neutra en la esquina más famosa de Hollywood se les ha dicho que son 70 años demasiado tarde para detener la demolición.

Los trabajadores están retirando los restos de la discoteca vasca, que fue destruida hace unos seis meses por un misterioso incendio antes del amanecer en la intersección de Hollywood y Vine.

El propietario del sitio ordenó el derribo después de decidir que el edificio dañado era un peligro para la seguridad y que una remodelación del lugar en 1939 había borrado toda evidencia del estilo de Neutra.

Esta semana, la demolición estuvo casi completa, solo quedaba el frente curvo del lugar de reunión de celebridades, donde Lindsay Lohan celebró su cumpleaños número 21.

Pero los activistas de Hollywood que consideran que el edificio es histórico han exigido que los restos sobrevivientes se guarden e incorporen al diseño de cualquier estructura de reemplazo.

Han protestado frente a la estructura vallada y han presionado a los líderes estatales y locales para que ayuden a restaurar lo que, según ellos, es el brillo original de la "era dorada" de Hollywood y Vine.

La recreación del estilo modernista original de granito, vidrio y acero que utilizó Neutra podría encajar fácilmente en una estructura contemporánea, dijo el conservacionista Gregory Paul Williams, historiador y autor de Hollywood.

El edificio fue encargado en 1931 por el fundador de Universal Pictures, Carl Laemmle. Originalmente había planeado una sala de cine de 900 asientos en la esquina, pero la Gran Depresión acabó con esa idea.

En su libro "La historia de Hollywood: una historia ilustrada", Williams relata cómo Laemmle convirtió el edificio en un comedor de moda llamado Coco Tree Cafe. El diseño de Neutra lo hizo abierto y aireado, y estaba lleno de clientes a pesar de la recesión económica del período.

Laemmle murió en 1939 y el propietario de Pig 'n' Whistle, Sidney Hoedemaker, convirtió el restaurante en el restaurante Melody Lane. Según el libro de Williams, "todo rastro de la arquitectura de Richard Neutra" fue arrancado.

El lugar se convirtió en el restaurante Hody's en la década de 1950 y estaba coronado por una valla publicitaria gigante que mostraba a un payaso cuya nariz en forma de pelota de playa giraba.

El hecho de que Hoedemaker desechara la apariencia de Neutra es lo que condenó el edificio en agosto cuando los funcionarios de la ciudad evaluaron una solicitud de un permiso de demolición para el club nocturno vasco quemado, según una portavoz del concejal de la ciudad de Hollywood Eric Garcetti.

Aunque el sitio está dentro del Registro Nacional de Lugares Históricos, designado como Distrito Comercial y de Entretenimiento de Hollywood Boulevard, la renovación de 1939 despojó al edificio de su importancia histórica, dijo la asistente del consejo Julie Wong.

Debido a que más de la mitad de la estructura sobrevivió al incendio del 30 de abril, la solicitud de demolición provocó una revisión minuciosa por parte de tres agencias de la ciudad, dijo Wong. Concluyeron que los restos del antiguo edificio de Neutra no calificaban como históricos o arquitectónicamente significativos.

Sin embargo, Garcetti "está dispuesto a hablar sobre la protección de la fachada", dijo Wong el miércoles.

Un portavoz del propietario del sitio, Clarett Group, con sede en Nueva York, dijo que buscó la demolición solo después de que sus propios expertos estuvieron de acuerdo en que la mole del edificio no era culturalmente valiosa.

Pero presiones económicas similares a las que enfrentó Laemmle en la década de 1930 La depresión hizo que la compañía archivara indefinidamente los planes de reconstrucción del sitio, dijo el portavoz, quien pidió no ser identificado.

Mientras tanto, los conservacionistas tenían la esperanza de que un comité de la Asamblea estatal sobre artes y turismo pueda acudir en su ayuda. La presidenta del comité, la asambleísta Betty Karnette (demócrata de Long Beach), "tiene curiosidad por ver si es algo en lo que podríamos querer involucrarnos", dijo un miembro del personal del comité.

Los expertos en incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles no han determinado la causa del incendio. “Es una investigación en curso”, dijo el investigador Mario Newte.

Pero algunos en Hollywood sugieren que los incendios misteriosos con frecuencia preceden a la demolición de edificios históricos cerca de la intersección de Hollywood y Vine.

Las autoridades dicen que no tienen evidencia de que ninguno de los incendios estuviera relacionado con la remodelación. Pero Williams dijo que ha contado 10 edificios cercanos que fueron demolidos después de haber sido dañados por un incendio. Uno, el famoso restaurante Brown Derby en Vine Street, fue incendiado 16 veces, dijo.

“Esta es la capital mundial de los incendios provocados sin resolver”, dijo John Walsh, activista de Hollywood desde hace mucho tiempo.


Hora de cierre en el club de Hollywood

A los conservacionistas que esperan salvar la fachada de un edificio diseñado por Richard Neutra en la esquina más famosa de Hollywood se les ha dicho que son 70 años demasiado tarde para detener la demolición.

Los trabajadores están retirando los restos de la discoteca vasca, que fue destruida hace unos seis meses por un misterioso incendio antes del amanecer en la intersección de Hollywood y Vine.

El propietario del sitio ordenó el derribo después de decidir que el edificio dañado era un peligro para la seguridad y que una remodelación del lugar en 1939 había borrado toda evidencia del estilo de Neutra.

Esta semana, la demolición estuvo casi completa, solo quedaba el frente curvo del lugar de reunión de celebridades, donde Lindsay Lohan celebró su cumpleaños número 21.

Pero los activistas de Hollywood que consideran que el edificio es histórico han exigido que los restos sobrevivientes se guarden e incorporen al diseño de cualquier estructura de reemplazo.

Han protestado frente a la estructura vallada y han presionado a los líderes estatales y locales para que ayuden a restaurar lo que, según ellos, es el brillo original de la "era dorada" de Hollywood y Vine.

La recreación del estilo modernista original de granito, vidrio y acero que utilizó Neutra podría encajar fácilmente en una estructura contemporánea, dijo el conservacionista Gregory Paul Williams, historiador y autor de Hollywood.

El edificio fue encargado en 1931 por el fundador de Universal Pictures, Carl Laemmle. Originalmente había planeado una sala de cine de 900 asientos en la esquina, pero la Gran Depresión acabó con esa idea.

En su libro "La historia de Hollywood: una historia ilustrada", Williams relata cómo Laemmle convirtió el edificio en un comedor de moda llamado Coco Tree Cafe. El diseño de Neutra lo hizo abierto y aireado, y estaba lleno de clientes a pesar de la recesión económica del período.

Laemmle murió en 1939 y el propietario de Pig 'n' Whistle, Sidney Hoedemaker, convirtió el restaurante en el restaurante Melody Lane. Según el libro de Williams, "todo rastro de la arquitectura de Richard Neutra" fue arrancado.

El lugar se convirtió en el restaurante Hody's en la década de 1950 y estaba coronado por una valla publicitaria gigante que mostraba a un payaso cuya nariz en forma de pelota de playa giraba.

El hecho de que Hoedemaker desechara la apariencia de Neutra es lo que condenó el edificio en agosto cuando los funcionarios de la ciudad evaluaron una solicitud de un permiso de demolición para el club nocturno vasco quemado, según una portavoz del concejal de la ciudad de Hollywood Eric Garcetti.

Aunque el sitio está dentro del Registro Nacional de Lugares Históricos, designado como Distrito Comercial y de Entretenimiento de Hollywood Boulevard, la renovación de 1939 despojó al edificio de su importancia histórica, dijo la asistente del consejo Julie Wong.

Debido a que más de la mitad de la estructura sobrevivió al incendio del 30 de abril, la solicitud de demolición provocó una revisión minuciosa por parte de tres agencias de la ciudad, dijo Wong. Concluyeron que los restos del antiguo edificio de Neutra no calificaban como históricos o arquitectónicamente significativos.

Sin embargo, Garcetti "está dispuesto a hablar sobre la protección de la fachada", dijo Wong el miércoles.

Un portavoz del propietario del sitio, Clarett Group, con sede en Nueva York, dijo que buscó la demolición solo después de que sus propios expertos estuvieron de acuerdo en que la mole del edificio no era culturalmente valiosa.

Pero presiones económicas similares a las que enfrentó Laemmle en la década de 1930 La depresión hizo que la compañía archivara indefinidamente los planes de reconstrucción del sitio, dijo el portavoz, quien pidió no ser identificado.

Mientras tanto, los conservacionistas tenían la esperanza de que un comité de la Asamblea estatal sobre artes y turismo pueda acudir en su ayuda. La presidenta del comité, la asambleísta Betty Karnette (demócrata de Long Beach), "tiene curiosidad por ver si es algo en lo que podríamos querer involucrarnos", dijo un miembro del personal del comité.

Los expertos en incendios provocados del Departamento de Bomberos de Los Ángeles no han determinado la causa del incendio. “Es una investigación en curso”, dijo el investigador Mario Newte.

Pero algunos en Hollywood sugieren que los incendios misteriosos con frecuencia preceden a la demolición de edificios históricos cerca de la intersección de Hollywood y Vine.

Las autoridades dicen que no tienen evidencia de que ninguno de los incendios estuviera relacionado con la remodelación. Pero Williams dijo que ha contado 10 edificios cercanos que fueron demolidos después de haber sido dañados por un incendio. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


Closing time at Hollywood club

Preservationists hoping to save the facade of a Richard Neutra-designed building at Hollywood’s most famous corner have been told they are 70 years too late to stop demolition.

Workers are removing the remains of the Basque nightclub, which was gutted about six months ago by a mysterious predawn fire at the intersection of Hollywood and Vine.

The owner of the site ordered the tear-down after deciding that the damaged building was a safety hazard and that a 1939 remodel of the place had erased all evidence of Neutra’s styling.

This week the demolition was almost complete, with only the curving front of the celebrity hangout -- where Lindsay Lohan celebrated her 21st birthday -- remaining.

But Hollywood activists who consider the building historic have demanded that surviving remnants be saved and incorporated into the design of any replacement structure.

They have protested in front of the fenced-off structure and lobbied state and local leaders to help restore what they claim is Hollywood and Vine’s original “golden era” luster.

Recreation of the original modernist granite, glass and steel styling that Neutra used could easily fit into a contemporary structure, said preservationist Gregory Paul Williams, a Hollywood historian and author.

The building was commissioned in 1931 by Universal Pictures founder Carl Laemmle. He had originally planned a 900-seat movie theater at the corner, but the Great Depression killed that idea.

In his book “The Story of Hollywood: an Illustrated History,” Williams recounts how Laemmle instead turned the building into a fashionable lunchroom called the Coco Tree Cafe. Neutra’s design made it open and airy, and it was filled with customers despite the period’s economic downturn.

Laemmle died in 1939 and the restaurant was converted by Pig ‘n’ Whistle owner Sidney Hoedemaker into the Melody Lane restaurant. According to Williams’ book, “every trace of Richard Neutra’s architecture” was ripped out.

The place was turned into Hody’s Restaurant in the 1950s and topped by a giant billboard that featured a clown whose beach-ball-shaped nose twirled.

Hoedemaker’s junking of Neutra’s look is what doomed the building in August when city officials evaluated a request for a demolition permit for the burned Basque nightclub, according to a spokeswoman for Hollywood-area City Councilman Eric Garcetti.

Although the site is within the National Register of Historic Places-designated Hollywood Boulevard Commercial and Entertainment District, the 1939 renovation stripped the building of its historic importance, council aide Julie Wong said.

Because more than half of the structure survived the April 30 fire, the demolition application triggered a close review by three city agencies, Wong said. They concluded the remnants of Neutra’s old building did not qualify as historic or architecturally significant.

However, Garcetti “is willing to talk about the facade’s protection,” Wong said Wednesday.

A spokesman for the site’s owner, the New York-based Clarett Group, said it sought demolition only after its own experts agreed that the building’s hulk was not culturally valuable.

But economic pressures similar to those faced by Laemmle in the 1930s Depression have caused the company to indefinitely shelve rebuilding plans for the site, said the spokesman, who asked not to be identified.

Preservationists, meanwhile, held out hope that a state Assembly committee on arts and tourism may come to their aid. The committee chair, Assemblywoman Betty Karnette (D-Long Beach), “is curious to see if it’s something we might want to get involved in,” a committee staff member said.

Los Angeles Fire Department arson experts have not determined the cause of the blaze. “It is an ongoing investigation,” said Investigator Mario Newte.

But some in Hollywood suggest that mysterious fires frequently precede demolition of historic buildings near the Hollywood and Vine intersection.

Officials say they have no evidence that any of the blazes were tied to redevelopment. But Williams said he has counted 10 nearby buildings that were torn down after being damaged by fire. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


Closing time at Hollywood club

Preservationists hoping to save the facade of a Richard Neutra-designed building at Hollywood’s most famous corner have been told they are 70 years too late to stop demolition.

Workers are removing the remains of the Basque nightclub, which was gutted about six months ago by a mysterious predawn fire at the intersection of Hollywood and Vine.

The owner of the site ordered the tear-down after deciding that the damaged building was a safety hazard and that a 1939 remodel of the place had erased all evidence of Neutra’s styling.

This week the demolition was almost complete, with only the curving front of the celebrity hangout -- where Lindsay Lohan celebrated her 21st birthday -- remaining.

But Hollywood activists who consider the building historic have demanded that surviving remnants be saved and incorporated into the design of any replacement structure.

They have protested in front of the fenced-off structure and lobbied state and local leaders to help restore what they claim is Hollywood and Vine’s original “golden era” luster.

Recreation of the original modernist granite, glass and steel styling that Neutra used could easily fit into a contemporary structure, said preservationist Gregory Paul Williams, a Hollywood historian and author.

The building was commissioned in 1931 by Universal Pictures founder Carl Laemmle. He had originally planned a 900-seat movie theater at the corner, but the Great Depression killed that idea.

In his book “The Story of Hollywood: an Illustrated History,” Williams recounts how Laemmle instead turned the building into a fashionable lunchroom called the Coco Tree Cafe. Neutra’s design made it open and airy, and it was filled with customers despite the period’s economic downturn.

Laemmle died in 1939 and the restaurant was converted by Pig ‘n’ Whistle owner Sidney Hoedemaker into the Melody Lane restaurant. According to Williams’ book, “every trace of Richard Neutra’s architecture” was ripped out.

The place was turned into Hody’s Restaurant in the 1950s and topped by a giant billboard that featured a clown whose beach-ball-shaped nose twirled.

Hoedemaker’s junking of Neutra’s look is what doomed the building in August when city officials evaluated a request for a demolition permit for the burned Basque nightclub, according to a spokeswoman for Hollywood-area City Councilman Eric Garcetti.

Although the site is within the National Register of Historic Places-designated Hollywood Boulevard Commercial and Entertainment District, the 1939 renovation stripped the building of its historic importance, council aide Julie Wong said.

Because more than half of the structure survived the April 30 fire, the demolition application triggered a close review by three city agencies, Wong said. They concluded the remnants of Neutra’s old building did not qualify as historic or architecturally significant.

However, Garcetti “is willing to talk about the facade’s protection,” Wong said Wednesday.

A spokesman for the site’s owner, the New York-based Clarett Group, said it sought demolition only after its own experts agreed that the building’s hulk was not culturally valuable.

But economic pressures similar to those faced by Laemmle in the 1930s Depression have caused the company to indefinitely shelve rebuilding plans for the site, said the spokesman, who asked not to be identified.

Preservationists, meanwhile, held out hope that a state Assembly committee on arts and tourism may come to their aid. The committee chair, Assemblywoman Betty Karnette (D-Long Beach), “is curious to see if it’s something we might want to get involved in,” a committee staff member said.

Los Angeles Fire Department arson experts have not determined the cause of the blaze. “It is an ongoing investigation,” said Investigator Mario Newte.

But some in Hollywood suggest that mysterious fires frequently precede demolition of historic buildings near the Hollywood and Vine intersection.

Officials say they have no evidence that any of the blazes were tied to redevelopment. But Williams said he has counted 10 nearby buildings that were torn down after being damaged by fire. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


Closing time at Hollywood club

Preservationists hoping to save the facade of a Richard Neutra-designed building at Hollywood’s most famous corner have been told they are 70 years too late to stop demolition.

Workers are removing the remains of the Basque nightclub, which was gutted about six months ago by a mysterious predawn fire at the intersection of Hollywood and Vine.

The owner of the site ordered the tear-down after deciding that the damaged building was a safety hazard and that a 1939 remodel of the place had erased all evidence of Neutra’s styling.

This week the demolition was almost complete, with only the curving front of the celebrity hangout -- where Lindsay Lohan celebrated her 21st birthday -- remaining.

But Hollywood activists who consider the building historic have demanded that surviving remnants be saved and incorporated into the design of any replacement structure.

They have protested in front of the fenced-off structure and lobbied state and local leaders to help restore what they claim is Hollywood and Vine’s original “golden era” luster.

Recreation of the original modernist granite, glass and steel styling that Neutra used could easily fit into a contemporary structure, said preservationist Gregory Paul Williams, a Hollywood historian and author.

The building was commissioned in 1931 by Universal Pictures founder Carl Laemmle. He had originally planned a 900-seat movie theater at the corner, but the Great Depression killed that idea.

In his book “The Story of Hollywood: an Illustrated History,” Williams recounts how Laemmle instead turned the building into a fashionable lunchroom called the Coco Tree Cafe. Neutra’s design made it open and airy, and it was filled with customers despite the period’s economic downturn.

Laemmle died in 1939 and the restaurant was converted by Pig ‘n’ Whistle owner Sidney Hoedemaker into the Melody Lane restaurant. According to Williams’ book, “every trace of Richard Neutra’s architecture” was ripped out.

The place was turned into Hody’s Restaurant in the 1950s and topped by a giant billboard that featured a clown whose beach-ball-shaped nose twirled.

Hoedemaker’s junking of Neutra’s look is what doomed the building in August when city officials evaluated a request for a demolition permit for the burned Basque nightclub, according to a spokeswoman for Hollywood-area City Councilman Eric Garcetti.

Although the site is within the National Register of Historic Places-designated Hollywood Boulevard Commercial and Entertainment District, the 1939 renovation stripped the building of its historic importance, council aide Julie Wong said.

Because more than half of the structure survived the April 30 fire, the demolition application triggered a close review by three city agencies, Wong said. They concluded the remnants of Neutra’s old building did not qualify as historic or architecturally significant.

However, Garcetti “is willing to talk about the facade’s protection,” Wong said Wednesday.

A spokesman for the site’s owner, the New York-based Clarett Group, said it sought demolition only after its own experts agreed that the building’s hulk was not culturally valuable.

But economic pressures similar to those faced by Laemmle in the 1930s Depression have caused the company to indefinitely shelve rebuilding plans for the site, said the spokesman, who asked not to be identified.

Preservationists, meanwhile, held out hope that a state Assembly committee on arts and tourism may come to their aid. The committee chair, Assemblywoman Betty Karnette (D-Long Beach), “is curious to see if it’s something we might want to get involved in,” a committee staff member said.

Los Angeles Fire Department arson experts have not determined the cause of the blaze. “It is an ongoing investigation,” said Investigator Mario Newte.

But some in Hollywood suggest that mysterious fires frequently precede demolition of historic buildings near the Hollywood and Vine intersection.

Officials say they have no evidence that any of the blazes were tied to redevelopment. But Williams said he has counted 10 nearby buildings that were torn down after being damaged by fire. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


Closing time at Hollywood club

Preservationists hoping to save the facade of a Richard Neutra-designed building at Hollywood’s most famous corner have been told they are 70 years too late to stop demolition.

Workers are removing the remains of the Basque nightclub, which was gutted about six months ago by a mysterious predawn fire at the intersection of Hollywood and Vine.

The owner of the site ordered the tear-down after deciding that the damaged building was a safety hazard and that a 1939 remodel of the place had erased all evidence of Neutra’s styling.

This week the demolition was almost complete, with only the curving front of the celebrity hangout -- where Lindsay Lohan celebrated her 21st birthday -- remaining.

But Hollywood activists who consider the building historic have demanded that surviving remnants be saved and incorporated into the design of any replacement structure.

They have protested in front of the fenced-off structure and lobbied state and local leaders to help restore what they claim is Hollywood and Vine’s original “golden era” luster.

Recreation of the original modernist granite, glass and steel styling that Neutra used could easily fit into a contemporary structure, said preservationist Gregory Paul Williams, a Hollywood historian and author.

The building was commissioned in 1931 by Universal Pictures founder Carl Laemmle. He had originally planned a 900-seat movie theater at the corner, but the Great Depression killed that idea.

In his book “The Story of Hollywood: an Illustrated History,” Williams recounts how Laemmle instead turned the building into a fashionable lunchroom called the Coco Tree Cafe. Neutra’s design made it open and airy, and it was filled with customers despite the period’s economic downturn.

Laemmle died in 1939 and the restaurant was converted by Pig ‘n’ Whistle owner Sidney Hoedemaker into the Melody Lane restaurant. According to Williams’ book, “every trace of Richard Neutra’s architecture” was ripped out.

The place was turned into Hody’s Restaurant in the 1950s and topped by a giant billboard that featured a clown whose beach-ball-shaped nose twirled.

Hoedemaker’s junking of Neutra’s look is what doomed the building in August when city officials evaluated a request for a demolition permit for the burned Basque nightclub, according to a spokeswoman for Hollywood-area City Councilman Eric Garcetti.

Although the site is within the National Register of Historic Places-designated Hollywood Boulevard Commercial and Entertainment District, the 1939 renovation stripped the building of its historic importance, council aide Julie Wong said.

Because more than half of the structure survived the April 30 fire, the demolition application triggered a close review by three city agencies, Wong said. They concluded the remnants of Neutra’s old building did not qualify as historic or architecturally significant.

However, Garcetti “is willing to talk about the facade’s protection,” Wong said Wednesday.

A spokesman for the site’s owner, the New York-based Clarett Group, said it sought demolition only after its own experts agreed that the building’s hulk was not culturally valuable.

But economic pressures similar to those faced by Laemmle in the 1930s Depression have caused the company to indefinitely shelve rebuilding plans for the site, said the spokesman, who asked not to be identified.

Preservationists, meanwhile, held out hope that a state Assembly committee on arts and tourism may come to their aid. The committee chair, Assemblywoman Betty Karnette (D-Long Beach), “is curious to see if it’s something we might want to get involved in,” a committee staff member said.

Los Angeles Fire Department arson experts have not determined the cause of the blaze. “It is an ongoing investigation,” said Investigator Mario Newte.

But some in Hollywood suggest that mysterious fires frequently precede demolition of historic buildings near the Hollywood and Vine intersection.

Officials say they have no evidence that any of the blazes were tied to redevelopment. But Williams said he has counted 10 nearby buildings that were torn down after being damaged by fire. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


Closing time at Hollywood club

Preservationists hoping to save the facade of a Richard Neutra-designed building at Hollywood’s most famous corner have been told they are 70 years too late to stop demolition.

Workers are removing the remains of the Basque nightclub, which was gutted about six months ago by a mysterious predawn fire at the intersection of Hollywood and Vine.

The owner of the site ordered the tear-down after deciding that the damaged building was a safety hazard and that a 1939 remodel of the place had erased all evidence of Neutra’s styling.

This week the demolition was almost complete, with only the curving front of the celebrity hangout -- where Lindsay Lohan celebrated her 21st birthday -- remaining.

But Hollywood activists who consider the building historic have demanded that surviving remnants be saved and incorporated into the design of any replacement structure.

They have protested in front of the fenced-off structure and lobbied state and local leaders to help restore what they claim is Hollywood and Vine’s original “golden era” luster.

Recreation of the original modernist granite, glass and steel styling that Neutra used could easily fit into a contemporary structure, said preservationist Gregory Paul Williams, a Hollywood historian and author.

The building was commissioned in 1931 by Universal Pictures founder Carl Laemmle. He had originally planned a 900-seat movie theater at the corner, but the Great Depression killed that idea.

In his book “The Story of Hollywood: an Illustrated History,” Williams recounts how Laemmle instead turned the building into a fashionable lunchroom called the Coco Tree Cafe. Neutra’s design made it open and airy, and it was filled with customers despite the period’s economic downturn.

Laemmle died in 1939 and the restaurant was converted by Pig ‘n’ Whistle owner Sidney Hoedemaker into the Melody Lane restaurant. According to Williams’ book, “every trace of Richard Neutra’s architecture” was ripped out.

The place was turned into Hody’s Restaurant in the 1950s and topped by a giant billboard that featured a clown whose beach-ball-shaped nose twirled.

Hoedemaker’s junking of Neutra’s look is what doomed the building in August when city officials evaluated a request for a demolition permit for the burned Basque nightclub, according to a spokeswoman for Hollywood-area City Councilman Eric Garcetti.

Although the site is within the National Register of Historic Places-designated Hollywood Boulevard Commercial and Entertainment District, the 1939 renovation stripped the building of its historic importance, council aide Julie Wong said.

Because more than half of the structure survived the April 30 fire, the demolition application triggered a close review by three city agencies, Wong said. They concluded the remnants of Neutra’s old building did not qualify as historic or architecturally significant.

However, Garcetti “is willing to talk about the facade’s protection,” Wong said Wednesday.

A spokesman for the site’s owner, the New York-based Clarett Group, said it sought demolition only after its own experts agreed that the building’s hulk was not culturally valuable.

But economic pressures similar to those faced by Laemmle in the 1930s Depression have caused the company to indefinitely shelve rebuilding plans for the site, said the spokesman, who asked not to be identified.

Preservationists, meanwhile, held out hope that a state Assembly committee on arts and tourism may come to their aid. The committee chair, Assemblywoman Betty Karnette (D-Long Beach), “is curious to see if it’s something we might want to get involved in,” a committee staff member said.

Los Angeles Fire Department arson experts have not determined the cause of the blaze. “It is an ongoing investigation,” said Investigator Mario Newte.

But some in Hollywood suggest that mysterious fires frequently precede demolition of historic buildings near the Hollywood and Vine intersection.

Officials say they have no evidence that any of the blazes were tied to redevelopment. But Williams said he has counted 10 nearby buildings that were torn down after being damaged by fire. One, the renowned Brown Derby restaurant on Vine Street, was set on fire 16 times, he said.

“This is the unsolved arson capital of the world,” said longtime Hollywood activist John Walsh.


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