Nuevas recetas

Robot Bartenders: el futuro es ahora

Robot Bartenders: el futuro es ahora

Un Optimus Prime que hará / requerirá destornilladores

Si se pareciera a Pris de Blade Runner, estaríamos más convencidos.

Señor, el camarero artificialmente inteligente, puede hacer casi cualquier cosa que pueda hacer un barman humano: puede tomar pedidos, mezclar y servir bebidas, conocer los gustos de un cliente y evaluar si un cliente ha bebido demasiado. Incluso puede repartir cientos de bebidas en solo 11 segundos cada una. Pero muchos bartenders humanos no están demasiado preocupados por perder sus trabajos por un androide que bebe alcohol. Porque una de las cosas que Monsieur no puede hacer es tener una conversación humana.

Monsieur comenzó como un Proyecto Kickstarter el otoño pasado, y ahora la startup con sede en Atlanta, encabezada por el fundador e ingeniero Barry Givens, entregará los primeros robots bartender a hogares y empresas en mayo. La tecnología estará impulsada por una aplicación, donde los clientes pueden elegir una bebida y pedirla "liviana" o "jefa", o incluso pedirle una recomendación a Monsieur.

Mayur Subbaro, mixóloga y actual directora de bebidas de Louro en el West Village de Nueva York, ha tenido experiencia con robo-bartenders antes en eventos especiales. Dijo que el barman robot se ve en gran medida como una pieza novedosa. Y a partir de $ 4.000 cada uno, el Monsieur no es una inversión menor. Cuando se le preguntó si los neoyorquinos deberían prepararse para ver la inteligencia artificial en sus abrevaderos locales, Subbaro dijo: "No cuente con eso".

"La ironía de todo el asunto del robo-bartender es que no es tan difícil preparar bebidas, y si entro en un bar, debería poder conseguir un Old Fashioned perfecto, no hay problema", dijo Subbaro. "Pero es difícil ser creativo, y eso es lo que hacemos. Creo que este barman robot será un truco divertido en las fiestas".


¿Qué sigue? La vida después de ser un embajador de la marca.

El bartender puede ser una de las profesiones más antiguas del mundo, pero los bartenders de hoy tienen una trayectoria profesional muy diferente a la de antaño.

A medida que avanza la revolución de los cócteles y las bebidas espirituosas, la industria ha evolucionado para satisfacer la creciente demanda de innovación. En estos días, el alguna vez humilde bartender es un talento buscado que representa a marcas de licores de miles de millones de dólares, curando programas de bebidas en hoteles y restaurantes y dando forma a qué y cómo bebemos todos. Y aunque la capacidad de elaborar una bebida de calidad sigue siendo la esencia de la carrera, hay muchos más bartenders exitosos que pueden hacer para avanzar en el juego.

Ingresa el embajador de la marca. Estos bartenders de primer nivel provienen de una variedad de orígenes, habiendo trabajado, poseído o consultado en varios proyectos de bares. A menudo sirven como la cara literal y figurativa de una marca de bebidas espirituosas. Es un puesto muy codiciado. Las ventajas del trabajo generalmente incluyen una tarjeta de crédito corporativa con un presupuesto generoso para gastar en entretener a los clientes, los medios de comunicación y otros bartenders, todo con el objetivo de aumentar el conocimiento de la marca.

“Cuando éramos bartenders, los embajadores de la marca eran como estrellas de rock. Parecía el siguiente paso natural ”, dice Kyle Ford, ex embajador de la marca Cointreau. "La embajadora de la marca nos permitió comprender cómo funciona la industria fuera del bar".

La socia de Ford en los negocios y en la vida, Rachel Ford, ex embajadora de marca de Tanqueray, se hace eco de la idea de que una embajadora de marca es un punto de inflexión crucial en la carrera de un bartender en el que él o ella cierra la brecha entre el trabajo detrás del palo y el corporativo. responsabilidades. Tiene algunos consejos para los embajadores de marca con visión de futuro que se anticipan a lo que vendrá después.

"Tiene el don de ver cómo los equipos de ventas y las agencias interactúan y cómo los especialistas en marketing trabajan con el personal de ventas para enviar productos a las cuentas", dice Ford. "Tendrá éxito a largo plazo si presta atención a lo que la gente necesita y aprende a atender a cada uno de estos grupos".

Pero si bien no se puede negar el valor de un rol de embajador de marca para cualquiera que busque comprender mejor el lado de la producción y los negocios de la industria, ciertamente no es la última parada para los bartenders que desean ascender en el mundo de las bebidas espirituosas.

"Definitivamente no debería ser el fin de todo", dice Chris Patino, quien se desempeñó como embajador de la marca a principios de la década de 2000 para lo que entonces era Absolut Spirits Company. “La vida útil de un embajador de marca es de dos o tres años. Es una gran experiencia, pero estás casado con una marca. Vives y respiras una marca. En algún momento, mirarás hacia atrás y dirás: 'Vaya, eso fue difícil' ".

Cuando Pernod Ricard adquirió Absolut unos años más tarde, eliminó el papel de embajador de la marca y Patiño se encontró con un título que nunca esperó tener: gerente de marketing de campo. Era un trabajo que odiaba, su primer trabajo de escritorio corporativo y uno que requería volar semanalmente desde su casa en Nueva Orleans a Dallas, pero Patiño dedicó su tiempo, aprendió "mucho" y mantuvo sus ojos abiertos a las oportunidades, y finalmente creó su propio papel como director de promoción comercial y educación de marca.

“Esa era una posición que no existía y, si existía, estaba a cargo de alguien que nunca había trabajado como barman ni había trabajado con el producto”, dice Patiño. Él cree que depende de los bartenders mostrar a las grandes marcas qué tipo de roles pertenecen a las personas que saben cómo hacer bebidas.

Desde entonces, Patiño ha aprovechado esa amplia experiencia, desde trabajar en campañas de marketing hasta encabezar activaciones de eventos y proporcionar información sobre nuevos productos, para iniciar su propia agencia de marketing centrada en el comercio llamada Simple Serve. Y también ha completado el círculo, con planes de abrir un bar en San Diego con su compañero camarero Erick Castro.

El dúo de Ford también ha lanzado su propia empresa de consultoría, Ford Media Lab, que se centra en el desarrollo de marcas y la fotografía y produce una revista semestral para Collectif 1806, titulada "Revista 1806".

Aunque los trabajos de consultoría son el siguiente paso natural para muchos embajadores de la marca, aquellos con más habilidades de producción a veces pueden encontrar una vía de acceso al mundo de la destilación.

Mientras se desempeñaba como embajador de marca global en Bols genever y embajador de marca de ginebra G’Vine, Philip Duff lanzó iniciativas como la Academia Bols Bartending, el Programa G’Vine Gin Connoisseur y el programa de participación comercial Bols Around the World. Su gran éxito lo llevó al top 10 como embajador de bebidas en el 2008 Tales of the Cocktail, el primero de muchos reconocimientos que recibiría de la organización de premios, por la cual también se ha desempeñado como director de educación.

Pero fue la experiencia de Duff trabajando en la línea principal de productos de Bols lo que resultó ser el trampolín crucial para que él lanzara su propio producto genever, Old Duff, el año pasado.

“Los embajadores de la marca interactúan con todas las personas importantes de la cadena y, a menudo, tienen una amplia gama de contactos”, dice Duff, que está produciendo Old Duff como un equipo de uno. “P.R. agencias, equipos de ventas nacionales e internacionales, distribuidores, firmas de diseño: tener ese tipo de contactos significa que puede crear su marca en una fracción del tiempo, por una fracción del costo y con muchas menos personas ".

Giuseppe Gallo, experto en vermú y ex embajador de la marca de Martini & amp Rossi, también lanzó su propio producto galardonado, Italicus Rosolio di Bergamotto, el año pasado. Gallo, que se llevó a casa el prestigioso premio al Mejor Nuevo Espirituoso o Ingrediente de Cóctel en Tales of the Cocktail 2017, fue igualmente un espectáculo unipersonal responsable tanto de la concepción del líquido como de su distintivo envase verde. Para los jóvenes bartenders que han soñado con producir algún día el próximo gran ingrediente de cóctel, Gallo les dice que den un paso atrás y miren el panorama general.

“Los camareros al comienzo de su carrera deben aprender a pensar más allá de su red”, dice Gallo. “Son los consumidores quienes harán que su marca tenga éxito al final. La innovación requiere coraje, así que nunca dejes de soñar y dale a tu visión el tiempo suficiente sin apresurarte ".

Con el advenimiento de los modelos comerciales orientados digitalmente, la industria del alcohol está sujeta a cambios, al igual que cualquier otra. El futuro está lleno de posibilidades para los bartenders que ingresan al juego ahora. Y como han aprendido los veteranos que vinieron antes, nunca solo un bartender si se toma el tiempo para comprender todos los negocios que se llevan a cabo más allá de la barra.

“El futuro no está escrito”, dice Patiño. "Creo que solo hay más por venir". Recuerda que si quieres ser embajador de marca, tienes que vivir y respirar esa marca. Pero asegúrese de estar siempre representando su propia marca personal. Debería ser el 51 por ciento de usted y el 49 por ciento de la marca para la que trabaja. No puedes regalar tu marca ".


Robots de la vida real que te harán pensar que el futuro es ahora

Maggie Tillman, editora colaboradora

(Pelusa de bolsillo) - Si eres como nosotros, probablemente no puedas esperar a que llegue el día en que puedas ir a la tienda y comprar un robot de manera fácil (y barata) para limpiar tu casa, atenderlo y hacer lo que quieras. querer.

Sabemos que ese día está muy lejos, pero la tecnología está mejorando todo el tiempo. De hecho, algunas empresas de alta tecnología ya han desarrollado algunos robots bastante impresionantes que nos hacen sentir que el futuro ya está aquí. Estos robots no son androides superinteligentes ni nada, pero bueno, pasos de bebé.

Hemos reunido robots de la vida real que puede consultar ahora mismo, con el propósito de entusiasmarlo con los robots del mañana.


Ahora recibirá actualizaciones de Good Food - Newsletter

Reciba las últimas noticias y actualizaciones por correo electrónico directamente en su bandeja de entrada.

Al enviar su correo electrónico, acepta los términos y condiciones y la política de privacidad de Fairfax Media.

Los camareros robot son un truco increíble, y desafío a cualquiera a que me diga que no iría a un bar biónico (es como pedir bolas de masa en las pantallas táctiles de China Red). ¿Pero una amenaza? De hecho, es posible que el factor novedad atraiga a una audiencia completamente nueva que nunca ha mostrado interés en los cócteles.

Creo que los camareros necesitan ver las oportunidades aquí en lugar de sacar los lanzallamas demasiado pronto. En primer lugar, estos robots rivales tienen limitaciones. Tan pronto como agregue ingredientes variables a la ecuación, como los cítricos frescos, el ingrediente principal de categorías completas de cócteles, necesita un humano en el trabajo. Cualquier bebida que requiera jugos frescos debe probarse y probablemente ajustarse para equilibrar la dulzura / acidez de los limones, limas, naranjas y piñas. Cada. Soltero. Tiempo. ¿Ves al camarero tomando un sorbo de tu daiquiri de $ 18? Eso no es un comportamiento desastroso, es control de calidad, y si no lo están haciendo, tal vez vayan a otra parte.

De hecho, puedo ver un gran potencial para que los robots se integren en los formatos de barra tradicionales. Los chicos detrás de estos dispositivos son genios de la ingeniería, pero su experiencia en cócteles es cuestionable. "El servicio de bar y toda la experiencia social de beber no se ha innovado en siglos", afirma audazmente el cofundador de Monsieur, Barry Given, en el video promocional de Kickstarter. En esta etapa, los cócteles de ejemplo que Monsieur está promocionando parecen inclinarse hacia los héroes de club coquetos y afrutados de los 80 y bebidas mixtas como Screwdriver (vodka y jugo de naranja), Cape Cod (jugo de arándano y naranja) y Twin Peach. (licor de durazno y jugo de arándano). Difícilmente es una venta para alguien a quien realmente, ya sabes, le gustan los cócteles.

Pero imagina si pones al equipo de White Lyan en control de las recetas. El bar de Londres ha ganado fama internacional en los últimos años por eliminar todos los ingredientes perecederos de sus cócteles (incluidos los cítricos y el hielo) para obtener un control total sobre su producto. Realmente, cualquier bar, o cantinero, podría escribir listas y paquetes de mercado para usuarios domésticos y otros bares a nivel mundial, ayudando a impulsar su marca y los licores australianos exportables en el proceso. ¿Qué pasaría si los bartenders pudieran ganar una comisión por cada colada de su cóctel personalizado a la Spotify?


El futuro es ahora

A medida que COVID-19 creó un futuro completamente nuevo para los fabricantes, adoptar estratégicamente la tecnología les ha permitido prosperar a pesar de los desafíos.

Mantener las operaciones de fabricación encaminadas para producir constantemente piezas de calidad nunca ha sido una tarea fácil. Y, en muchos sentidos, sigue aumentando en complejidad a medida que se ajustan las tolerancias y se intensifican las expectativas del cliente.

Al mismo tiempo, la brecha de habilidades ha crecido de manera constante. Con los baby boomers acercándose a la jubilación, ha quedado claro que la industria manufacturera ha perdido su atractivo. La escritura está en la pared. Es necesario un cambio drástico para que la fabricación vuelva a ser emocionante. El futuro se acerca, y rápido.

Por supuesto, esto era cierto antes de COVID-19. Es comprensible que nadie pudiera predecir la pandemia o el impacto que tendría en última instancia en los fabricantes. De repente, los fabricantes se enfrentan a una nueva normalidad socialmente distanciada con tecnologías emergentes, automatización y robótica que adquieren un nuevo significado.

En pocas palabras, ese futuro es ahora.

Abrazando una nueva realidad

Como lo ha hecho para muchos fabricantes, la pandemia ha intensificado el impacto de la escasez de mano de obra para el fabricante PBC Linear de Roscoe, Illinois. “El mayor problema fue encontrar nuevas personas y ponerlas al día lo suficientemente rápido y luego mantenerlas”, dice Beau Wileman, un ingeniero de diseño encargado de administrar la fábrica de la iniciativa futura en PBC Linear. “Es ineficiente y costoso tener un el gerente aléjese de lo que sea que esté haciendo y capacítelos ".

Beau Wileman, ingeniero de diseño lineal de PBC, demuestra cómo la empresa utiliza la realidad aumentada para acelerar la formación y mejorar la atención al cliente. (Crédito: PBC Linear) Esta situación llevó a Wileman a explorar la viabilidad de implementar la realidad aumentada, específicamente Taqtile, como un medio para reducir el tiempo de capacitación y disminuir la necesidad de supervisión del gerente durante el proceso. "Desde entonces, hemos perfeccionado el proceso en el que el 70% de la formación se realiza a través de los auriculares", dice.

Tener tecnología AR en su lugar significa que personas como Tim Lecrone, director de investigación, desarrollo y alcance al cliente de PBC Linear, no pasan un día entero capacitando a nuevos empleados que pueden saltar cuando surja una oportunidad de salario más alto en el área de Chicago. En cambio, los nuevos operadores ven las instrucciones básicas en las plantillas creadas y almacenadas en la caja de herramientas. Hay una instrucción de trabajo para todo lo relacionado con un ciclo parcial, incluida la carga, descarga, inspección y descarga de un programa.

El proceso de navegar por el espacio de la realidad aumentada fue relativamente fácil, explica Wileman. "Es cierto que hubo más de una curva de aprendizaje que trajo a los coordinadores y maquinistas veteranos a la mezcla", dice. "Fueron quizás cinco días para la generación mayor frente a uno o dos días para la generación más joven".

El equipo de Wileman inicialmente intentó crear plantillas para todo y rápidamente descubrió que estaban distribuyendo demasiado las sesiones. “Sin embargo, cuando comenzamos a concentrar nuestra energía en abordar áreas específicas del taller (tornos, molinos, trituradoras), descubrimos que teníamos una profundidad y un flujo más uniformes”, dice.

PBC Linear también ha visto a muchos solicitantes de empleo desplazados de la industria hotelera y queriendo probar algo nuevo. “Anteriormente, descartábamos a estas personas sin experiencia en mecanizado, pero estas nuevas herramientas crean nuevas oportunidades”, dice Lecrone. “Ahora tenemos una herramienta poderosa donde las personas pueden aprovechar una tableta o HoloLens para aprender una tarea y ganar ese cheque de pago. Si les gusta, pueden pasar al siguiente nivel aprendiendo el siguiente conjunto de instrucciones ".

Las ventajas de la tecnología van más allá del proceso, dice Wileman. “Nos permite mantener la atención de los más jóvenes durante la capacitación y también agrega algo de entusiasmo por hacer el trabajo. Hace que la fabricación sea un poco más sexy y atractiva. Es algo similar a un entorno de videojuego con instrucciones que aparecen justo frente a ti ".

La tecnología AR también ha permitido a PBC Linear crear nuevos niveles de consistencia en toda la base de operadores. "Hemos descubierto que todo el mundo tiene su propio giro sobre cómo debe funcionar un centro de máquinas o lo que califica como una buena parte, incluso con los procedimientos de inspección y los documentos en su lugar", dice Lecrone. "Cuando todo el mundo mira las mismas instrucciones del manifiesto, crea una buena herramienta para identificar cuándo ciertos operadores necesitan volver a visitar los pasos 13 a 15 para volver a estar en la misma página de cómo queremos que se mecanicen e inspeccionen nuestras piezas ". Tim Lecrone, director de Investigación, Desarrollo y Alcance del Cliente de PBC Linear (Crédito: PBC Linear)

Por supuesto, aunque la RA ha demostrado ser significativa para abordar el problema del personal de PBC Linear, el potencial para nuevos casos de uso seguramente aumentará. Desde entonces, el uso de auriculares se ha expandido para incluir el suministro de información valiosa sobre las diferentes líneas de productos, robots e impresoras 3D de la empresa. Wileman también prevé que la tecnología desempeñará un papel fundamental en el soporte del producto. "Poder hacer que los clientes usen Manifest Connect y ayudarlos con cualquier problema, incluso si estamos a 1,000 millas de distancia, es una aplicación poderosa", dice. "Vemos mucha escalabilidad en la forma en que abordamos esto con nuestros clientes".

La adopción de celdas de trabajo dedicadas y fáciles de ejecutar surgió rápidamente como el modo de operación futuro para Metro Mold & Design, con sede en Rogers, Minnesota. "La estabilidad del proceso conduce a la simplicidad operativa", dice Ben Lampron, vicepresidente de la división industrial y de consumo de Metro. "Nos enfocamos en las células de ingeniería con el equipo adecuado, el personal técnico capacitado adecuado y la automatización para entregar".

“Al enfocarnos en los proyectos que ejecutamos en las celdas de trabajo, podemos crear entornos donde las posibilidades de éxito son mucho mayores”, agrega. “Al eliminar el ruido, podemos producir de una manera más rentable. Cuanto más prediseñemos la celda, mejor. Para cuando entreguemos un proyecto, especialmente durante COVID-19, debemos asegurarnos de que el equipo de operaciones pueda tomar ese producto y ejecutarlo sin preocuparse por problemas de ingeniería. . "

Las inversiones estratégicas en tecnología son una parte importante de las células de trabajo: todo, desde el movimiento automático de piezas, los cobots con herramientas al final del brazo y los robots autónomos para el manejo de materiales.

"Siempre que podamos automatizar la manipulación o la fabricación, lo hacemos", dice Lampron. “Vale la pena la inversión y simplemente se convierte en el efecto de volante. Para nosotros, el éxito se trata de la facilidad de uso, la capacitación y la implementación en una cartera de personas. Sin embargo, comprender el desarrollo de las personas es quizás más importante ”los trabajadores deben poder comprender y adoptar la automatización. "Si algo sale mal un sábado por la tarde, el operador o el técnico deben poder arreglarlo todo".

Por supuesto, el volumen es necesario para que el enfoque de Metro funcione de manera eficaz. “Debe tener suficiente volumen para justificar el gasto, así como el tiempo necesario para construir la celda y hacer el trabajo de ingeniería inicial”, dice Lampron. “Nos centramos en el tipo de fabricación a largo plazo y de gran volumen. Es importante darse cuenta de esas eficiencias ".

El funcionamiento constante casi sin luz permite que Metro Mold & Design entregue piezas de alta calidad a tiempo y costos radicalmente reducidos. (Crédito: Metro Mold & Design) Una familia de piezas para un importante fabricante de equipos de construcción es un excelente ejemplo de lo que Metro suele ejecutar dentro de una de sus células de trabajo. Una habitación de la instalación tiene seis máquinas de moldeo por inyección dedicadas que funcionan constantemente con piezas. También incluye todo el manejo de materiales, dibujos de ingeniería, especificaciones de piezas y documentos de capacitación para cada unidad de operación.

“Es como un Easy Bake Oven en ese momento”, dice Lampron. “Usted sigue las instrucciones, ejecuta las piezas, las empaca y envía. Separar al cliente en su propia sala dedicada con todas las diferentes operaciones elimina el ruido y la confusión ".

COVID-19 enfatizó la importancia de la capacitación cruzada del personal, lo que significa que quienes inicialmente fabricaban herramientas ahora saben cómo colgar moldes, operar prensas, realizar inspecciones y preparar piezas para la entrega.

"Todos los que se encuentran dentro de ese entorno celular saben cómo hacer casi todos los trabajos", dice Lampron. “Realmente paga dividendos y continuará en el futuro a medida que entrenamos a más personas en muchas disciplinas diferentes. Si tiene un entorno de celda de trabajo dedicado, también puede ser muy específico sobre las instrucciones de trabajo, porque sabe que son solo para esa celda. Todos pueden seguirlos fácilmente con bastante rapidez, incluso si está fuera de su descripción de trabajo normal ".

Las celdas de trabajo de Metro Mold & Design incluyen automatización de alta velocidad, máquinas de moldeo por inyección de tonelaje óptimo, equipos auxiliares y grúas. (Crédito: Metro Mold & Design) Las celdas de trabajo se han vuelto tan exitosas en Metro que no solo a todos se les asigna una celda capaz de realizar cada tarea clave, sino que rápidamente se han convertido en una extensión de facto de las instalaciones del cliente. “No solo desde el punto de vista de la fabricación, sino también desde la perspectiva del desarrollo de ingeniería y la atención al cliente”, dice Lampron. "El valor que agregamos no es solo entregar componentes plásticos, sino comprender su negocio y su cadena de suministro lo suficiente como para que podamos encontrar formas de mejorar su receta para el éxito".

Según Lampron, COVID-19 probablemente ha contribuido a este entorno de apertura. "No sabes quién va a salir un día en particular", dice. “Como resultado, las empresas agradecen la ayuda donde pueden encontrarla. y hemos podido aprovechar nuestra experiencia de una manera más profunda que la mera fabricación de piezas de plástico ".

Siempre habrá problemas de personas en la fabricación. Incluso antes de la pandemia, encontrar suficiente talento (desde operadores hasta ingenieros ejecutivos) para dirigir el taller era una lucha constante. Crear células de trabajo dedicadas es aún más importante cuando no puedes encontrar el talento que necesitas para sacar al ser humano tanto como puedas.


Para iRobot, el futuro se acerca

BEDFORD, Mass. - Desde que Rosey the Robot se hizo cargo de “The Jetsons” a principios de la década de 1960, la promesa de los robots que hacen la vida diaria más fácil ha sido un poco burlona.

Rosey, una sirvienta metálica con un delantal con volantes, "creó expectativas de que los robots eran el futuro", dijo Colin M. Angle, director ejecutivo de iRobot Corporation. "Entonces, pasaron 50 años".

Ahora, la compañía del Sr. Angle está tratando de mejorar a Rosey, con Ava, una asistente de 5 pies 4 pulgadas con un iPad o una tableta Android como cerebro y sensores de movimiento Xbox para ayudarla a moverse. Pero sin delantal, hasta ahora.

Durante la última década, iRobot, con sede en las afueras de Boston, se ha convertido en uno de los principales fabricantes de robots del país. Ha vendido millones de aspiradoras Roomba con forma de disco y sus robots de eliminación de bombas han protegido a soldados en Irak y Afganistán. Ahora, con Ava, está utilizando los avances informáticos y de vídeo para crear robots que puedan hacer el trabajo de oficina de forma remota y quizás algún día se encarguen de más tareas domésticas.

A finales de enero, iRobot amplió su asociación con InTouch Health, una pequeña empresa que permite a los médicos en las pantallas de las computadoras tratar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares y otros pacientes desde lejos. Y esta semana, Texas Instruments dijo que proporcionaría a iRobot nuevos y potentes procesadores que podrían ayudar a los robots a ser más interactivos y reducir gradualmente su costo.

“Creemos firmemente que el mercado de la robótica está a punto de explotar”, dijo Remi El-Ouazzane, vicepresidente y gerente general de la unidad de Texas Instruments que fabrica los procesadores.

Las esperanzas de Angle de ampliar el atractivo de la industria son compartidas por otras empresas de robots, que han luchado por expandirse más allá de los usos industriales y militares, los juguetes y otros productos de nicho.

La programación de robots para imitar el comportamiento humano sigue siendo difícil. Pero la capacidad de usar las tabletas como simples controladores de pantalla táctil está atrayendo a más desarrolladores de software, que están imaginando aplicaciones que podrían mejorar las videoconferencias, proporcionar guardias de seguridad móviles y empleados de ventas y ayudar a los ancianos a vivir más tiempo en sus hogares.

Y con sus propias innovaciones ahora en el centro del esfuerzo, los gigantes de la tecnología, Apple, Google, Microsoft y las empresas de semiconductores, también están impulsando las cosas.

Imagen

El Sr. Angle, de 44 años, quien ha estado a la vanguardia de la robótica desde que era estudiante en M.I.T., dijo que Ava “es una de las cosas en nuestra cartera que personalmente me entusiasma más”. Pero advirtió que el robot todavía era un prototipo y no se presentaría para ninguna tarea laboral real antes del próximo año.

Angle estima que las primeras versiones de Ava costarán decenas de miles de dólares, lo suficientemente alto como para que la empresa se centre primero en aplicaciones médicas con InTouch Health, con sede en Santa Bárbara, California.

InTouch ya tiene robots con conexiones de video en muchos hospitales más pequeños y han salvado vidas en emergencias cuando los especialistas no podían llegar en persona. Pero los médicos tienen que conducir y manipular los robots con joysticks para ver a los pacientes.

Angle dijo que un toque en la pantalla de la tableta de Ava podría enviarla a la habitación correcta y liberar a los médicos de los controles más mundanos. Su sistema de mapeo, basado en parte en el sensor de movimiento 3-D de Microsoft para Xbox, podría permitir que el robot se apresurara hasta la cabecera del paciente sin chocar contra obstáculos.

A medida que pasa el tiempo, Angle dice que cree que los hombres de negocios podrían usar los robots como representantes en las reuniones, hablar y mirar de forma inalámbrica a través del casco de Ava e incluso guiarla al pasillo para charlas privadas. Y si el precio de etiqueta finalmente llega a los niveles del consumidor, como él cree que sucederá, Ava podría, con los brazos agregados, dispensar píldoras a los baby boomers o incluso traerles cócteles.

Aún así, dado el tiempo que han tardado otros avances robóticos, Wall Street aún no está seguro de qué hacer con todo esto.

A medida que aumentaron las ventas de sus aspiradoras y robots militares, las ganancias de iRobot se dispararon a $ 40 millones el año pasado desde $ 756,000 en 2008, y sus acciones aumentaron a $ 38 por acción desde $ 7. Pero con la creciente presión por recortes presupuestarios en el Pentágono, Angle dijo a los analistas el mes pasado que las ventas militares de la compañía podrían caer hasta en un 20 por ciento este año, y las acciones cayeron rápidamente a $ 25 a $ 26 por acción.

La compañía había despedido a 55 de los 657 empleados que tenía el otoño pasado en previsión de una desaceleración en las ventas militares en los Estados Unidos, y el jefe de esa división partió el mes pasado en medio de preocupaciones de que iRobot no había obtenido suficientes ventas militares a gobiernos extranjeros. .

Frank Tobe, un analista independiente que publica el Robot Report en línea, dijo que hasta que Ava estuviera equipada para recoger y manipular objetos, el robot tendría usos limitados. Pero dijo que la asociación con InTouch le dio a iRobot un punto de apoyo muy necesario en el cuidado de la salud. iRobot planea invertir $ 6 millones en InTouch, y el Sr. Tobe dijo que al combinar sus tecnologías, las empresas podrían producir dispositivos a un costo mucho menor y atraer más negocios.

IRobot también se enfrenta a la creciente competencia de las empresas de robótica en Asia y Europa, muchas de ellas subvencionadas por gobiernos que creen que las innovaciones ayudarán a impulsar sus economías. Pero los analistas dicen que iRobot tiene varias patentes cruciales. Y la empresa tiene una sólida trayectoria en la búsqueda de usos prácticos para los robots y su comercialización.

El primer robot de Angle, construido a fines de la década de 1980 con Rodney Brooks, un M.I.T. profesor, era Genghis, una criatura parecida a un insecto que terminó en el Smithsonian. Alimentado por microprocesadores con solo 156 bytes de memoria, podía caminar sobre seis patas. También mostró que los robots pueden programarse para reaccionar a unas pocas reglas básicas.

Ese proyecto despertó el interés de Angle en la construcción de robots prácticos y sencillos. Él, el Dr. Brooks y otro M.I.T. Graduada, Helen Greiner, fundó iRobot en 1991, dijo, "para hacer robots que tocaran la vida de las personas a diario".

Pero ese objetivo resultó más difícil de lo que esperaban, y siguió una década de prueba y error. De pie junto a una exhibición aquí en la sede de la compañía, Angle señaló algunos de sus primeros esfuerzos, incluida una muñeca robótica para Hasbro llamada My Real Baby y pequeñas criaturas lanudas de color azul y naranja que podían correr y esconderse.

Pero, dijo, “desde los primeros momentos de iRobot, cada vez que me presentaba a alguien en un avión o donde sea, la respuesta casi el 100 por ciento de las veces no era '¿Cómo estás?' Sino '¿Cuándo vas a ¿Limpiar mis pisos? 'Querían a Rosey de' Los Supersónicos '".

“Así que desde muy temprano, sabíamos que la limpieza era una gran aplicación, si tan solo pudiéramos descubrir cómo hacerlo”, agregó.

Pero no fue hasta 2002 que todo encajó, con la introducción de la aspiradora Roomba y una demanda militar urgente de robots que pudieran inspeccionar cuevas peligrosas en Afganistán. Esos robots de 50 a 60 libras, llamados Packbots, también resultaron ser críticos en Irak para desarmar bombas al costado de las carreteras y actuar como centinelas en los puestos de control.

Desde entonces, las ventas de nuevas versiones de Roomba, que cuestan entre $ 350 y $ 600 cada una, han despegado, especialmente en el extranjero. La compañía ha comenzado a vender robots para limpiar pisos de baños, llamados Scooba, por $ 280 a $ 500. También ha desarrollado robots ligeros con cámaras de video que los soldados pueden arrojar por las ventanas antes de asaltar un edificio. Incluyen un modelo de 30 libras y una pequeña y nueva de cinco libras, llamada FirstLook, que ahora se está probando en Afganistán. E incluso si sus órdenes se ralentizan, los altos funcionarios del Pentágono siguen comprometidos con los robots para salvar dinero y vidas de soldados.

El objetivo de la empresa, dijo Angle, sigue siendo construir robots que puedan operar de forma más autónoma o proporcionar una "presencia remota", un lenguaje técnico para permitir que las personas estén en dos lugares al mismo tiempo.

(El Sr. Angle sabe algo de ese idioma. Después de aparecer en 2008 como profesor del MIT en una película con Kevin Spacey llamada "21", el director dijo que había obtenido justo lo que quería del Sr. Angle. simplemente no puedo entrenar geek ").

Angle dijo que él también esperaba con ansias el día en que robots como Ava tuvieran brazos y una vista aún más aguda.

“Me gusta la idea de que si tienes una fiesta, el robot puede reconocer rostros, tomar pedidos de bebidas, volver a la cocina, cargarlo y luego volver a buscar a esas personas y entregar las bebidas”, dijo. "Creo que eso seria asombroso."


Bienvenido al futuro: el servicio de habitaciones de robots está aquí

¿Alguna vez estuvo en su habitación de hotel, pidió servicio a la habitación y quedó atrapado en su toalla cuando aparecieron? ¿O te sentiste un poco raro porque hay un extraño en tu habitación contigo mientras estás en bata, incluso si te está sirviendo el desayuno? Eso pronto puede ser cosa del pasado.

El futuro es ahora: los hoteles del área de Silicon Valley están implementando un servicio de habitaciones robotizado y pronto se utilizarán en hoteles de todo el país. Both the Crowne Plaza San Jose-Silicon Valley and the Aloft Hotels in Silicon Valley and Cupertino have android butlers who can travel as fast as humans, carry orders weighing less than 10 pounds, and even navigate elevators.

Now at the Crowne Plaza, when travelers order light room service or amenities from the concierge, they may be greeted at their doors by a sleek, silver, 3-foot-tall, 100-pound android called Dash. First Dash is loaded up with the ordered items, then he summons the elevator via Wi-Fi and calls the guest on the phone to say he’s arrived. When he’s done, Dash returns to the front desk and locks himself down in his charging station.

At Aloft Hotels in Silicon Valley and Cupertino, guests who order a small delivery will meet A.L.O. Botlr (short for “robot butler”), who wears a shrink-wrapped Aloft “uniform,” complete with a collar and a name tag. At the door, A.L.O. says “hello,” asks the guests to take their goods, asks how they’re enjoying their stays, and says goodbye. Want to tip him? A.L.O. even accepts tweets using the hashtag #meetbotlr as tips.

Meet A.L.O. Botlr. (Video: YouTube)

A.L.O. was first introduced in Cupertino last year and in Silicon Valley this year. And this month A.L.O. Botlr will be debuting at Aloft South Beach for a test run. But soon, Aloft Hotels will use the robot butler in all of its locations, according to an Aloft spokesperson.

“All of us at Savioke have seen the look of delight on those guests who receive a room delivery from a robot,” Steve Cousins, the CEO of Savioke the Google-backed company that created both robots. “We’ve also seen the front desk get busy at times, and expect Botlr will be especially helpful… freeing up human talent to interact with guests on a personal level.”

WATCH: 350-Million-Year-Old Salt Lakes and Fool-Uru: Australian Outback’s Other Wonders

Let Yahoo Travel inspire you every day. Hang out with us on Facebook, Gorjeo, Instagram, y Pinterest. Watch Yahoo Travel’s original series “A Broad Abroad.”


Robotics: The future is now

"This competition is important because it says 'Do whatever you need to do to make it happen,'" said Kronschnabel, a math teacher at Irondale High School in New Brighton. "Instead, it says, 'Here's a box of motors and some aluminum parts and a footprint.' The students aren't used to that. They're used to the recipe, the formula, and they're not getting that."

As educators statewide push for better science and math education, the popularity of an international robotics competition has grown drastically among Minnesota high schools. The FIRST Robotics competition, where high school students build complicated robots to push a ball along and do other tasks, has 54 Minnesota teams this year, up from just two in 2006.

Area educators attribute the growth to dramatic fundraising by Minnesota technology companies desperate to encourage future engineers and a statewide push to improve science and technology education.

"It's a long-term investment," said Dr. Stephen Oesterle, senior vice president of medicine and technology for Medtronic, who pushed other companies to donate.

Later this month, more than 50 teams will meet for the first Minnesota regional at Williams Arena on the University of Minnesota campus.

"Even the football players and the popular kids at our school are like, 'Oh my gosh, how did you do this?'" said Callie Krummel, an Irondale junior. "Yeah, I built a robot in six weeks with the help of 10 other people. It's pretty darn cool."

On a February afternoon, the robotics team from Minneapolis' Patrick Henry High School -- the "Herobotics" -- toiled in a work room at the Bakken Museum, a science education museum named after one of Medtronic's founders, Earl Bakken. After a pizza break, the team started figuring out how to attach an arm to the robot to control a 7-pound, 40-inch diameter inflatable ball.

"I really liked the idea of having to build, program and drive the robot," junior Guillermo Andrade said. "I want to be a computer programmer."

Junior Ashley Hart laughed about early challenges the team faced: "The first time we ran the robot, it just went crazy. We thought we had it under control, but it just went berserk and ran into the wall."

The competition started in New Hampshire in 1992. Now, it includes more than 1,500 teams from around the world. Founded by entrepreneur Dean Kamen, the inventor of the Segway, FIRST stands for "For Inspiration and Recognition of Science and Technology."

Teams that win their regional competitions get to go to the FIRST Championships in Atlanta's Georgia Dome.

In Minnesota, the program's quick growth is largely attributed to Minnesota technology companies that fund the teams, which need $6,000 each just to get in the door, as well as the efforts of Ken Rosen, an organizer who scoured the state for high school teams to compete.

Minnesota companies are providing more than $550,000 for teams statewide, which includes almost $100,000 from Medtronic and its foundation as well as $72,000 from Boston Scientific and $60,000 from the 3M Foundation.

"The issue is, of course, that there aren't enough graduates coming out of the U.S. colleges that are really interested in electrical and mechanical engineering," Oesterle said. "It starts in high school. When kids go to college, they have to have some sense that this is a really cool thing to do."

Statewide, the Minnesota Department of Education has also stepped up its funding of STEM classes -- or classes in science, technology, engineering and math. Over the 2006-07 and 2007-08 school years, the department has distributed a combined $4.4 million in grants to school districts for STEM programs.

Officials think that this focus might have made high school administrators more likely to approve teams at their schools.

"This is my 19th year in education, and I've never seen a program that has caused kids to become so fired up about something related to school," said Jim Lynch, a technology coordinator at Eagan High School who works with the school's robotics team, "Blue Twilight." "We have to push them out the door in the evening."

While the Eagan team toiled away one Sunday, Sen. Jim Carlson, DFL-Eagan, a mechanical engineer, stopped by to check things out. Carlson was so impressed that he stayed for two hours and is trying to arrange for the team and its robot -- the Al-uminator -- to visit the Senate Education Committee.

"I'm first an engineer," Carlson said. "And when I decided to go into politics, it's because I've been all over the world and seen how other countries are investing in their young people. We're falling way, way behind. . When I went away from there, I was just rejuvenated. I can't even tell you -- I was so emotional, because this is what we need."


What Do All The ‘Back To The Future Part II’ References In ‘Mr. Robot’ Mean?


Viewers who are currently confused by Mr. Robot need not feel alone. There are a lot of “What the hell?” moments in the series right now. Those of us who watch and rewatch every episode of the series in order to collect Easter eggs and other evidence deeply buried within the show are as confused as everyone else. The storylines aren’t lining up. There’s too many unanswered questions. The most recent episode only exacerbated the confusion. We don’t know if Elliot was asleep or awake. We don’t know if Tyrell was there or not. We don’t even know with absolute certainty if Angele and White Rose really met. It could have all been a lucid dream.

“Mind awake, body asleep. Mind awake, body asleep.”

What we hacer know is that Back to the Future Part II has inexplicably become intertwined with the series and some of us are beginning to wonder if the constant references to the movie foreshadow events of a more sci-fi nature. Something is definitely going on, but let’s back up a moment and catalogue a few of these Back to the Future references for context.

En Back to the Future Part II, Marty McFly and Doc Brown travel to October 2015.

That just happens to be around the same period in which Mr. Robot begins. Here’s Elliot’s phone from the pilot of the series:

Why does Elliot’s phone in the pilot suggest the date is October 2015, when the 5/9 hack takes place five months earlier? Something is amiss with the timeline.

We also know that Back to the Future Part II is, inexplicably, Elliot’s favorite movie. He and Angela have often watched it together.

Elliot and his father were also big fans of the movie. Here’s an old picture of them dressed as Marty and Doc for Halloween.

In last week’s episode, Angela mentioned the movie again while she and Elliot were on the subway. “We have to talk to each other on the subway. It’s a long way from getting high and watching Back to the Future Part II.

In this week’s episode, the Back to the Future references were all in the soundtrack. There were four songs in the episode specifically from the Back to the Future soundtrack: “Night Train,” while Angela was in the van “The Ballad of Davy Crockett,” also while Angela was in the van “Time Bomb Town,” when Elliot was in the taxi with Tyrell and “Earth Angel,” when Elliot was with Tyrell at the end of the episode.

Also recall that, after the 5/9 hack, Elliot somehow blacked out and woke up three days later. Where did those three days go?

Ordinarily, I might just think that Sam Esmail was being cute and dropping a lot of Back to the Future references for kicks. However, there are a few things that suggest to me that Back to the Future is more than just a movie reference it’s a plot point. When Angela goes to see her lawyer, for instance, there’s a blackout. The city has been experiencing blackouts, so it’s not unusual, except that when the electricity goes off and comes back on, the television newscast loops back about 60 seconds and repeats itself, suggesting that somehow time is being manipulated. Or that there’s another timeline where the newscast is 60 seconds behind.

Is this a more literal statement from White Rose than we might first assume?

Recall, too, White Rose’s obsessions with time and clocks.

“Have you ever wondered what the world would look like without the 5/9 hack?” White Rose asked Dom in this season’s fourth episode. “In fact, some believe there are alternate timelines playing out that very scenario. That the lives we are leading are the people that we have become.”

Bingo: Alternate timelines.

I don’t want to get too far afield here, because I’m not ready to believe that there is a sci-fi element at play here. But, alternate timelines certainly do go hand-in-hand with the dual identities of White Rose, of Elliot and Mr. Robot, of timelines where Tyrell is alive and timelines where he isn’t, of realities where Elliot is in prison and of realities where Elliot is living with his mother, and of the life that Dom almost had — where she accepted the proposal of her ex-boyfriend — and the life she has now as an FBI agent.

Back to the Future Part II was very much about alternate timelines. Marty and Doc traveled to the future — to October 2015 — and found Biff, who took an almanac, stole the time machine, and went back in time to create BiffCo, a company that invested in toxic waste reclamation and other heavy polluting industries. It’s hard not to see some parallels with E Corp, whose toxic chemicals killed Elliot and Angela’s parents. Is it such a stretch to believe — given the general confusion with timelines and identities in Mr. Robot — that there’s another timeline where the 5/9 hack never happened? Where Shayla and Tyrell are alive? Where Elliot is just a low-level vigilante hacker in October 2015 popping morphine pills?

Last season, when Sam Esmail put “Where is My Mind” on the soundtrack, he was clearly alluding to the Fight Club-like personalities of Elliot. Four songs from Back to the Future aren’t just happenstance. They mean something. If we want to know more about Phase 2, we need to listen.


Imagine your favorite bar in the near future. You walk in, take a seat, and a robot bartender scoots on over and parks itself in front of your stool. It looks a little like if Rosey from “The Jetsons” and Bender from “Futurama” had a baby, if robots could bang. Its base is slotted into a track in the floor and its arms are hella long, nearly dragging on the absolutely spotless, unspilled-upon ground.

Using facial recognition, it identifies you as a Regular™, and modulates its “voice” to the gender, accent, and tone you’ve selected in the bar’s app—“female,” “Midwestern,” and “surly” for me, please. Based on your purchase history, logged ratings, and taste preferences, it recommends a handful of beers currently on tap, along with a suggestion of which one you’re likely to enjoy most, according to its predictive algorithm. (It’s probably an IPA.)

You order verbally, like you would with a human bartender, though blinking twice at the appropriate area of its LED display would suffice. The robot’s right arm, the one with the fingerless, LEGO-like cupped hand, raises, grabs the proper glassware, and spins fancifully as it extends to place it on the bar. The left arm, the one with five Perlick faucets for fingers—each perfectly smooth and slightly tapered and obtusely bent as if poised to play a synthesizer in a minor key—actuates and fills your glass.

Just as the last drop falls, but even before it enters the glass, you feel a vibration in your pocket. The near-field-communication device embedded in the bartop has read the mobile payment information from your phone and opened a tab on your account, including a 10% discount for being a Regular™.

This might sound like something out of a science fiction movie, but all that technology already exists—just not yet pulled together in a way to create your Dynamic Robotically Optimized Interactive Drinking (D.R.O.I.D.) bar. That’s the thing about sci-fi: It has the habit of becoming nonfiction if given enough time.

As an example, the android-like robots from Fritz Lang’s 1927, sci-fi-pioneering “Metropolis” took over 73 years to find a real-life approximation in Honda’s ASIMO robohumanoid. In contrast, the video calling software in “2001: A Space Odyssey” took only 35 years to debut IRL with Skype. The military drones from “The Terminator” needed just 17 years to find their way into the limelight in America’s War on Terror. And the human/AI rapport portrayed in “Her” took less than a decade to appear in our everyday lives, thanks to Siri and AirPods.

Using that logic, it’s actually surprising our fully automated, artificially intelligent, smartbar+ doesn’t exist already. Given how far other industries have moved, it’s strange that bars and restaurants haven’t progressed more.

But there has still been meaningful change over the last several years. In the ways we interact. In the ways we order. In the ways we pay. And new habits are taking hold. Contactless payment and curbside pickup might have been used previously, but have become ubiquitous this year. And with a global pandemic wreaking havoc on the service industry, and upending the way we socialize, other habits that were forming are now stagnating. Habits that were ingrained are starting to erode. And habits that seemed inconceivable just a year ago are beginning to stake a claim to our future.

The question is, will any of these shifts in our behavior—in how we approach, consume, or gather around alcohol—lead to lasting change in the way bars and taprooms function? Or will our relationship to booze and the places we drink, and how those places operate, continue to look like it always has?

“The horrible and reassuring thing about history is that nothing ever changes,” laughs historian and author Christine Sismondo. “Not even a tiny little bit.” Sismondo literally wrote the book on bars in America, chronicling the role taprooms, taverns, saloons, and speakeasies have played in American life throughout our national, political, and societal growth.

She maintains that bars won’t look too different on the other side of the pandemic. “You can look back at this institution that has survived so wonderfully for so long, in almost exactly the same form,” she says. But it’s not business as usual for American bars. They’ve never faced a situation quite like the one they’re currently experiencing, battling social distancing and lower-occupancy requirements, earlier closing times and citywide curfews (and in some cases, temporary shutdowns), all in response to a full-blown public health crisis.

Not even the 1918 influenza pandemic could provide lessons for 21st-century bars. At that time, most areas of the country were dry, for one thing. By the time the flu struck the U.S., Prohibition had already been passed by Congress, and many municipal and state governments had banned the production and sale of alcohol. And by April 1920, when the flu was finally beaten back, the 18th Amendment had been ratified, ordering remaining bars closed and alcohol producers shuttered.

(Imagine facing a multi-year, globe-spanning, life-altering, indiscriminately murderous disease without the help of a little sauce to get you through. Eesh.)

But even after all that, and after 14 years of not existing in any kind of legal capacity, when bars finally re-emerged from the national embarrassment that was Prohibition, they looked much like they had in 1917. That’s despite the fact that, as Sismondo is quick to note, state and federal governments tried their damnedest to make bars different.

“They put todos these new laws in place about how things could get served, and who could sell beer, and who could sell liquor,” she explains, “but they came back regardless. And that’s one of the reasons why I think the bars now will be okay.”

She has a point. By all indications, this current pandemic is expected to last less than half the time it took the Spanish flu to run its course. And in this case, instead of the government working to put them out of business, legislation is being drafted at the local, state, and federal levels to help breweries and bars survive. But even so, Sismondo shares a common sentiment: “Dive bars are the ones that I’m most worried about.”

Even before the pandemic, neighborhood dives were starting to disappear. But now that their dark, cramped, and well-worn nature runs counter to the proclivities of a nation in search of bright, open, hygienic spaces, their future is even more uncertain. And changing the nature of dives to be more compliant with safety recommendations changes them in fundamental ways that run counter to their very existence.

“The last place anyone should be is inside a small, enclosed, neighborhood bar getting hammered,” says Michelle Hill, “and I say that with that being one of my favorite things.” Hill has owned and operated the St. James Tavern—a bona fide dive—in Columbus, Ohio for 24 years.

Hill made the decision to close the St. James on March 14, one day before Ohio Governor Mike DeWine ordered bars and restaurants across the state shut to in-house patrons. She’s remained closed since. “It’s going to be damn near impossible for me to put safety measures in place,” Hill says. “And even if I did, I could probably have about 12 people in here safely.”

At that point, she wouldn’t be profitable. And worse, she’d be risking the health and safety of her own community. So she’s digging in, hunkering down, and planning to stay closed until she, and the country as a whole, can open up safely again. Even with positive vaccine news, she’s prepared to hold fast. “I’m just going to stay closed, as long as I don’t run out of PPP money,” she laments. “It could be next spring or summer, quite honestly. Even fall with the rate things are going.”

The fact of the matter is that change isn’t easy for businesses like hers. She’s considered putting in a small kitchen to rent out, or removing one of the pool tables to install a few tall booths, or expanding into her paltry outdoor space with a few stools. But there’s hardly any wiggle room, physically or philosophically.

“People come to a bar like mine to sit and talk to each other closely, to have conversations with their bartender, to play pool, and to get a little drunk. I could try to change things up and put in barriers, but that would lose the entire vibe and point of being in your neighborhood bar.”

While history may tell us that most things no change, current realities suggest some simply can’t. But that doesn’t mean everything will look identical when things come back to life.

“All the laws around alcohol were written during Prohibition,” says Jeff Libby, founder of Table Tap. “So they didn’t foresee people pouring beers from iPads and things.” He’s right about that. Even in their wildest dreams, the puritanical politicos of the early 20th century could have never conceived of a company like Libby’s.

Table Tap specializes in self-pour technology, which allows consumers to bypass the bartender and streamline their drinking experience by serving themselves. This happens, most commonly, via the WallTender, a system that consists of wall-mounted taps, each unlocked by an RFID card reader, and controlled via an iPad display. Think of it like an age-protected, ounce-monitored, interconnected Coca-Cola Freestyle machine for beer, but without the ability to mix and match.

Libby has long believed Table Tap’s solutions make its clients’ businesses more efficient, more profitable, and more enjoyable. But even he admits it can be difficult to overcome the novelty of it all and affect customer habits. “People were very close-minded to the idea in the beginning, everyone kind of knocked it and said it was just a fad, that it was kinda cheesy,” he explains. “It’s always been a challenge to get people to change their behavior.”

In a pandemic, however, when consumers are trending toward less interaction and more automation, self-pour technology is uniquely suited to grow. And there’s plenty of room for innovation. Libby notes that Table Tap is currently in development of a smartphone-based, entirely touchless tap system that uses QR codes instead of RFID cards, with a patent already filed.

But while systems like the WallTender may solve some problems, they create others. Even though the taps aren’t all grouped together, they’re still well within six feet of each other, meaning two people pouring at adjacent stations would not be socially distant. And instead of one or two bartenders being the only ones dispensing beer, each customer is, at present, required to pull the handle, exponentially increasing the amount of contact points and germs being swapped.

Without a crystal ball it’s difficult to discern if self-pour systems or other technological advancements will have a seismic and long-lasting impact on the beer industry, or if they’ll go the way of the Cascadian Dark Ale or Brut IPA and fizzle out after a few years of buzz.

Daniel Levine, a futurist, trends expert, and director of the Avant-Guide Institute, thinks there’s at least a marginal chance for the tech to endure. “One of the things the pandemic has been revealing is that a bunch of trends we didn’t expect to be on our doorstep so quickly, are all of a sudden right in front of us,” he explains. And one of those trends is self-service.

Self-service can take many forms, whether that’s ordering for yourself with a QR code menu, pouring your own via tech like the WallTender, or checking yourself out with a service like Arryved. Arryved’s business has really “thryved” (I’m so sorry) during the pandemic. From March through July, the company’s touchless transaction point of sale service grew from about 400 to 600 “craft beverage establishments”—breweries, distilleries, cideries, and the like—amounting to about $1.5 million in transactions per month.

While Levine sees the self-service trend continuing beyond the pandemic, he doesn’t see it as a universal change. The way he describes it is more of a tiered adoption, a bifurcation of technology and humanity. The lower tier—dives, neighborhood bars, and “bar” bars—likely won’t embrace new technologies, for a variety of reasons. Maybe the initial investment cost is too high. Maybe that kind of change wouldn’t resonate with clientele. Or maybe it doesn’t fit within the “concept” of the establishment.

The middle tier—sports bars, fast-casual restaurants, and “run-of-the-mill” taprooms—are much more likely to include technology in their businesses. These places are about volume, and they’ll entertain anything they can to increase that volume and decrease wait time and impediments to ordering.

Levine compares the mindset to fast food restaurants. “A lot of McDonald’s franchises, for example, are putting in touchscreens,” he says. “And they’re doing that because it will enable them to employ fewer people, and it’s faster and better for them. But this technology is not always better for the customer.”

Think about using the janky self-service screen that’s increasingly popular at airport bars and restaurants. At best, it’s frustratingly complex, requiring you to swipe through page after page of questionably categorized menu items like some schmo thumbing through the yellow pages, searching for anything that might taste decent but sufficiently numb you until the drink cart rolls out. At worst, it’s a completely unusable bricked iPad, supposedly refurbished after some college student atop a giant inflatable swan dropped it in a pool last spring break.

But Levine is quick to note that different types of consumers prefer different types of service. “It’s hard to say which comes first with trends, the chicken or the egg. They sort of grow up together, with the technology changing us, and us changing the technology.”

He draws the analogy of a grocery store. Older people generally check out with an actual human cashier because they don’t want to deal with technology and the hassle of doing it themselves. But younger shoppers prefer the self-checkout terminals because they don’t want to deal with people. Even though it takes them a lot longer since they suck at scanning items, use way too many bags, and definitely do not know the numerical keycode for the avocado or kale they’re buying. So there’s a generational component at play, as well.

Getting back to Levine’s tiered theory: That top tier—high-end cocktail bars, bars in fine-dining restaurants, and most craft breweries—will be unlikely to adopt any automated practices. “We’re going to see humans be más involved here, because interacting with humans is becoming a luxury. And you’re paying a premium for that interaction, for that service.”

He adds a final thought to really punctuate the exchange. “Outside that premium sphere, the robots are coming for our jobs, eventually, and it’s disingenuous to say otherwise. But it’s hard to get people to change their behavior. That’s maybe the hardest thing. When the pandemic is in our rearview mirror, I think mucho of the future is going to look mucho like the past did.”

So a futurist and a historian walk into a bar and both order from an actual human bartender. Eso es todo. That’s the joke.

When Jester King Brewery closed down in March, its employees had no idea when it was going to reopen, or, when it did, what their reality would look like. Because Jester King is a literal farmhouse brewery whose in-person experience always relied heavily on the communal nature of its space and its beer—and often generated festival-sized crowds—the idea of limiting human interaction and increasing social distancing was daunting.

“We knew our entire experience was going to be different,” founder and owner Jeff Stuffings says. “We went from weekend days where we’d see somewhere between 1,000 to 2,000 people coming through, and we had to shave that down quite substantially to about 300 people as a maximum at any one time.” To get there, Jester King transitioned to an online-only reservation system that allows customers to book time in two distinct sessions, one in the afternoon and one in the evening, with a hard reset and thorough sanitizing in between.

In a video posted to the brewery’s website announcing its reopening in May, Stuffings explains, “There was a sense of excitement to slowly begin to rebuild what this place had been leading up to the pandemic, and to do so responsibly by really embracing social distancing, embracing the outdoor nature of Jester King, and by embracing technology to rekindle community, but to do so safely and responsibly.”

The idea of using technology to rekindle community seems slightly contradictory given the fact that, you know, the robots are coming for all of us. But to hear Stuffings tell it, it makes perfect, logical sense. In fact, he’s come to see real value in a lot of the adjustments the company has made.

“The biggest knock on our experience was always the long lines,” he explains. “And granted, it would be feast or famine, but on the weekends we would get overrun. Now with the reservation system, our staff knows exactly what to expect. We’d like to have more people on site than we do now, because revenue is down as a result of fewer people. But going back to that huge, festival-like crowd is not something I think we’ll do.”

To make up for the lower on-premise revenue, Jester King is looking to increase sales of canned offerings of non-farmhouse beers like its IPA and Lager product lines, each introduced in late 2019. Additionally, it has seen a huge uptick in sales via home delivery services, which has helped to fill the void, at least somewhat. But Stuffings is committed to keeping the number of guests lower, long-term.

He acknowledges that some people might be upset by that, but he’s quick to point to the enhanced experience for both guests y staff. In addition to the online reservation system, Jester King has pivoted to a QR code and app-based ordering system to streamline its service, allowing customers to spend less time waiting away from their tables, and more time with their family and friends.

Those are the types of advancements likely to endure after the pandemic ends, and to become ingrained in the drinking experience long-term: things that benefit the customer and the business alike. For adjustments like online ordering—both on-premise and off—and curbside pickup, the toothpaste is out of the tube. There’s no getting it back in.

Stuffings sees big things for online ordering via delivery services in particular. “I’ve absolutely loved the rise of third-party delivery options that chip away at the three-tier system,” he says. “It’s not that I’m anti-distributor—distributors are essential to the beer business—but the rigidity of the three-tier system is unnecessary.”

Other breweries with a national footprint seem to agree. Businesses like Sierra Nevada and Bell’s and Deschutes have all incorporated home delivery services, specifically Drizly, prominently on their websites. That’s the type of convenience consumers won’t want to give up on the other side of this. And something that can help breweries make up for lost revenue, with larger margins found in bypassing the distributor tier.

But direct-to-consumer delivery laws are different in every state, allowing some brewers to handle fulfillment themselves, while others, like Jester King, need to rely on third-party services. Similarly, not every locale is as conducive to nearly year-round outdoor drinking as Austin, Texas is.

As such, brewers above the Mason-Dixon line are having to get creative with how they provide safe outdoor drinking conditions for patrons during the less temperate months. Among the many, Solemn Oath Brewery, outside Chicago, has introduced what it has dubbed the Community Dome Forest, a grid of private geodesic domes outside their taproom. (Don’t want to drink in our larger, moderately ventilated hall that might harbor deadly germs? Maybe you’d prefer one of our hermetically sealed galactic igloos that undergo a space-aged ionized air cleaning between intimate chug sessions?)

Others still are facing the harsh reality that, based on their circumstances, they may not be able to welcome guests back safely until the spring, or until a vaccine is widely available—whichever comes first.

As wide-ranging, predictive, and influential as science fiction has been in shaping the evolution of technology, it hasn’t really promised us much about the future of bars.

The Last Resort bar in “Total Recall,” The Snake Pit in “Blade Runner,” hell, even the Mos Eisley Cantina from “Star Wars”—arguably the most famous sci-fi bar in history—all paint a mild portrait of a futuristic bar-going experience. Sure, the patrons might be mutants or aliens, and the decor might be unstuck in time, or there might be some semblance of technology here and there—but the bar itself isn’t radically different than what we’ve been seeking out for hundreds of years.

In each instance, a free-thinking, non-robot being is standing behind an elevated bartop, doling out drinks to, and chatting with, paying customers. There’s music and dancing and no doubt debauchery, which are all things we’ve always sought in the bars we frequent. There aren’t even any innovations in how the booze is dispersed. Bottles and taps and glassware like we’ve always used still reign supreme in these advanced and informed visions of the future.

It's difficult to extrapolate trends into fantasy—accurately, if at all—in areas that are so historically and thoroughly averse to change. Think about what constituted state-of-the-art technology around the turn of the 20th century. Automobiles! Airplanes! THE RADIO! And look at how far we’ve advanced over the last 120 years. Now look at the way a saloon functioned pre-Prohibition. Look at the basic operating principles of a tavern in the 1300s. Go all the way back to the kapeleia in ancient Greece.

While things on the periphery have changed dramatically over millennia, and will continue to, the way humans obtain alcohol has advanced in baby steps by comparison. In these troubled times we find ourselves chattering constantly about “the new normal,” and resigning ourselves to the fact that “things will never be the same.” But there’s plenty of evidence to suggest they will.

At least in the ways that matter most. The ways that breed intimacy and familiarity and comfort. The ways that affect how we gather and celebrate and commiserate. The ways that have gotten us through the darkest of times and served as the bedrock of our societies.

And that’s great news, if, like me, you’re none too thrilled about ordering your beer from an artificially intelligent kegerator on wheels.


Ver el vídeo: Robots: The Future is Now (Noviembre 2021).