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Los californianos han reducido con éxito el uso de agua en un 22 por ciento durante la sequía

Los californianos han reducido con éxito el uso de agua en un 22 por ciento durante la sequía

El uso de agua per cápita también se ha reducido a la mitad en los últimos seis meses.

Los californianos finalmente han comenzado a prestar atención al llamado para conservar el agua, proporcionando un respiro importante durante una sequía difícil.

La sequía en curso en California está encontrando lentamente algunas áreas de alivio, debido en parte a un diciembre lluvioso y los esfuerzos exitosos de los residentes para reducir el uso de agua durante un momento difícil, informa The Associated Press.

En diciembre de 2014, los californianos escucharon la petición del gobernador Jerry Brown de reducir el uso de agua en un 20 por ciento y lograron usar un 22 por ciento menos de agua que en diciembre de 2013. En el pasado, lo máximo que los residentes pudieron reducir fue en agosto , cuando el uso cayó un 11,6 por ciento.

En diciembre pasado, la precipitación total del estado se midió en seis pulgadas, en comparación con un total de .5 pulgadas de lluvia en 2013. La diferencia significó que los residentes debían destinar menos agua para tareas como regar el césped.

"Refuerza lo que pensamos desde el principio, que la extensión del uso del agua al aire libre es un gran impulsor de la conservación y el uso del agua", dijo Felicia Marcus, presidenta de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos.

Además, los nuevos datos muestran que en los últimos seis meses, el uso de agua per cápita se ha reducido a la mitad, con un uso promedio de 67 galones por día por persona en diciembre, en comparación con 140 galones por persona en junio.


Los jardineros de California luchan por trabajar durante la sequía

LOS ÁNGELES - En un día cualquiera, los zumbidos de las cortadoras de césped y los sopladores de hojas resuenan en los frondosos vecindarios residenciales, desde enclaves lujosos en Beverly Hills hasta áreas de clase trabajadora en Van Nuys.

Pero este sonido californiano por excelencia se está silenciando lentamente.

La sequía histórica del estado, que ha llevado a dos tercios del estado a condiciones de sequía extremas o excepcionales, está afectando a un gran sector de la economía subterránea de California.

Los jardineros, la mayoría de ellos pequeños grupos de inmigrantes mexicanos que hacen sus rondas en camionetas cargadas con equipos de jardinería, están perdiendo a sus clientes.

A medida que más distritos de agua luchan por cumplir con el recorte obligatorio del 25 por ciento en el uso del agua del gobernador Jerry Brown al aumentar los incentivos para que los propietarios de viviendas arranquen sus jardines y flores sedientos y los reemplacen con grava y plantas resistentes a la sequía, los jardineros se encuentran con menos y menos trabajo.

"Oh sí. Perdí trabajos ”, dijo Jaime González, propietario de La Niña Landscape en North Hollywood. "Algunas personas dicen ahora: 'Solo ven una vez al mes'. Ahora son menos horas".

Su empresa solía tener 11 hombres atendiendo a 420 clientes en todo el Valle de San Fernando, pero tuvo que despedir a dos empleados en los últimos seis meses. Dijo que perdió 20 clientes en ese tiempo y los que quedan piden un servicio menos frecuente.

"Creo que es un recorte del 20 por ciento o 25 por ciento en el negocio en los últimos seis meses", dijo González, quien fundó su empresa hace 22 años. “Todos mis amigos, me dicen lo mismo. Algunas personas dejaron de trabajar en el jardín ".

El impacto de la sequía en esta economía sumergida se ha visto ensombrecido por la pérdida de puestos de trabajo en las gigantes industrias agrícolas del estado, que han dejado cientos de acres en barbecho debido a la falta de agua.

"Los legisladores y las personas a cargo de los departamentos de agua no están consultando con los jardineros", dijo Álvaro Huerta, profesor de planificación urbana y regional y de estudios étnicos y de la mujer en la Universidad Politécnica del Estado de California en Pomona. “No ven cuál es el impacto negativo en ellos. Son prácticamente invisibles. Es una fuerza laboral invisible de la que todos dependen ".

Los jardineros no son un grupo organizado, en gran parte porque muchos de ellos son inmigrantes indocumentados. En California, la jardinería ha sido durante mucho tiempo el trabajo de entrada ideal para los recién llegados a los Estados Unidos. Los inmigrantes japoneses lo hicieron ya a fines del siglo XIX porque no se les permitía poseer tierras de cultivo, y muchos finalmente establecieron viveros.

“Era una forma de ganarse la vida y evitar la discriminación que enfrentaban en la economía de las tierras agrícolas”, dijo Huerta, quien ha escrito sobre el tema. "Es algo que siempre ha atraído a los recién llegados, especialmente a los inmigrantes, porque no estaba regulado, no era necesario tener una licencia".

A medida que la segunda y tercera generación de asiáticos se volvieron más educados y dejaron el negocio de la jardinería, los mexicanos comenzaron a llegar después de que la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 permitió la reunificación de familias con parientes que eran ciudadanos estadounidenses.

“Muchos de ellos venían del campo, como mi madre y mi padre”, dijo Huerta. "Es una transición natural ir del campo y trabajar en el campo o trabajar la tierra en la ciudad".

Él estima que hay 10,000 jardineros trabajando en cuadrillas solo en el condado de Los Ángeles. "Es bastante grande", dijo. “Mire la cantidad de casas, la cantidad de césped. Este es un sector muy importante ”.

Pero no se ha cuantificado porque es una economía sumergida.

"Para los hombres mexicanos en particular, es una parte muy importante de la economía", dijo Vinit Mukhija, profesor asociado de planificación urbana en la Escuela de Asuntos Públicos Luskin de la Universidad de California.

Las señales de la magnitud de esta economía de jardinería subterránea fueron evidentes a mediados de la década de 1990 cuando el Ayuntamiento de Los Ángeles prohibió el uso de sopladores de hojas a gas en áreas residenciales debido a preocupaciones sobre el ruido y la contaminación del aire e impuso multas severas a los infractores ($ 1,000 y más a seis meses de cárcel).

Los jardineros latinos organizaron y realizaron vigilias con velas, marchas de protesta y una huelga de hambre de una semana. Huerta dijo que tuvieron éxito en enmarcar el debate entre “los que tienen contra los que no tienen” y obtuvieron una victoria significativa: la prohibición está en los libros, pero las multas son mínimas y rara vez se aplican.

Pero hoy no es la ley, sino un desastre natural, la peor sequía registrada en la historia del estado, lo que amenaza a estos trabajadores urbanos ecológicos.

La Asociación de Agencias de Agua de California informa un aumento en los programas de reembolso de césped en las comunidades de todo el estado. El Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California recientemente duplicó su incentivo para reemplazar el césped sediento de $ 1 a $ 2 por pie cuadrado. Como resultado, las solicitudes de reembolsos en un solo mes ascendieron a 2.5 millones de pies cuadrados de remoción de césped, el equivalente a remover 1,665 patios delanteros típicos del sur de California. Es posible que la próxima semana se aprueben fondos adicionales para el programa.

En Laguna Beach, los clientes elegibles pueden obtener $ 3 por cada pie cuadrado de césped que quiten. En el Distrito Municipal de Foothill, los clientes de agua pueden recibir hasta $ 800 en reembolsos por quitar céspedes sedientos y reemplazarlos con plantas nativas, mantillo o césped sintético.

“Ponen grava, o ponen plantas que no necesitan mucha agua y ya no necesitan jardineros”, dijo González, quien ha tenido que recortar las horas de los trabajadores que no ha despedido.

Ahora está tratando de entrar en el negocio de la jardinería sin césped. Acaba de trabajar en un proyecto para reemplazar un césped con jardinería de bajo nivel de agua.

"Hay mucho interés de la gente en rehacer su paisaje, y el gran impulsor del año pasado han sido los programas de incentivos para quitar el césped", dijo Sandra Giarde, directora ejecutiva de la Asociación de Contratistas de Paisajismo de California. El grupo no representa los servicios de pequeños jardines residenciales que no tienen licencia ni están asegurados.

"En las comunidades donde se ofrecen reembolsos, definitivamente ha habido un aumento en las llamadas, pero la creencia es que el dinero del reembolso podría cubrir la remoción e instalación de un nuevo paisaje", dijo. “Algunos están decepcionados. Está diseñado para cubrir la remoción de césped, no el paisaje de sus sueños ".

Sin embargo, Huerta dijo que son los jardineros inmigrantes los que están recibiendo la peor parte.

"Hay reembolsos para los propietarios de viviendas, pero no hay reembolsos para los jardineros", dijo.


El factor ‘‘ ick ’

Los ambientalistas dicen que las mejores alternativas son más conservación y agua reciclada, que se está utilizando en lavados de autos y campos de golf y para riego y uso industrial, pero aún no ha sido una alternativa aceptable para el agua potable. Hay un gran factor de "asco" cuando alguien menciona el agua del inodoro al grifo.

“El principal obstáculo es la percepción pública”, dijo Aminzadeh. “Hay preocupaciones de seguridad y generar confianza pública ha sido una barrera. Pero el reciclaje de agua es una excelente opción y es muy prometedor en nuestro estado ".

En Texas, dos comunidades ya obtienen el agua del grifo de plantas de reciclaje.

“La industria está lista y la tecnología es realmente buena”, dijo Wagoner. “La generación más joven se siente más cómoda con agua potable directa [agua reciclada directamente al grifo]”.

Doug Eisberg, director de la Asociación Internacional de Desalinización, que celebrará su congreso mundial en San Diego a finales de agosto, no tiene ningún problema con el reciclaje y señala que el reciclaje también requiere desalinización.

“Mucha gente no entiende que la desalinización en general es una tecnología que se aplica a muchos procesos”, dijo. “Gran parte del suministro de agua potable se desaliniza y recicla. Si vas a Disneyland, estás bebiendo agua reciclada y ni siquiera lo sabes ".

Verdadero. Había 26 plantas desalinizadoras en California en 2010, según el Departamento de Recursos Hídricos. Solo tres desalinizan el agua del océano: una en Avalon en la isla Catalina, una pequeña en la bahía de Monterey y otra en la instalación naval de los EE. UU. En la isla San Nicolás.

Los otros 23 sacan la sal del agua salobre que luego se devuelve al agua subterránea y pasa por las plantas de tratamiento de agua.

Pero la cantidad de agua potable que proviene de la desalinización del agua de mar es relativamente minúscula. Las tres plantas en el estado producen sólo alrededor de 80,000 acres-pies al año, 0.08 por ciento de la producción municipal total de 9.5 millones de acres-pies, dijo Mills.

La sequía puede cambiar eso.


Agricultores plantando menos acres

En 2013, DeWit cultivó alrededor de 1,050 acres. Este año, cultivará entre 350 y 380 acres; eso es hasta un 66.7 por ciento en solo dos años. "Sabemos que habrá recortes de agua", dijo DeWit. "Sé que habrá menos acres".

Los economistas e investigadores hasta ahora no han pulsado el botón del pánico y no pronostican un aumento generalizado de los precios de los alimentos al consumidor. Eso se debe en parte a la diversidad de cultivos. Si hay una caída significativa en el arroz cultivado en California, por ejemplo, los productores de arroz en el sur podrían cambiar algo de producción para llenar el vacío.

Pero todo el mundo sabe que los niveles de la capa de nieve de las montañas son bajos y muchos agricultores ya se están preparando para otro año de recortes de agua. Se han cultivado grandes extensiones de tierras agrícolas, lo que básicamente significa que las tierras de cultivo inactivas acumulan humedad. Algunas comunidades han tenido escasez de agua potable.

Las tormentas de invierno en diciembre y febrero ayudaron a llenar los principales reservorios estatales. Pero la mayoría de los embalses del norte de California permanecen por debajo de los niveles históricos para esta época del año, según el Departamento de Recursos Hídricos de California.

El alcance de la sequía se ha apoderado de DeWit y otros agricultores, y está provocando un efecto en cascada en la comunidad agrícola. Menos agua y menos superficie significa "no estoy comprando tanto combustible, tanto fertilizante", dijo DeWit.

"No voy a alquilar otro tractor. Tuve que despedir al conductor", dijo. Los molinos de arroz al final de la cadena de suministro podrían procesar menos producto. "El efecto dominó es un problema mayor para el estado".

A los 48 años, DeWit sabe mucho sobre la tierra y está ansioso por expandir sus habilidades agrícolas al siguiente nivel. Pero sin agua, sus manos están esencialmente atadas. "Es frustrante", dijo. "Estoy casi en modo de supervivencia".

Y, oh sí, apenas es primavera. Solo se volverá más caliente y seco.


Los californianos enfrentan una 'nueva realidad' de escasez de agua

Anne C. Mulkern y Debra Kahn, periodistas de E&E

Publicado: martes, 21 de enero de 2014

Vivir con una sequía a largo plazo podría convertirse en la "nueva realidad" para California, dijeron los expertos después de que el gobernador Jerry Brown (D) declarara oficialmente el viernes la escasez de agua récord en el estado.

Los administradores del agua, los agricultores y los pescadores se están preparando para la escasez de agua en los próximos meses. Algunos temen no solo que los efectos de la sequía serán más pronunciados que los períodos secos anteriores, sino que el estado populoso podría verse obligado a adaptarse a menos precipitaciones de manera continua.

La sequía debería verse como un catalizador para realizar los cambios necesarios en la forma en que California maneja el agua, argumentaron algunos expertos.

"Uno de nuestros mensajes es que este tipo de sequía y la forma en que está sucediendo es realmente nuestra nueva realidad", dijo Lester Snow, quien fue director del Departamento de Recursos Hídricos de California en la administración del ex gobernador Arnold Schwarzenegger (R) y ahora es ejecutivo director de la California Water Foundation, que aboga por la gestión sostenible del agua. "Es más como va a ocurrir el agua en California".

Los efectos de la sequía podrían ser generalizados, dijeron los que se ocupan del agua. La población del estado se ha disparado a 38 millones de personas hoy, en comparación con 22 millones durante la última sequía récord en 1977. Mientras tanto, las granjas del estado aumentaron sus ingresos a $ 45 mil millones de $ 9,6 mil millones durante el mismo período de tiempo. La cifra anterior está en dólares de ese año.

"Las consecuencias de esta sequía se magnificarán a escala humana y económica en comparación con nuestra peor sequía en los tiempos modernos" en 1977, dijo Jason Peltier, subdirector general del Distrito de Agua de Westlands, que suministra agua de riego a aproximadamente 600.000 acres de tierras agrícolas. en el Valle de San Joaquín.

Los problemas del agua de California son una función de sus condiciones meteorológicas, patrones hidrológicos y concentraciones de población. Pero los efectos de la sequía podrían extenderse mucho más allá de las fronteras del estado.

La declaración de emergencia de Brown abre el estado a la ayuda federal y ordena la contratación de más bomberos para combatir las condiciones secas, incluso cuando la sequía se ha extendido a Oregon y Washington (ClimateWire, 10 de enero). Mientras tanto, los cultivos especiales de Golden State representan más de la mitad de las frutas, verduras y nueces del país, además de casi $ 7 mil millones de exportaciones en todo el mundo, según datos del Departamento de Alimentos y Agricultura de California.

En el Valle Central, cientos de miles de acres de tierra utilizados para cultivar algodón, tomates, hortalizas y otros cultivos podrían quedar en barbecho a medida que los agricultores se queden sin agua asequible. Algunos usarán los suministros que tienen para proteger las inversiones en cultivos que crecen en árboles y enredaderas.

En general, podría haber 600,000 a 700,000 acres en el Valle de San Joaquín del estado que no se siembran este año si la situación no mejora con más lluvias, según Dave Kranz, portavoz de la Federación de la Oficina Agrícola de California, que representa aproximadamente 74.000 agricultores y ganaderos.

Esa región es un lugar popular para el cultivo de lechuga, tomates, cebollas, ajo, trigo y algodón, dijo.

La declaración de sequía se produce cuando los agricultores están decidiendo qué cultivos plantar que se cosecharán en verano y otoño. La mayoría de los agricultores esperarán tanto como puedan, dijo Kranz, mientras observan los pronósticos de precipitación.

"Esos se verán potencialmente afectados por la reducción de las asignaciones de agua", dijo Kranz.

Los funcionarios de un distrito agrícola clave en el Valle Central dijeron que esperaban que 200,000 acres, un tercio de su superficie, permanecieran inactivos. Los agricultores sacrificarían cultivos anuales de menor valor como el algodón y los tomates para preservar las almendras, las uvas y otras plantas rentables que crecen en las vides y los árboles, dijo Peltier.

"Los primeros cultivos en desaparecer, todos serán cultivos en hileras de un tipo u otro".

Una especie de situación Catch-22 ha evolucionado a medida que el agua se ha vuelto más escasa, dijo. Las restricciones a las entregas de agua desde el Valle Central, que cuesta alrededor de $ 150 por acre-pie, obligan a los agricultores a comprar agua en el mercado abierto a hasta $ 600 por acre-pie, dijo. Para que la economía funcione, tienen que plantar cultivos más valiosos.

"Sabiendo que el agua de mercado siempre será más cara que el agua de proyecto, nuestros agricultores se han enfrentado a esa realidad económica sembrando cultivos con mayores rendimientos", dijo. "Tienen que poder comprar agua más cara porque el proyecto no funciona".

La declaración de sequía podría hacer que la ayuda del Departamento de Agricultura de EE. UU. Esté disponible para los agricultores. El USDA ya ha declarado a 27 condados de California como un área de desastre por sequía, dijo Kranz. Eso significa que los agricultores en esos condados, así como en los condados limítrofes, son elegibles para solicitar préstamos de emergencia a bajo interés.

Las personas enfrentan multas por lavar autos

La mayoría de los 38 millones de residentes del estado todavía se libran de los peores efectos de la sequía. La proclamación de emergencia sobre sequía de Brown la semana pasada instó a las personas a reducir voluntariamente el uso de agua en un 20 por ciento. Advirtió que podrían seguir restricciones obligatorias.

"Estamos enfrentando quizás la peor sequía que haya visto California desde que se empezaron a llevar registros hace unos 100 años", dijo. "A medida que pasan las semanas, recalibraremos, y ciertamente estamos esperando la posibilidad de una conservación obligatoria" (E & ampENews PM, 17 de enero).

La sequía se desarrollará de manera diferente en diferentes partes del estado, dijo Newsha Ajami, director de política de agua urbana para Water in the West en la Universidad de Stanford. Las agencias locales podrían establecer nuevas reglas sobre la conservación del agua, como las que limitan el riego del césped y el lavado de autos.

Los funcionarios de Sacramento ordenaron la semana pasada a los clientes que reduzcan el uso de agua en un 20 por ciento, antes del llamado de Brown para reducciones voluntarias.El embalse del lago Folsom, en el río American, se encuentra actualmente al 17 por ciento de su capacidad, un tercio de lo que contiene en condiciones promedio para esta época del año. Si desciende mucho más, es posible que Sacramento no pueda desviar el agua corriente arriba de la presa Folsom.

La ciudad está intensificando la aplicación de sus reglas de conservación existentes, que incluyen restricciones sobre el riego del césped según la hora del día y el día de la semana. Las personas pueden recibir una multa de hasta $ 1,000 por infracciones repetidas, como lavar sus autos en el día equivocado. Los funcionarios esperan reducir 84 galones del uso promedio de una familia de 417 galones por día.

Las principales metrópolis del sur de California, por el contrario, han estado pregonando sus ahorros a través de proyectos de conservación y almacenamiento.

"Los Ángeles se ha preparado para esta sequía", dijo en un comunicado la empresa municipal de servicios públicos de la ciudad, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. "Hoy, los angelinos usan menos agua per cápita que los residentes de cualquier ciudad importante de los Estados Unidos con una población de más de 1 millón".

La ciudad ofrece reembolsos para electrodomésticos que ahorran agua, así como un reembolso de "Efectivo por césped", recaudado en abril pasado de $ 1,50 a $ 2 por pie cuadrado, para las personas que reemplazan sus céspedes con plantas nativas, mantillo u otros jardines secos. .

San Diego respondió al llamado de Brown de un recorte del 20 por ciento asegurando a sus residentes que no se necesitarían restricciones, y señaló que la declaración del gobernador era "principalmente para ayudar al norte y centro de California".

"Si bien el llamado a los esfuerzos de conservación exitosos que se han convertido en una forma de vida en nuestra ciudad sigue en pie, la situación del suministro de agua en San Diego es actualmente estable", dijo la ciudad en un comunicado de prensa.

La resiliencia del sur de California es el resultado de la experiencia adquirida en sequías pasadas, señaló un observador. En 1999, el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California, una cooperativa de agencias que abastece a 19 millones de personas, terminó de construir un depósito que casi duplicó la capacidad de almacenamiento superficial de la región. Actualmente está al 72 por ciento de su capacidad.

"El sur de California hizo algunas inversiones importantes en la diversificación de sus suministros de agua, y eso es lo que necesitamos para que más ciudades y distritos agrícolas hagan", dijo Doug Obegi, abogado del programa de agua del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. "Estamos en camino de ser más secos que la sequía del 76 al 77 este año, pero el sur de California tiene amplias reservas de agua. Con un poco de suerte, podrán capear esta sequía. Ese es un testimonio bastante notable de esas inversiones anteriores ".

La región también recibe agua de los sistemas de los ríos Sacramento-San Joaquín y Colorado, lo que la aísla un poco de la sequía.

"La probabilidad de que se produzca una sequía en ambos es menor que la probabilidad de que se produzca una sequía en uno de ellos", dijo Obegi.

Correcciones para un futuro incierto

Brown tuvo que declarar la última sequía porque "este es un desastre que avanza lentamente", dijo Ajami de Stanford. El año pasado también fue un año muy seco, dijo. Y la sequía podría durar varios años.

"Para nosotros, es un presagio de cómo será nuestro futuro, y debemos comenzar a responder", dijo Snow, de la California Water Foundation.

A medida que cambia el clima, California está perdiendo nieve y más precipitaciones en forma de lluvia. Debe haber una mejor planificación para almacenar agua en los años más húmedos para que esté disponible para futuras sequías, dijo.

Snow cree que no es práctico construir presas más grandes. En cambio, dijo, debe haber una cartera de soluciones, incluido el reciclaje de aguas residuales. También podría haber una recarga de agua subterránea, en la que el agua durante los años húmedos a través de varios métodos se traslada al agua subterránea. Las ciudades también podrían cambiar la forma en que tratan las aguas pluviales, al capturarlas, almacenarlas y tratarlas en lugar de dejarlas escurrir. Y podría mejorarse la eficiencia en la agricultura, dijo.

Kranz también abogó por que California aumente su capacidad de almacenamiento de agua como parte de un "enfoque de todos los anteriores" como el que describió Snow. Señaló que en noviembre de 2012 hubo fuertes lluvias, pero para cumplir con la normativa ambiental, "mucha agua terminó saliendo al océano".

Las reglas federales a veces requieren recortes de bombeo para proteger el delta y el salmón. El almacenamiento habría permitido que más personas se quedaran en el estado, dijo Kranz. El almacenamiento también es necesario para evitar inundaciones, dijo, ya que más precipitaciones caen en forma de lluvia y no de nieve.

El almacenamiento agregaría flexibilidad, dijo, y agregó: "Solo se puede exprimir una cantidad determinada de cada gota de agua antes de necesitar más gotas".


Sustentabilidad

La oficina del gobernador encargó a GovOps que liderara los esfuerzos del estado en materia de sostenibilidad. Con ese fin, GovOps ha trabajado con el Departamento de Servicios Generales y los departamentos de todo el gobierno estatal para asegurarse de que California lidere con el ejemplo en lo que respecta a la sostenibilidad. Los logros específicos incluyen:

Operaciones sostenibles

A través del liderazgo de GovOps, el estado ha reducido las emisiones de gases de efecto invernadero de las operaciones estatales en un 23 por ciento desde 2010, logrando nuestra meta para 2020 cuatro años antes. El estado también ha reducido el uso de energía en un 22 por ciento desde 2003, mientras que amplía el área de construcción en un 68 por ciento. El uso de agua se redujo en un 38 por ciento desde 2010, con ahorros duraderos implementados durante la sequía del estado. El veinte por ciento del uso de electricidad del estado es energía verde, ya sea generada en el sitio o comprada a los servicios públicos. En 2017, GovOps trabajó en estrecha colaboración con todos los departamentos que administran propiedades para crear hojas de ruta de sostenibilidad, documentos de planificación que detallan cómo cada departamento cumplirá o superará los objetivos de la Orden Ejecutiva.

Flota de vehiculos

El estado cuenta ahora con más de 2600 vehículos híbridos y sin emisiones en la flota. El estado tiene 809 238 ZEV y 2105 híbridos en la flota estatal. El veintinueve por ciento de las compras de vehículos ligeros nuevos fueron vehículos de emisión cero. Durante el año pasado, el 53 por ciento del uso de combustible diésel del estado fue reemplazado por diésel renovable, una alternativa al diésel de combustión limpia, renovable y baja en carbono. El estado usó 4,4 millones de galones de diesel renovable, lo que redujo las emisiones atmosféricas tóxicas y de gases de efecto invernadero de las operaciones de la flota estatal. GovOps lanzó el sitio web Green Fleet que hace que estadísticas como estas sean accesibles al público en www.green.ca.gov.

Sitio web de Green Buildings

GovOps trabajó con el Departamento de Servicios Generales y el Departamento de Tecnología para lanzar un sitio web que muestra que las instalaciones estatales, desde edificios de oficinas hasta parques, hospitales y prisiones, han reducido notablemente el uso de energía y agua, así como las emisiones de gases de efecto invernadero. en comparación con los años de referencia. Estas cifras ponen al estado años por delante de los agresivos objetivos de reducción establecidos por la orden ejecutiva del gobernador de 2012 sobre los edificios estatales. El sitio web es parte de green.ca.gov y se actualiza periódicamente.

CA GreenGov Challenge Code-A-thon

En 2015, GovOps organizó el primer CA GreenGov Challenge Code-A-thon, un concurso de innovación diseñado para brindar una oportunidad para que los californianos compartan formas de mejorar el gobierno estatal. Usando datos abiertos, los participantes fueron desafiados a crear visualizaciones, aplicaciones y otras herramientas para mostrar mejor el trabajo que el estado está haciendo para combatir el cambio climático. El estado tomó las soluciones del code-a-thon para ayudar a mejorar green.ca.gov y otros servicios. El concurso expuso al estado a la comunidad de codificación cívica y demostró la amplia gama de innovación que es posible mediante el uso de datos abiertos.

Liderazgo de arrendamiento ecológico

GovOps trabajó en estrecha colaboración con DGS para modificar el lenguaje de arrendamiento de espacio de oficina estándar para incluir medidas respetuosas con el medio ambiente. Como resultado de este esfuerzo, el Departamento de Energía de EE. UU. Le otorgó a DGS la designación de Líder de arrendamiento ecológico.

Piloto de equipo de paisaje eléctrico

GovOps coordinó una asociación entre la Junta de Recursos del Aire y el Departamento de Servicios Generales para probar el uso de equipos de mantenimiento de jardines con cero emisiones en Capitol Park. El piloto proporcionó datos valiosos a la ARB que se utilizarán para formular regulaciones futuras. Y el éxito del equipo ha llevado a DGS a comenzar la transición de la mayoría de los equipos utilizados para mantener Capitol Park a energía eléctrica limpia y silenciosa.


Conclusión

Desde su condición de estado, California ha desarrollado infraestructura de suministro de agua y leyes de apoyo para manejar la escasez de agua durante las sequías. Sin embargo, la intensidad y duración de la sequía actual está poniendo a prueba los sistemas de gestión del estado. En muchos aspectos, esta sequía es la prueba de California para un futuro más seco y cálido.

Los californianos de todos los niveles han demostrado su compromiso de reducir el daño económico, social y ambiental de la sequía con muchos éxitos. Sin embargo, si la sequía continúa durante otros dos o tres años, los desafíos crecerán. Abordar las amenazas más urgentes requerirá medidas provisionales, por ejemplo, entregar suministros de agua potable a los residentes rurales con pozos secos, establecer criaderos de conservación para evitar la extinción de peces y tomar decisiones al momento sobre concesiones difíciles. Pero el estado también necesita aprovechar las lecciones de los últimos cuatro años para desarrollar una resistencia a la sequía a más largo plazo. De esa manera, estaremos más preparados para futuras sequías y tendremos menos necesidad de soluciones provisionales de emergencia.

NOTAS

  1. Consulte la figura A1 del apéndice técnico y la discusión relacionada.
  2. J. Mount y D. Cayan. & # 8220A Dry Run for a Dry Future ”(blog de PPIC, 27 de mayo de 2015). .
  3. Algunos modelos de largo alcance indican que un fuerte El Niño puede mejorar las precipitaciones en California el próximo invierno, pero la confiabilidad de estos pronósticos es baja y la relación entre El Niño y las precipitaciones en el norte de California es débil. Véase D. Cayan y J. Mount, & # 8220Don’t Count on El Nino to End the Sequía ”(blog de PPIC, 9 de julio de 2015).
  4. Hablamos con cerca de 50 personas, en representación de 11 agencias estatales y federales, agencias de agua urbana en cinco regiones, suministro de agua agrícola, procesamiento de alimentos y actividades crediticias, y organizaciones sin fines de lucro que trabajan en el suministro de agua rural y la gestión ambiental.
  5. Los contratistas de asentamientos e intercambios de CVP, un grupo de distritos agrícolas que generalmente obtienen el 100 por ciento de sus montos contractuales, recibieron el 75 por ciento en 2014 y pueden recibir solo el 55 por ciento en 2015. Clientes urbanos de CVP al sur del Delta, incluido el Distrito de Agua del Valle de Santa Clara , se redujeron del 75 por ciento habitual al 25 por ciento. Algunos contratistas agrícolas de CVP han recibido el 0 por ciento de sus contratos desde 2014 (por debajo del promedio de 2008-13 del 64% para los ubicados al norte del Delta y el 39% para los ubicados al sur del Delta). Los titulares del Acuerdo de Liquidación de SWP Feather River, distritos agrícolas que generalmente obtienen el 100 por ciento de sus contratos, obtuvieron solo el 50 por ciento en 2015. Los contratistas urbanos y agrícolas regulares de SWP, que recibieron un promedio del 50 por ciento entre 2008 y 2013, obtuvieron solo el 5 por ciento en 2014 y 20 por ciento en 2015.
  6. Por ejemplo, se proyecta que el acueducto de Los Ángeles, que transporta agua a Los Ángeles desde Mono Lake y el condado de Inyo, entregará solo 32,000 acres-pies este año: el más bajo desde su construcción (principalmente de agua subterránea bombeada en lugar de escorrentía de deshielo). Las entregas desde 2008 han promediado 150,000 acres-pie / año.
  7. Véase, por ejemplo, D. Kasler y R. Sabalow, & # 8220 Water Rights Ruling a Setback for California Drought ”, Sacramento Bee, 10 de julio de 2015.
  8. Véase, por ejemplo, F. Nirappil, & # 8220 Sequía de California: Regulators Say First Water Diversion Prosecution Aided by Detail Records, Contra Costa Times, 23 de julio de 2015. Para un análisis de las necesidades de información, consulte J. Mount et al., Policy Priorities para la gestión de la sequía (PPIC, 2015).
  9. Las cuencas de agua subterránea de California contienen al menos tres veces más agua utilizable que los reservorios superficiales del estado, y una gran parte del almacenamiento de los reservorios superficiales es para usos estacionales, no para almacenamiento remanente para años secos. Véase J. Lund et al., California’s Water: Storing Water (PPIC, 2015).
  10. Para el uso de agua subterránea de 1998 a 2010, consulte C. Chappelle et al., Reforming California's Groundwater Management (PPIC, 2015). Las estimaciones recientes de más del 50 por ciento se basan en el trabajo de R. Howitt et al., Descrito en el cuadro A5 del apéndice técnico.
  11. Para obtener una descripción general, consulte el Departamento de Recursos Hídricos de California, Resumen del potencial reciente, histórico y estimado para el hundimiento futuro de la tierra en California, 2014. Durante la sequía de finales de la década de 2000, el Servicio Geológico de EE. UU. Encontró tasas de hundimiento o hundimiento de la tierra que van desde 1 a 21 pulgadas durante un período de tres años. Es probable que estas tasas se aceleren con el bombeo que se está produciendo ahora. (M. Sneed et al., Subsidencia de la tierra a lo largo del Canal Delta-Mendota en la parte norte del Valle de San Joaquín, California, 2003-2010: Informe de investigaciones científicas del Servicio Geológico de EE. UU. 2013-5142.) Para una discusión sobre los impactos en Sack Dam, donde el hundimiento continuo costará a los agricultores locales $ 10 millones para mover el agua, ver & # 8220 Los agricultores de California cavan más profundo en busca de agua y sorben a sus vecinos en seco ”, New York Times, 5 de junio de 2015. Daños relacionados con el hundimiento en un puente sobre un canal en el condado de Fresno costará $ 2.5 millones reparar. Ver & # 8220 Bombeo de aguas subterráneas que provocan el hundimiento de los puentes del Valle Central ”, KSFN, 21 de julio de 2015.
  12. Las cuencas identificadas como sobregiradas críticamente deben cumplir con este cronograma. Otras cuencas prioritarias tienen dos años adicionales para adoptar y comenzar a implementar sus planes. La ley otorga a las agencias locales la autoridad para implementar los planes, incluida la capacidad de medir el uso y cobrar tarifas por el bombeo. La Junta Estatal de Agua puede intervenir si considera que los esfuerzos locales son inadecuados.
  13. La proporción de la población urbana proviene del censo de EE. UU. De 2010. Para una discusión de las estadísticas económicas en esta sección, incluida la participación de la economía urbana en la actividad económica y las tendencias recientes del PIB y del empleo, consulte la discusión del apéndice técnico sobre los impactos económicos no agrícolas.
  14. Por ejemplo, el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California ha aumentado el almacenamiento más de 13 veces desde principios de la década de 1990 (Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California, Informe de Progreso Regional. Implementación de la Cartera de Recursos Diversificados. Febrero de 2014, p. 3). Vea nuestro mapa de tendencias de uso de agua per cápita. Para un análisis de las tendencias del comercio de agua, consulte el anexo técnico de la Figura A5.
  15. E. Hanak et al., California & # 8217s Agua: Agua para las ciudades (PPIC, 2015).
  16. El programa más grande está a cargo del Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California. Tras el éxito de un programa de reembolsos de $ 100 millones, la junta de Met aprobó $ 350 millones adicionales en reembolsos, lo suficiente para reemplazar aproximadamente 4,000 acres de césped. El programa se suscribió por completo durante el primer mes. M. Stevens y M. Moran, & # 8220Southland Water District termina el popular programa de reembolso por remoción de césped ”, Los Angeles Times, 10 de julio de 2015.
  17. Hablamos con funcionarios de agencias de agua urbana sobre las condiciones en sus regiones en el área de Sacramento, la costa norte, el área de la bahía de San Francisco, el área de Fresno y el sur de California.
  18. Para muchas ciudades del Valle Central, esto incluye importantes reservas de agua subterránea. El embalse Hetch Hetchy de San Francisco, que sirve a muchas comunidades del Área de la Bahía, comenzó este verano al 95 por ciento de su capacidad. Las reservas del Distrito de Agua Metropolitano del Sur de California disminuyeron sustancialmente el año pasado, pero comenzaron el verano con casi 1.2 millones de acres-pies en almacenamiento de año seco, incluidos los reservorios de superficie en el sistema del río Colorado y las cuencas de agua subterránea (Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California. Informe : Manejo de excedentes de agua y sequías: Anexo 1 Detalle de almacenamiento del WSDM 2015.14 de abril de 2015). Las agencias miembro de Met también tienen importantes reservas subterráneas.
  19. El Distrito de Agua del Valle de Santa Clara ha dejado de lado su plan de enviar suministros al norte desde el almacenamiento en el condado de Kern por el momento. (P. Rogers, & # 8220 Sequía de California: Planes para hacer que el proyecto estatal de agua fluya hacia atrás para este año ”, Mercury News, 4 de mayo de 2015). Pero en junio de 2015, la ciudad de Tracy y algunos distritos agrícolas comenzaron a bombear agua hacia el norte desde el embalse de San Luis a través del canal Delta Mendota (G. Warren, & # 8220Emergency Drought Project Reversses Flow in Delta-Mendota Canal, KXTV Sacramento, junio 30, 2015.)
  20. Vea la discusión sobre electricidad en el apéndice técnico. La dependencia de California de la energía hidroeléctrica ha disminuido significativamente con el tiempo, de más del 30 por ciento del uso de electricidad en la década de 1960 a un promedio de solo el 12 por ciento desde 2000. El suministro de otras energías renovables (solar, eólica) se ha triplicado en los últimos años. Las plantas de energía térmica han estado reduciendo el uso de agua y haciendo la transición a agua reciclada desde principios de la década de 2000, y los esfuerzos recientes se han centrado en reducir la vulnerabilidad de las plantas que dependen de fuentes de agua superficial no confiables.
  21. H. McCann y C. Chappelle, & # 8220 Proyectos de ley de sequía: pequeños cambios, alto impacto ”(blog de PPIC, 30 de junio de 2015).
  22. Consulte la discusión sobre los servicios públicos de agua urbanos en el apéndice técnico. El desafío fiscal para las empresas de servicios públicos surge porque la mayoría (típicamente 70-80%) de sus costos son fijos, mientras que una proporción similar de su factura es variable, ligada al volumen de agua vendida. La estimación de pérdidas de ingresos netos es de S. Moss et al., Orden ejecutiva B-29-15 Análisis de impacto económico del estado de emergencia debido a condiciones de sequía severa (M. Cubed, 2015) que excluye las pérdidas de conservación voluntaria ya logradas antes. el mandato entró en vigor.
  23. El caso involucra tarifas de agua escalonadas en la ciudad de San Juan Capistrano. Consulte la discusión sobre los servicios públicos de agua urbanos en el apéndice técnico.
  24. E. Hanak, & # 8220 El alto costo de la sequía para los californianos de bajos ingresos ”(blog de PPIC, 18 de junio de 2015).
  25. Esto es especialmente cierto para las empresas que ya han realizado importantes inversiones en la reutilización del agua de procesamiento, por ejemplo. Para una revisión de los impactos potenciales de la sequía en las actividades sensibles al agua, vea la discusión de los impactos económicos no agrícolas en el apéndice técnico.
  26. Los niveles de conservación para cada comunidad se establecieron en función del uso residencial per cápita, pero el objetivo se está aplicando al uso total de agua urbana.
  27. Consulte la discusión sobre los mercados del agua en el apéndice técnico, incluida la Figura A5 sobre las tendencias del mercado.
  28. Ver J. Mount et al., Water Use in California (PPIC, 2014) y E.Hanak et al., Agua de California: agua para granjas (PPIC, 2015).
  29. Para conocer los cambios en los tipos de cultivos, consulte la Figura 3.7 en E. Hanak et al., Managing California’s Water (PPIC, 2011). Para conocer las tendencias en la eficiencia del riego, consulte G. Tindula et al., & # 8220Survey of Irrigation Methods in California in 2010, Journal of Irrigation Drainage Engineering, 2013, vol. 139 (3): 233-238.
  30. Véase E. Hanak y E. Stryjewski, California’s Water Market, By the Numbers: Update 2012 (PPIC, 2012).
  31. Véase J. Lund et al., & # 8220 Tomarse en serio la conservación agrícola ”(Californiawaterblog.com, 15 de marzo de 2011).
  32. Para las ciudades y los suburbios, la conservación generalmente resulta en ahorros en todo el sistema. Debido a que muchos californianos viven en áreas costeras, ahorrar agua en interiores reduce la salida de aguas residuales tratadas al océano. Y en todo el estado, ahorrar agua al aire libre al reemplazar el césped con paisajes de aguas más bajas ahorra agua, sin reducir la actividad económica.
  33. Los datos sobre los impactos de las granjas provienen de análisis realizados por el Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas de UC Davis para el Departamento de Alimentos y Agricultura de California. Consulte la Tabla A5 del apéndice técnico y la discusión relacionada.
  34. Consulte la discusión sobre la comercialización del agua en el apéndice técnico, incluida la Figura A5 sobre las tendencias del mercado.
  35. J. Medellín-Azuara et al., & # 8220La sequía de California acaba con los trabajos agrícolas incluso a medida que crecen ”(Californiawaterblog.com, 8 de junio de 2015).
  36. Para los préstamos a largo plazo, los bancos exigen que las granjas tengan múltiples fuentes de agua, no solo agua subterránea. Esto debería limitar la expansión de nuevos huertos a tierras de cultivo no irrigadas.
  37. Hay poca información disponible sobre los costos del hundimiento en áreas agrícolas. Los ejemplos de daños a la infraestructura local descritos anteriormente (ver nota 12) sugieren que estos costos pueden no ser siempre muy altos, por ejemplo, $ 2.5 millones para la reparación de un puente, $ 10 millones para cambios de transporte desde un depósito local, en parte porque estas áreas no están construidas. como ciudades.
  38. Dichas ordenanzas deben ser temporales, en previsión de la adopción de reglas de bombeo sostenible bajo SGMA. Debido a que los derechos de uso de agua subterránea en California no se basan en la antigüedad, sino más bien en la propiedad de la tierra que cubre la cuenca, no necesariamente tiene sentido que las agencias locales que implementan SGMA den prioridad a las que tienen pozos existentes. En su lugar, pueden desear distribuir los derechos de bombeo en función de la superficie cultivada, independientemente de los volúmenes de corriente que se bombeen. De cualquier manera, un sistema de tope y comercio, que facilita el intercambio de derechos de bombeo dentro de la cuenca, puede ayudar a reducir los costos generales de implementación.
  39. Para la pesca y la recreación basada en el agua, consulte la discusión sobre los impactos económicos no agrícolas en el apéndice técnico.
  40. Para un análisis de los problemas de calidad del agua potable en las comunidades rurales, consulte E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014) y T. Harter et al., Addressing Nitrate in California & # 8217s Drinking Water with a Focus on Cuenca del lago Tulare y agua subterránea del valle de Salinas. Informe para la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos Informe a la Legislatura. (Centro de Ciencias de Cuencas Hidrográficas, Universidad de California, Davis, 2012).
  41. Consulte la discusión sobre los problemas de salud pública relacionados con la sequía en el apéndice técnico.
  42. Para el estado, esto incluye la Junta Estatal de Agua, el Departamento de Recursos Hídricos, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario, la Oficina de Servicios de Emergencia y la Oficina de Planificación e Investigación del Gobernador. Los funcionarios del condado también están involucrados, así como las organizaciones sin fines de lucro locales y, en algunos casos, los distritos de agua cercanos.
  43. Existen restricciones legales para proporcionar fondos estatales para invertir directamente en mejoras de propiedad privada.
  44. Las reformas recientes incluyen la creación de una oficina especial dentro de la Junta Estatal de Agua para apoyar el financiamiento para las comunidades desfavorecidas y la legislación que autoriza a la junta a exigir la consolidación de sistemas pequeños. La Propuesta 1, el nuevo bono de agua, también contiene más de $ 500 millones para pequeños sistemas rurales de agua y aguas residuales. Los fondos estatales y federales generalmente se limitan a cubrir los costos de capital, mientras que algunos sistemas también necesitarán apoyo para las operaciones. Véase E. Hanak et al., California’s Water: Paying for Water (PPIC, 2015). La nueva ley que hace públicos los registros de pozos (Proyecto de Ley del Senado 83, junio de 2015) también debería ayudar, porque permite proyectar áreas probables donde los pozos se secarán con la caída de los niveles de agua subterránea. Esta información será útil para los propietarios de pozos y para enfocar el apoyo del estado de emergencia.
  45. Consulte el capítulo 5 de E. Hanak et al., Managing California’s Water: From Conflict to Reconciliation (PPIC, 2011).
  46. Una excepción son los humedales, donde el agua subterránea puede reemplazar los flujos superficiales perdidos.
  47. Otras especies también son vulnerables, incluidos muchos animales y plantas terrestres. Para la mayoría de las especies, incluidas algunas de las poblaciones discutidas en el texto, el estado carece de información de monitoreo suficiente para medir los impactos de la sequía o guiar el manejo.
  48. Ver Central Valley Joint Venture, consultado el 9 de julio de 2015.
  49. Los humedales administrados representan una parte relativamente pequeña del uso del agua en California: típicamente 1.5 millones de acres-pies, o menos del 2 por ciento del total (J. Mount et al., Water Use in California, PPIC, 2014).
  50. N. Seavy et al., & # 8220Farms That Help Wildlife ”, (blog de PPIC, 21 de abril de 2015) y J. Mount et al., California’s Water: Water for the Environment (PPIC, 2015).
  51. La superficie cultivada de arroz cayó de un promedio de 567.000 acres en 2010-13 a solo 434.000 acres en 2014 (-24%), y la superficie cultivada en 2015 se proyecta en 385.000 (-32%) (Departamento de Agricultura de EE. UU., Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas, California Acreage Reports, consultado el 28 de julio de 2015). Las estrechas condiciones del agua también están reduciendo la superficie que se inunda después de la cosecha.
  52. The Nature Conservancy California, & # 8220Precision Conservation ”, consultado el 9 de julio de 2015.
  53. El programa se llama Fondo común de fondos críticos para el hábitat de aves acuáticas. Mientras que el programa BirdReturns utiliza una subasta para determinar los pagos, el programa NRCS realiza pagos fijos.
  54. Comunicación personal, Jay Ziegler, The Nature Conservancy, 8 de julio de 2015.
  55. Trabajo de modelado inédito, Ducks Unlimited. Este modelo fue específico para patos y gansos, pero la escasez de hábitat también podría afectar a las aves playeras.
  56. P.B. Moyle et al., & # 8220 Rápido declive de los peces nativos del interior de California: una evaluación del estado ". Conservación biológica, 2014, Vol. 144 (10): 2414–2423 P.B. Moyle et al., & # 8220 La vulnerabilidad al cambio climático de los peces de agua dulce nativos y exóticos de California: un enfoque de evaluación sistemática ”, PLoS One 2013 y P.B. Moyle et al., Especies de peces de especial interés en California. Sacramento: Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, 2015.
  57. Esto incluye la reducción periódica de las desviaciones en Antelope Creek y Deer Creek desde 2014 para apoyar el salmón Chinook de manantial, y órdenes recientes para detener el uso de agua subterránea en los paisajes de varios arroyos en la cuenca del río Russian para apoyar el salmón coho y la trucha arcoíris.
  58. J. Mount, & # 8220 Una mejor gestión de los yacimientos aliviaría el calor del salmón ”(blog de PPIC, 23 de junio de 2015).
  59. Consulte la Tabla A9 del apéndice técnico y la discusión relacionada para obtener una lista de las especies, la metodología utilizada para esta evaluación y una discusión de las posibles acciones de manejo.
  60. C. Chappelle y L. Pottinger, & # 8220 California’s Streams Going to Pot from Marijuana Boom ”(blog de PPIC, 23 de julio de 2015).
  61. El desarrollo de regímenes de flujo nativos orientados a los peces debajo de muchas presas también sería beneficioso. Ver T. Grantham et al., & # 8220 Cribado sistemático de presas para la evaluación e implementación del caudal ambiental ”, Bioscience, 2014, vol. 64: 1006–1018.
  62. Algunas especies ya se mantienen en cautiverio con el objetivo de prevenir la extinción (como el delta, el salmón coho de la costa central, la trucha de banda roja del río McCloud y el salmón chinook de invierno del Valle Central). El uso de criaderos de conservación será más difícil para los peces que aún no tienen poblaciones en cautiverio o poblaciones que viven fuera de su área de distribución nativa. Consulte la Tabla A9 del apéndice técnico y la discusión relacionada.
  63. Para conocer algunas estadísticas del sector pesquero, consulte la Figura A8 del apéndice técnico y la discusión relacionada.
  64. P.J. McIntyre et al., & # 8220 Cambios en la estructura forestal del siglo XX en California: bosques más densos, árboles más pequeños y mayor dominio de los robles ”, Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 2015, vol. 112 (5): 1458–1463.
  65. El gobierno federal posee el 55 por ciento de los bosques y tierras arboladas de California (Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California: Evaluación de Bosques y Pastizales 2010). Sobre las impugnaciones de permisos en tierras federales, véase M. North et al., & # 8220 Restricciones en el tratamiento mecanizado limitan significativamente el alcance de la reducción de combustibles mecánicos en la Sierra Nevada ”, Journal of Forestry, 2014, vol. 113 (1): 40–48.
  66. Véase E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014).
  67. El Centro de Tecnología de Irrigación de la Universidad Estatal de Fresno estima que solo alrededor de un tercio de los pozos ahora están medidos, tal medición puede ser útil para el uso eficiente del agua en la granja, así como para el manejo de cuencas de agua subterránea. Vea la entrevista con David Zoldoske en L. Pottinger, & # 8220 The Challenges of Getting More Crop per Drop ”(blog de PPIC, 28 de julio de 2015).
  68. Vea la discusión sobre los mercados del agua en el apéndice técnico.
  69. Algunos cambios recientes prometedores en esta dirección incluyen nuevos requisitos de informes y medición para las desviaciones de aguas superficiales. Véase H. McCann y C. Chappelle, & # 8220Drought Bills: Small Changes, High Impact ”(blog de PPIC, 30 de junio de 2015).
  70. Un enfoque prometedor para la planificación ambiental de la sequía proviene de Australia. Véase J. Mount et al., Prioridades de política para la gestión de la sequía (PPIC, 2015).

EXPRESIONES DE GRATITUD

Deseamos agradecer a las muchas personas que brindaron información y conocimientos sobre el manejo de la sequía a través de entrevistas realizadas a fines de junio y julio de 2015. También agradecemos a las siguientes personas por las revisiones muy útiles de una versión preliminar de este informe: Richard Howitt, Eric McGhee, David Mitchell, Patrick Murphy, Tim Quinn, Lester Snow y Kathy Viatella. Lori Pottinger, Mary Severance y Lynette Ubois brindaron apoyo y orientación editorial experta. Cualquier error restante es responsabilidad exclusiva de los autores.


En California, los consumidores de agua tacaños son multados por la sequía, mientras que los ricos se empapan

APPLE VALLEY, California - Afuera de su casa de dos pisos en esta ciudad de clase trabajadora, Debbie Alberts, una trabajadora de servicio de comida a tiempo parcial, ha arrancado la mayor parte del césped. Ha dejado de ducharse todos los días y ha reducido el consumo de agua de su familia casi a la mitad, a solo 178 galones por persona al día.

Un poco más de 160 kilómetros al oeste, un residente de las elegantes colinas de Los Ángeles ha sido etiquetado como "el Príncipe Húmedo de Bel Air" después de beber más de 30,000 galones de agua por día, el equivalente a 400 descargas de inodoro cada hora con dos duchas. funcionando constantemente, con suficiente agua sobrante para mantener el césped perfectamente verde.

Solo uno de ellos ha sido multado por uso excesivo de agua: la Sra. Alberts.

Cuatro años después de la peor sequía en la historia registrada de California, el contraste entre la estricta aplicación de la ley a los californianos que luchan por conservar y el despilfarro desenfrenado en lugares como Bel Air ha desatado la ira y la indignación, entre los destinatarios de las multas, que se sienten impotentes para evitar ellos y otros californianos que ven a los mayores cerdos de agua salir impunes.

Esta amplia disparidad en la aplicación de la ley es testimonio del vasto y caótico sistema de California para mover el agua de los embalses y sistemas subterráneos a los hogares. Hay 411 distritos de agua separados, algunos públicos, otros privados, y cada uno de estos servicios públicos locales ha sido encargado de diseñar sus propias reglas para ahorrar agua durante la sequía.

Todos los distritos están lidiando con una orden obligatoria del estado de California para reducir el consumo de agua hasta en un 36 por ciento. Los enfoques contrastantes adoptados por Apple Valley y Los Ángeles ilustran cómo las comunidades están haciendo cumplir la orden de manera diferente, algunas con indulgencia, otras con castigos.

En Apple Valley, la empresa privada de servicios públicos que suministra agua a la mayor parte de esta ciudad en el desierto alto al este de Los Ángeles recibió la orden de reducir un 28 por ciento. La empresa de servicios públicos, Apple Valley Ranchos, respondió aplicando “recargos por sequía” a los hogares que exceden una asignación de agua mensual estándar. Casi un tercio de los 20.000 clientes han recibido multas, que pueden ascender a cientos de dólares.

La Sra. Alberts, cuyo esposo está discapacitado y no trabaja, los mantiene a ellos ya sus dos hijos con un ingreso de aproximadamente $ 22,000 al año. Recibió un recargo de $ 79,66 en su última factura de agua de dos meses, lo que elevó el total a más de $ 330.

"Es imposible pasar por debajo de la línea", dijo Alberts, de 58 años, cuya propiedad mide aproximadamente medio acre y una vez estuvo rodeada de vegetación. “Lavamos la ropa una vez a la semana. Lavamos cada tres veces. A veces vamos a la lavandería porque tenemos miedo ".

Mientras tanto, en Los Ángeles, los superricos de la ciudad han podido mantener llenas varias piscinas. Barrios como Bel Air son verdes, como si la sequía estuviera ocurriendo en otro lugar.

Los 10 principales usuarios de agua residencial en Los Ángeles utilizaron colectivamente más de 80 millones de galones de agua en el año que terminó el 1 de abril. El "Príncipe Mojado" encabezó la lista con 11.8 millones de galones durante ese tiempo, suficiente para unas 90 familias típicas de California. a un costo estimado de $ 90,000, según lo informado por primera vez por el Center for Investigative Reporting con sede en California.

Pero ninguno de los principales consumidores de agua de la ciudad ha sido multado. En cambio, han estado aislados de las sanciones financieras: debido a que los residentes menos ricos de Los Ángeles han conservado, la ciudad está cumpliendo fácilmente con su reducción obligatoria del 16 por ciento y no ha tenido necesidad de obligar a sus residentes más ricos a recortar. (A los distritos donde el uso promedio fue mayor se les ordenó reducir más).

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Aunque no se han dado a conocer los nombres o direcciones de los cerdos de agua de Los Ángeles, es fácil encontrar casas donde podrían vivir: en Brentwood, una casa listada para la venta ofrece 12 baños y un tobogán de agua que va desde el interior de la casa a uno de dos. quinielas. Otra casa en construcción en Bel Air recibió permisos para cinco piscinas.

Maureen Levinson, residente de Bel Air, hizo una mueca cuando señaló las casas que se estaban construyendo en su vecindario con fuentes de agua que ella comparó con "fosos". "Alguien tiene que decir: 'No puedes tener cinco piscinas, puedes tener una'", dijo.

Los periódicos locales han presionado a la ciudad para que identifique a sus principales usuarios de agua, como lo ha hecho un distrito del Área de la Bahía de San Francisco. Un resultado: los residentes famosos han sido avergonzados por usar menos agua.

Billy Beane, propietario de una minoría y ex gerente general del equipo de béisbol de los Oakland A, ocupó el tercer lugar en la lista inicial de los principales consumidores de agua del East Bay Municipal Utility District en octubre, con un promedio de 5,996 galones por día, o casi 25 veces el promedio del distrito. El primer puesto fue para George Kirkland, un ejecutivo jubilado de Chevron, con 12,578 galones por día.

Ambos hombres culparon a las tuberías con fugas y recortaron lo suficiente como para mantenerse fuera de la lista posterior de los principales usuarios de agua.

Marty Adams, subdirector general senior del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, dijo que hacer cumplir las regulaciones en las áreas ricas era más difícil que en las más pobres. “Para muchas personas, los contadores o jardineros pagan la factura del agua y ni siquiera la ven”, agregó Adams.

Los funcionarios de Los Ángeles esperan comenzar a imponer multas tan elevadas que incluso los ricos que pueblan Bel Air se darán cuenta. En otros lugares, sin embargo, las multas ya se han acumulado para los californianos de clase media.

La ciudad de Clovis en el Valle Central, enfrentada con una orden de recortar un 36 por ciento, ha impuesto más de 23,000 multas desde que comenzaron las reducciones obligatorias de agua en junio. En Santa Cruz, donde los suministros de agua se han agotado peligrosamente, la ciudad ha impuesto más de $ 1.6 millones en multas por usar demasiada agua.

Pero quizás en ninguna parte las multas se sintieron tan drásticamente, o aumentaron tanto la ira, como en Apple Valley, donde el ingreso familiar promedio es inferior a 50.000 dólares al año, un marcado contraste con Bel Air.

"Tienen todos estos ingresos disponibles y no están conservando nada", dijo Barb Stanton, alcaldesa provisional de Apple Valley. “Estamos recortando y, sin embargo, estamos siendo penalizados. Tenemos personas mayores con ingresos fijos que nos atraen: no saben cómo van a pagar sus facturas de agua ".

La Sra. Stanton estaba entre los que pagaban un recargo por sequía, a pesar de haber reemplazado su césped con piedras. "¿Cuánto más puedo hacer?" ella preguntó. "Dejé que mis árboles murieran".

Tony Penna, gerente general de Apple Valley Ranchos, dijo que los clientes deberían poder vivir cómodamente dentro de sus parcelas si usaban el agua de manera eficiente. El cliente típico, dijo, paga menos de 70 dólares al mes por el agua.

"La idea de que no se puede hacer, no nos la compramos", dijo Penna. "Cuando ves a alguien que tiene una factura de $ 200 o $ 400, muchas veces es porque su dedicación a la conservación no es tan buena".


Las piscinas de los patios traseros pierden atractivo en algunas partes del Área de la Bahía

Raúl Buenrostro y Carlos Guerrero, de izquierda a derecha, con ZLC Corp cavan un agujero de drenaje en una piscina del patio trasero antes de que se llene de tierra en Union City, California, el miércoles 17 de septiembre de 2014. El propietario Larry Weers está teniendo la piscina lo había puesto hace 40 años retirado por la empresa de remoción de piscinas. (Anda Chu / Grupo de noticias del área de la bahía)

El propietario de ZLC Corp, Zali Lorincz, a la derecha, el propietario Larry Weers, segundo desde la derecha, y el capataz Pepe Buenrostro discuten la remoción de una piscina en el patio trasero en Union City, California, el miércoles 17 de septiembre de 2014. Weers está teniendo la piscina que él lo había puesto hace 40 años quitado. (Anda Chu / Grupo de noticias del área de la bahía)

El propietario de vivienda Larry Weers y la propietaria de ZLC Corp Zali Lorincz, formulario a la izquierda, discuten la remoción de una piscina en el patio trasero en Union City, California, el miércoles 17 de septiembre de 2014. Weers va a quitar la piscina que había instalado hace 40 años. (Anda Chu / Grupo de noticias del área de la bahía)

Junto con el garaje para dos automóviles y la barbacoa, la piscina del patio trasero define la casa del sueño americano, pero últimamente las piscinas han perdido algo de su brillo en partes del Área de la Bahía durante la peor sequía en décadas.

Los permisos para nuevas piscinas han caído drásticamente en San José en lo que va del año, mientras que los permisos para la remoción de piscinas están aumentando. En Concord, la construcción de piscinas nuevas se ha reducido a la mitad desde 2010, y el número de piscinas nuevas este año es de un solo dígito y casi igual al número de demoliciones de piscinas. Walnut Creek ha visto más solicitudes de permisos para demoliciones de piscinas que solicitudes para piscinas nuevas.

& # 8220 Mucha gente es cautelosa con el uso de agua. Todo el mundo está dudando un poco, diciendo que espere y vea qué pasa con la lluvia, & # 8221 dijo José Mejía de Coral Pool and Spa de San José.

Sin duda, las piscinas son tan populares como siempre en algunas ciudades & # 8212 San Ramón ha emitido 187 permisos nuevos para piscinas y solo cinco permisos de demolición de piscinas en lo que va de año & # 8212 y Mejía dijo que todavía están llegando solicitudes para remodelaciones y reparaciones de piscinas. .

"Pero no es tan bueno como antes", dijo Mejía. & # 8220 Hay una pausa. Se ha ralentizado bastante. & # 8221

California se encuentra en el tercer año de una sequía histórica y los residentes urbanos han reducido el uso de agua en un 7.5 por ciento. Algunas ciudades han impuesto multas y han contratado a policías de agua para controlar el uso. Y sacar una piscina reducirá el uso de agua del propietario promedio en aproximadamente 1,200 galones al mes, según el Distrito de Servicios Municipales de East Bay. Si se reemplaza por un paisajismo tolerante a la sequía, los ahorros se reducirán considerablemente.

Como algunos residentes tienen dudas sobre la posibilidad de agregar una piscina, otros están decidiendo demoler las piscinas antiguas de los patios traseros.

Después de comprar un & # 8220huge fixer-upper & # 8221 en Walnut Creek el año pasado, Marisa Rose y su esposo, Andy, decidieron sacar una enorme piscina en forma de riñón de la década de 1960 en el patio trasero.

& # 8220Fue $ 12,000 para eliminarlo y $ 30,000 a $ 50,000 para arreglarlo & # 8221, dijo. & # 8220Fue una obviedad. Cuando compramos en diciembre pasado no se hablaba tanto de la sequía, pero ahora creo que fue inteligente a largo plazo. & # 8221

John Norwood, presidente y cabildero principal de la Asociación de Piscinas y Spa de California, dice que la sequía ha causado & # 8220 un efecto psicológico & # 8221 que está haciendo que los propietarios duden en instalar una piscina. & # 8220Algunas personas, incluso cuando te sientas y les muestras hechos, dicen, & # 8216I & # 8217 no voy a hacerlo este año, & # 8221 Norwood.

Citó un estudio del Distrito de Agua de Santa Margarita en el condado de Orange que comparó el uso de agua de una piscina de 500 pies cuadrados con 1,000 pies cuadrados de jardinería tradicional, como un césped, asumiendo que la piscina y su terraza de 500 pies cuadrados estaban reemplazando tanto paisajismo. El distrito encontró que una piscina descubierta usa menos agua que el paisajismo tradicional & # 8212 96,575 galones para una piscina descubierta en comparación con 116,813 galones para el paisajismo durante un período de cinco años. El uso de agua de la piscina se redujo aún más cuando se cubrió.

& # 8220 El truco es hacer que la gente cubra sus piscinas & # 8221, dijo el portavoz del distrito Jonathan Volzke. & # 8220 Les gusta mirar por la ventana el agua brillante. & # 8221

Algunos distritos de agua alientan a las personas a reemplazar sus piscinas otorgando descuentos. El Distrito de Agua del Valle de Santa Clara otorga un reembolso de $ 2 por pie cuadrado y EBMUD otorga 50 centavos por pie cuadrado, que son lo mismo que los reembolsos por quitar un césped.

Pero hay muchas razones por las que algunos propietarios quieren deshacerse de las piscinas y algunos dicen que son demasiado caras de calentar y mantener, otros simplemente ya no las usan. Para algunos inmigrantes, las piscinas son un mal feng shui si están detrás de la casa, que es donde se encuentran la mayoría de las piscinas suburbanas.

& # 8220La sequía es el último clavo en el ataúd de la piscina & # 8221, dijo Zali Lorincz de ZL Construction, el contratista de demolición de piscinas con sede en Walnut Creek que eliminó la piscina Roses & # 8217. Lorincz dijo que está en camino de hacer más de 100 demoliciones este año, en comparación con las 85 del año pasado.

& # 8220Ellos & # 8217 o son demasiado viejos, o cuestan demasiado dinero, o nunca lo usan, o los costos del seguro son demasiado altos, o ocupa demasiado de su patio trasero y sus facturas de energía están por las nubes, & # 8221 Dijo Lorincz.

La demolición de una piscina típica cuesta alrededor de $ 10,000 a $ 12,000, dependiendo de lo que se haga. Una remoción completa puede costar más, pero una forma común es perforar agujeros en el fondo de la piscina, hundir los lados debajo de la superficie y llenar el agujero con tierra.

El ingeniero de Silicon Valley, Kartik Raju, y su esposa compraron recientemente una casa en Cupertino con una piscina en el patio trasero, que habían demolido y llenado el mes pasado. & # 8220Llenan la suciedad y la compactan. Es tierra firme, pero no se puede reconstruir, lo cual está bien para mí. No planeamos hacer ninguna construcción allí, dijo.

& # 8220La piscina cubría todo el patio trasero, & # 8221, dijo. Con costos de energía más altos y dos niños pequeños, & # 8220 decidí simplemente completarlo. Mi hijo va a una piscina para una clase. A ella le gusta mucho más esa piscina & # 8221 Raju. & # 8220 Ahora & # 8217 estoy haciendo jardinería simple que no & # 8217t usa tanta agua & # 8221.

No solo las piscinas están envejeciendo, también lo están sus dueños.

Larry Weers, de 84 años, de Union City, está quitando su piscina porque es una molestia mantenerla y él y su esposa ya no la usan. Lo instaló hace 41 años.

& # 8220Sólo se usó una vez este año, & # 8221 Weers dijo. & # 8220 Decidimos sacarlo y poner césped artificial en su lugar. & # 8221


La lección de Australia para una California sedienta

MELBOURNE, Australia - En su primera visita a Melbourne en 2009, Stanley Grant, un experto en sequías y profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de California, Irvine, tenía una pregunta para su taxista.

"¿Cómo está la sequía?" preguntó.

"Es alrededor del 28 por ciento", fue la respuesta.

Grant estaba desconcertado. Pero poco después, pasaron por delante de una señal de tráfico electrónica que anunciaba que los embalses de la ciudad estaban en realidad a solo el 28 por ciento de su capacidad.

El taxista conocía exactamente el estado de los embalses. "En California, es posible que la gente diga: 'No sé, no es mi departamento, dejo que el gobierno se encargue de eso'", dijo David Feldman, un colega de Grant y coautor con él de un artículo. sobre las innovaciones de Melbourne en la gestión del agua.

La conversación de Grant con el conductor tuvo lugar hacia el final de lo que se conoce aquí como la "sequía del milenio" en el sureste de Australia, duró aproximadamente desde 1997 hasta 2010 y fue la peor sequía en la historia registrada del país. En Melbourne, los niveles de los embalses cayeron casi tres cuartas partes hasta un mínimo histórico del 25,9 por ciento.

Los australianos nunca habían experimentado algo así. “Los árboles estaban muriendo en los parques”, dijo Sandie Pullen, quien entonces era la gerente de comunicaciones sobre el agua en el Departamento de Sustentabilidad y Medio Ambiente del estado. "Había lechos de arroyos secos con esqueletos de animales en las afueras de Melbourne". En un momento, la ciudad de cuatro millones de habitantes estuvo a 500 días de quedarse sin agua.

Sin embargo, la ciudad evitó la catástrofe, en gran parte porque los residentes respondieron a una campaña para usar menos agua. Feldman sostiene que la experiencia ofrece lecciones para los centros urbanos con estrés hídrico en todo el mundo.

La reducción de la demanda de agua a menudo se considera una respuesta "suave" a la sequía, menos exitosa que los grandes proyectos de ingeniería. Pero la experiencia de Melbourne muestra que ayudar a los residentes (que usan más del 60 por ciento del agua de la ciudad) y a las empresas a usar menos puede ser una parte de la respuesta de una ciudad "altamente efectiva y de costo relativamente bajo". Durante la sequía, el consumo doméstico se redujo de 247 litros (65 galones) por persona por día en 2000-1 a 147 litros (39 galones) en 2010-11, lo suficiente para ayudar a evitar que la ciudad se seque. Sin la conservación del agua, los embalses estarían vacíos en 2009, según Melbourne Water.

¿Cómo persuade un gobierno a millones de personas para que reduzcan casi a la mitad el uso de agua? Cuando se declaró la sequía, el gobierno del estado de Victoria ordenó a las compañías de agua de Melbourne que trabajaran junto con él para comenzar rápidamente a formular una respuesta conjunta. Las tres empresas de agua y el mayorista de agua son de propiedad estatal, y su cooperación fue crucial para desarrollar una respuesta de esta escala, dijo Feldman.

Una empresa de servicios públicos, Yarra Valley Water, se encargó de liderar el trabajo de cambio de comportamiento. Coordinó "lo que de otro modo habría sido una pesadilla política en términos de lograr que todas las empresas de agua se pusieran de acuerdo en algo", dijo Chris Foley, entonces gerente de comunicaciones y marketing de Yarra Valley Water.

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La primera tarea de Foley al ejecutar el programa conjunto, que se llamó "Nuestra agua, nuestro futuro", fue lidiar con lo que él llama "creo" que venía hacia él desde varias direcciones.

"Todo el mundo piensa que es un experto en el cambio de comportamiento", dijo Foley. “Mi desafío fue, ¿cómo respondo al jefe de gabinete en la oficina del ministro que tiene un gran 'creo': 'Oh, creo que deberíamos ir a la agencia de publicidad y hacer que hagan algo sexy alrededor de un tres- eslogan de la palabra que rima. 'Eso era literalmente lo que estaba sucediendo. Es fácil gastar mucho dinero y conseguir una campaña atractiva, pero en realidad necesitábamos que esto funcionara ".

Así que Foley hizo una gira para aprender de expertos en Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, y luego contrató a dos psicólogos australianos que se especializaron en cambios de comportamiento, para ayudar a identificar a qué comportamientos dirigirse y cómo.

Los psicólogos Rob Curnow y Karen Spehr, de una pequeña consultora llamada Community Change, comenzaron sugiriendo que todos los miembros del comité directivo, compuesto por empleados de la industria del agua y del gobierno, examinaran su propio uso del agua para ayudarlos a comprender ese cambio total. tomaría más de unos pocos anuncios concisos.

A continuación, los psicólogos realizaron foros comunitarios y realizaron entrevistas en profundidad e investigación etnográfica con los residentes sobre su uso del agua. Esto ayudó al comité a identificar las barreras que debían superarse si la gente iba a ahorrar agua y a evitar el desperdicio de recursos al tratar de alentar cambios que eran impopulares o inviables, dijo Pullen.

Un ejemplo son las duchas. "Descubrimos que las mujeres en particular decían: 'Haré cualquier cosa excepto tomar una ducha más corta, especialmente si tengo hijos y es el único momento del día que tengo para mí'", dijo Pullen. Si bien la campaña finalmente abordó los tiempos de ducha, la investigación llevó al comité a priorizar primero objetivos más fáciles, como alentar a los dueños de casa a cambiar a cabezales de ducha que ahorran agua. Había alrededor de 1,3 millones de hogares en Melbourne en el momento en que se reemplazaron más de 460.000 cabezales de ducha sin costo durante cuatro años.

Pero no todo el mundo quería uno. “Una de las barreras fue que algunas personas pensaban que los cabezales de ducha de bajo consumo de agua se veían feos o no coincidían con el oro o el cromo o cualquier accesorio que ya tuvieran”, dijo Foley. Entonces, dijo, el equipo encontró una alternativa: pequeñas válvulas de control de flujo de latón que podrían instalarse en los cabezales de ducha existentes que atrajeron más de 100,000 solicitudes.

Sin embargo, no eran solo las duchas lo que interesaba al grupo. Crearon una lista de aproximadamente una docena de comportamientos para fomentar y una amplia gama de estrategias muy visibles para que esto suceda. Estos incluyeron:

· Colocar puestos fuera de los supermercados para distribuir equipos gratuitos de ahorro de agua, como boquillas de gatillo que reducirían el flujo de las mangueras.

· Publicidad en televisión y radio. A partir de 2008, estos se enfocaron en promover un objetivo de 155 litros (41 galones) por persona cada día y fortalecer las normas sociales en torno al uso de menos agua.

· Un programa para centros de jardinería. Se capacitó al personal de 80 centros para ayudar a los clientes a tomar medidas como plantar plantas nativas tolerantes a la sequía y usar mantillo en su jardín para mantener la tierra húmeda.

· Facturas de agua que les indicaban a los clientes cuánto consumían y las comparaban con las de sus vecinos.

· Descuentos en lavadoras de bajo consumo de agua, de las cuales se instalaron 365.000, y tanques de agua de lluvia (el uso aumentó del 16,7 por ciento de los hogares al 29,6 por ciento).

Otras medidas incluyeron programas voluntarios y obligatorios de ahorro de agua para las empresas, que se dieron a conocer a sus clientes. El gobierno invirtió mucho en infraestructura. Los servicios públicos redujeron las fugas de agua en un 40 por ciento al reducir los picos en la presión del agua y aumentar los esfuerzos de detección.

El mensaje subyacente fue "todos estamos trabajando juntos para ahorrar agua", dice Spehr. Esto fomentó un "sentido de justicia y colaboración en el ahorro de agua", según un informe sobre lo que California podría aprender de la sequía del milenio en Australia.

El hecho de que muchas de estas iniciativas de ahorro de agua se hayan realizado con, y no para, la gente de Melbourne fue crucial, dijeron Curnow y Spehr. Por ejemplo, se desarrolló un proyecto para escuelas en consulta con los maestros.

El gobierno también introdujo una serie de restricciones obligatorias cada vez más estrictas sobre el uso del agua en exteriores. Para 2007, estos incluían límites severos al lavado de autos y al riego de jardines y céspedes. Acciones como limpiar con manguera un camino de entrada se volvieron no solo ilegales, sino tabú, y los vecinos se denunciaron entre sí cuando se les vio desperdiciar agua.

Esto no estuvo exento de consecuencias. Los espacios verdes como campos deportivos y jardines se vieron seriamente afectados, al igual que las personas que los utilizan. Un estudio sobre el impacto social de las restricciones en los campos deportivos mostró que los grupos marginados fueron los más afectados.

Al final, la reducción de la demanda ahorró 107 mil millones de litros (28 mil millones de galones) de agua por año en Melbourne durante la sequía, lo que equivale aproximadamente al 70 por ciento de la capacidad de la controvertida planta desalinizadora de la ciudad de $ 4.5 mil millones, a una fracción del costo, según a Feldman y sus colegas.

Pero el programa de cambio de comportamiento estaba estrechamente alineado con el Partido Laborista de centro izquierda, y cuando el Partido Laborista perdió las elecciones estatales en 2010, el gobierno entrante descartó la iniciativa.

“Nuestra mayor frustración es que cada vez que hay un cambio en la política del gobierno, puede socavar los cimientos que la gente ha dedicado tanto tiempo a cultivar”, dijo Spehr. "La gente estaba realmente motivada intrínsecamente para realizar todo ese trabajo", por lo que cuando se eliminó el programa, "una buena parte de la comunidad se sintió bastante frustrada y privada de sus derechos".

Con el calentamiento global proyectado para traer menos lluvia y una mayor variabilidad climática a Melbourne, la sequía del milenio fue "un pequeño vistazo al futuro", dijo Tony Kelly, quien fue director gerente de Yarra Valley Water durante la sequía.

El uso de agua ha aumentado en los últimos años y ahora es de 166 litros (44 galones) por persona por día. Pero eso sigue siendo mucho más bajo que antes de la sequía, porque los esfuerzos de ahorro de agua a gran escala trajeron cambios duraderos en los hogares y en las normas sociales, dice Feldman. En comparación, los hogares en Los Ángeles usan un promedio de 318 litros (84 galones) por persona por día.

“La gente de Melbourne aprendió a vivir bien con menos agua”, dice Feldman. "Es una gran diferencia para California, donde cada vez que una sequía termina oficialmente, volvemos a nuestras viejas costumbres".


En medio de una sequía épica, los agricultores de California recurren a las brujas del agua

LINDSAY, California: Vern Tassey no hace publicidad. Ni siquiera ha tenido una tarjeta de presentación. Pero aquí, en el Valle Central de California, se ha corrido la voz de que él es un hombre con "el don", y Tassey, un abuelo de 76 años que habla con sencillez, nunca ha estado tan ocupado.

Los agricultores lo llaman día y noche, algunos de lugares tan lejanos como las afueras de San Francisco e incluso al otro lado de la frontera estatal en Nevada. Le piden, a veces incluso le ruegan, que venga a su tierra. “Nombra tu precio”, le dijo uno. Pero Tassey ha declinado hasta ahora. Lo que hace nunca ha sido por dinero, dice, y prefiere trabajar más cerca de casa.

Y ahí es donde estaba un miércoles por la mañana reciente, marchando silenciosamente a lo largo del borde de un arbusto de naranjos aquí en el corazón del cinturón de cítricos de California, donde ha vivido casi toda su vida. Vestido con Wranglers descoloridos, botas de trabajo polvorientas y una gorra vieja, Tassey sostenía en sus manos una delgada varilla de metal, que sostenía cerca de su pecho y la colocaba hacia afuera como una espada mientras caminaba lentamente entre los árboles. De repente, la varilla comenzó a rebotar hacia arriba y hacia abajo, como si estuviera poseída, y rápidamente se detuvo y rascó un punto en la tierra con el pie antes de continuar.

A unos metros de distancia se encontraban los Wollenman, Guy, su hermano Jody y su primo Tommy, productores de cítricos de tercera generación cuya familia mantiene algunos de los campos de naranjos más antiguos de la región. Como muchos agricultores del Valle Central, su legado está en peligro, puesto en riesgo por la peor sequía de California en décadas. La falta de lluvia y escorrentía de nieve de la cercana Sierra Nevada ha provocado que muchos de sus pozos se sequen. Para salvar sus cientos de acres de árboles, necesitarán encontrar fuentes de agua nuevas y más profundas, y ahí es donde entra Tassey.

Tassey es lo que se conoce como una "bruja del agua" o un zahorí, alguien que usa poco más que la intuición y una vara o un palo para localizar fuentes de agua subterráneas. Es un arte antiguo que se remonta al menos al siglo XVI, aunque algunos zahoríes han argumentado que los orígenes son incluso anteriores, señalando lo que dicen es evidencia bíblica de que Moisés usó una vara para convocar agua. En California, los agricultores han estado "embrujando la tierra" durante décadas, aunque los practicantes de este oscuro ritual nunca han tenido un perfil tan alto o tan solicitado como durante el último año.

Con casi el 50 por ciento del estado en una "sequía excepcional", la intensidad más alta en la escala, y sin un alivio inmediato a la vista, los californianos están recurriendo cada vez más a métodos espirituales e incluso a la magia en su desesperación por poner fin a la sequía.El mayor riesgo es el valle agrícola central del estado, una región que proporciona la mitad de las frutas y verduras del país. Ya se han cultivado cientos de miles de acres y los agricultores dicen que si no pueden encontrar agua para sustentar los cultivos restantes, la sequía podría destruir sus medios de vida, causar un desempleo masivo y dañar la tierra de formas que podrían tardar décadas en recuperarse.

Con casi el 50 por ciento del estado en una "sequía excepcional", los californianos están recurriendo cada vez más a métodos espirituales e incluso a la magia en su desesperación por poner fin a la sequía.

En todo el Valle Central, las iglesias están exhortando a sus feligreses a que recen para que llueva. Se ha llamado a líderes tribales nativos americanos para que bendigan la tierra con la esperanza de que llegue el agua. Pero tal vez nada sea más poco ortodoxo o popular que las brujas del agua, a pesar de que la práctica ha sido despreciada por científicos y funcionarios gubernamentales que dicen que no hay evidencia de que la adivinación del agua, como también se la conoce, realmente funcione. Han descartado el éxito ocasional de los zahoríes como el equivalente a una tirada afortunada de los dados, nada más que pura y simple suerte. Pero como se espera que la sequía empeore en los próximos meses, es una apuesta que muchos agricultores de California parecen cada vez más dispuestos a asumir.

Con muchas granjas limitadas o incluso sin agua de riego asignada por el gobierno este año, los productores como los Wollenman se han visto obligados a depender de sus pozos de agua subterránea, la mayoría de los cuales se construyeron hace más de 50 años y tienen menos de 200 pies de profundidad. En un año normal de lluvias regulares, eso suele ser suficiente, pero con tantas pajitas en la taza, los pozos en todo el Valle Central se están secando rápidamente. Los agricultores se ven obligados a perforar más profundamente para aprovechar el acuífero que se encuentra debajo, una propuesta costosa que puede costar cientos de miles de dólares, si no más. Es un intento desesperado por sobrevivir a lo que muchos describen como un desastre natural de movimiento lento a la par con el Dust Bowl.

Los funcionarios estatales recomiendan que los agricultores que planean excavar contraten a un hidrogeólogo para que inspeccione su tierra y encuentre un lugar para un pozo productivo. Pero la primera llamada que hacen muchos agricultores es a una bruja del agua, que cobra una fracción del precio y, algunos insisten, suele ser igual de precisa.

Este miércoles, Tassey estaba cobrando a los Wollenman solo $ 100, su tarifa habitual, por buscar agua en uno de sus campos de naranjos. Habían estado trabajando con él durante años, y antes de eso, habían usado a otra bruja para ayudarlos a encontrar agua, tal como lo hicieron sus padres cuando llegaron por primera vez aquí en la década de 1940 como uno de los primeros productores de cítricos en Lindsay.

"Siempre hemos utilizado a alguien", dijo Guy Wollenman mientras veía trabajar a Tassey. “La mayoría de los agricultores lo hacen. No hacen un agujero sin que alguien como Vern los ayude a encontrar los mejores lugares ".

"Es una energía de algún tipo. … Como algunas personas pueden ejecutar una tabla Ouija. O lo tienes o no lo tienes ".
- Marc Mondavi

La gravedad de la última sequía ha elevado aún más la apuesta. Con los terratenientes en todo el valle desesperados por aprovechar el agua, cuesta miles de dólares solo para ingresar en una lista de espera para la perforación que a menudo dura varios meses. Los agricultores desesperados tienen poco margen de error. Si perforan un agujero y no encuentran nada, es dinero que se ha ido y están de nuevo en la lista de espera. Están apostando por las brujas para que les ayuden a encontrar la marca mágica.

A unos metros de distancia, Tassey continuó caminando de un lado a otro a lo largo de la línea de naranjos y, mientras trabajaba, un extraño silencio se apoderó de la escena. Pronto, el único sonido fueron los pasos de Tassey crujiendo hojas muertas en el suelo arenoso cuando un perro cercano comenzó a ladrar. Los granjeros los siguieron en silencio a la distancia, con cuidado de no interrumpir la concentración de Tassey.

"Comenzará a rebotar", explicó Jody Wollenman en voz baja, señalando la barra de metal en las manos de Tassey. “Cuando golpee el acuífero, comenzará a moverse. Te dice el ancho del acuífero por la fuerza del rebote ".

Un nativo de Oklahoma que se mudó al Valle Central con su familia después del Dust Bowl cuando tenía solo 7 años, Tassey descubrió que tenía el "don" durante la última sequía devastadora de California a fines de la década de 1970. Un colega de una empresa de perforación solía embrujar la tierra antes de cavar pozos y, intrigada, Tassey le preguntó si podía intentarlo. El resto, dijo, es historia.

A Tassey nunca le ha molestado que la gente lo llame brujo, aunque últimamente se ha metido en problemas con la gente de la iglesia. Unas semanas antes, una estación de televisión local de Fresno fue a entrevistarlo después de enterarse de su habilidad. Nunca antes había estado en televisión. “El reportero me preguntó si me dediqué a la brujería. ¿Adoro al diablo? Él rió.

Mientras Tassey caminaba por la línea de árboles, los granjeros la siguieron en silencio. Después de un momento, Tommy Wollenman, quien también es gerente general de LoBue Citrus, un productor y distribuidor en la ciudad, trató de aliviar el ánimo. "Ommmm", comenzó a cantar en broma. A unos metros de distancia, la varilla de metal en las manos de Tassey de repente comenzó a moverse febrilmente hacia arriba y hacia abajo. Wollenman hizo una pausa. "Eso es asombroso", dijo.

Mientras los granjeros se acercaban, Tassey hizo una marca en el suelo y agarró otra herramienta, esta es una varilla de metal elaborada en forma de Y, casi como una espoleta. Retrocedió por el camino y caminó hacia adelante de nuevo, volviendo sobre sus pasos. Explicó que estaba utilizando esta herramienta para "afinar" su descubrimiento. Con esto, podría adivinar con mayor precisión la ruta del acuífero debajo y sugerir dónde deberían excavar los perforadores para capturar el mejor volumen. En sus manos, su varilla de guía pareció rebotar de nuevo, y Tassey se detuvo, marcando otro punto.

Al entrar, Tommy Wollenman se agachó y plantó rápidamente una pequeña estaca de metal con una bandera naranja en el lugar. "¡Oh!" gritó, con una sonrisa burlona en su rostro. "¡Creo que ya está saliendo agua!"

Nadie sabe cuántas brujas del agua hay. No se anuncian exactamente en la guía telefónica o en el periódico. Existe una organización, la Sociedad Estadounidense de Zahoríes, que tiene cientos de miembros repartidos por capítulos locales en todo el país. Pero muchas brujas del agua como Tassey parecen trabajar solas. El Servicio Geológico de EE. UU., Que publicó un folleto que desacredita la práctica de los zahoríes, estima que puede haber miles de personas deambulando por las tierras agrícolas del país en busca de agua, aunque la agencia admite que ni siquiera ella está segura.

Las brujas del agua han sido un elemento fijo en la agricultura de California desde que la gente de aquí puede recordar. Todo el mundo sabe de alguien que ha usado uno o de una persona que tenía "el don", o al menos pensaba que lo tenía. Incluso John Steinbeck inmortalizó el papel del zahorí en su novela seminal "East of Eden", ambientada en el Valle de Salinas de California.

En el libro, Adam Trask contrata a Samuel Hamilton para encontrar agua en la tierra que espera transformar en su propio Edén personal. Cuando Trask le pregunta a Hamilton cómo funciona su bastón de adivinación, la bruja ficticia confiesa que no está realmente seguro y sugiere que tal vez sea su propio instinto, no un instrumento, lo que impulsa la magia. “Quizás sé dónde está el agua, la siento en mi piel”, explica Hamilton.

Pregúntele a una bruja en la vida real cómo funciona la magia o por qué fue bendecida con "el regalo", y la mayoría confiesa que no lo sabe. En Napa Valley, Marc Mondavi, un viticultor cuya familia es parte de la aristocracia del vino del estado, descubrió su habilidad hace décadas cuando el padre de una novia de la escuela secundaria que era zahorí lo llevó al viñedo para ver si tenía alguna habilidad. Mondavi solo tenía 17 años. "Usó estos tenedores de sauce, me los entregó y dijo: 'Ve'", recordó. "Y efectivamente, se inclinaron".

En ese momento, Mondavi no sabía si realmente creía que tenía la habilidad. Pero años más tarde, mientras estaba en la universidad, recuperó su habilidad cuando su familia planeó perforar un nuevo pozo en su propiedad. Habían recurrido a la experiencia del zahorí más popular de la región vinícola, un administrador de viñedos llamado Frank Wood, que en ese momento estaba embrujando casi toda la tierra alrededor de Napa. Cuando Mondavi le mencionó que creía que tenía el don, Wood se convirtió en su mentor y le enseñó todo lo que sabía.

Los científicos ponen los ojos en blanco ante el fenómeno. Graham Fogg, hidrólogo de la Universidad de California, Davis, lo llamó "folclore".

"Es una energía de algún tipo. . Como algunas personas pueden ejecutar una tabla Ouija. O lo tienes o no lo tienes. No se puede aprender a obtenerlo, pero si lo tiene, debe aprender a usarlo ”, dijo. “Me tomó años recuperar mi confianza. . Al principio, estás un poco receloso de decirle a alguien que tendrá que ir a cavar un hoyo de $ 50,000. ¿Y si no hay nada ahí? Pero con el tiempo, aprendí a confiar ".

Ahora, a sus 61 años, Mondavi es la bruja del agua a la que acudir para Napa, al servicio de algunos de los principales productores de vino del país. Entre sus clientes se encuentra Bronco Wine Company, el cuarto enólogo más grande del país, que fabrica "Two Buck Chuck" de Charles Shaw y decenas de otras marcas. Sabe lo que dicen los geólogos sobre brujas como él y le encanta la idea de demostrarles que están equivocadas. "Creen que somos ridículos, que todo es suerte", dijo. "Lo entiendo. No hay ciencia que explique nada de eso ".

Haciendo una pausa, Mondavi no puede evitar sonreír. "Estoy bien", dice, con una sonrisa maliciosa en su rostro. "No tengo miedo de tocar mi propia bocina. Soy bueno en esto ".

Los científicos ponen los ojos en blanco ante el fenómeno. Graham Fogg, hidrólogo de la Universidad de California en Davis, lo llamó "folklore" y dijo que no hay pruebas científicas de que los zahoríes tengan alguna habilidad especial para encontrar agua. La razón por la que los zahoríes a menudo parecen tener éxito, argumentó, es porque "el agua subterránea es ubicua". Cualquiera que tenga un conocimiento básico de un acuífero probablemente podrá acceder a algo.

“El agua subterránea se encuentra prácticamente en todas partes a cierta profundidad por debajo de la superficie de la tierra, por lo que, independientemente de dónde se taladre, prácticamente siempre llegará al nivel freático a cierta profundidad”, dijo Fogg.

La vibración o el movimiento de las cañas o palos de buceo, argumentan los científicos, no es más que un espectáculo.

“Siempre hemos usado a alguien. La mayoría de los agricultores lo hacen. No hacen un agujero sin que alguien como Vern los ayude a encontrar los mejores lugares ". Lorem
- Guy Wollenman

A pesar del escepticismo, algunas figuras de alto perfil parecen no estar dispuestas a perder la oportunidad de encontrar agua. El año pasado, por sugerencia de un primo, el gobernador de California Jerry Brown hizo que un par de brujas del agua recorrieran las tierras que él posee en Williams, California, aproximadamente a una hora al norte de Sacramento, donde planea construir una casa y establecerse cuando se retira. Un portavoz del gobernador confirmó que Brown había usado zahoríes, pero se negó a decir si encontraron agua.

En el Valle Central, Tassey dice que le gustaría jubilarse. Lo intentó tres veces, pero los granjeros no lo dejaron. Al parecer, es demasiado bueno para embrujar los pozos. Los agricultores lo convencen entre sí, e incluso los perforadores han comenzado a recomendarlo. Estima que ha embrujado al menos 100 pozos en lo que va de año, el año más activo que puede recordar en las cuatro décadas desde que se enteró de que tenía el don.

Tassey no puede explicar qué lo hace especial, por qué aparentemente tiene esta habilidad que otros no tienen. Había esperado que uno de sus cuatro hijos pudiera tener el don, pero ninguno lo hizo. Sólo él. Algunos han especulado que tiene algo que ver con el núcleo magnético de la tierra. No lo sabe. Simplemente tiene algo, un regalo que Dios le ha dado para usar, y probablemente lo usará hasta el día de su muerte.

“Los agricultores aquí han sido buenos conmigo todos estos años, con todos nosotros aquí”, dice Tassey. "Ahora es mi turno."


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