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Cliente misterioso deja billetes de $ 100 para empleados de McDonald's

Cliente misterioso deja billetes de $ 100 para empleados de McDonald's

Un comensal habitual transmite su amor a los empleados de McDonald's

Un cliente generoso dejó billetes de $ 100, suficiente para los 33 miembros del personal del restaurante, incluso los que no estaban de servicio, el día que pasó.

A los empleados de un McDonald's en Fort Worth, Texas, les encantó el gesto amable de un comensal que decidió al azar entregar billetes de $ 100 a los trabajadores del restaurante.

Según CBS DFW, el hombre, que desea permanecer en el anonimato, es un cliente habitual en la ubicación que solo quería devolver el dinero.

“Se podría decir que fue una bendición para ellos”, dijo Lisa Davila, residente de Dallas, quien captó el amable gesto con la cámara de su teléfono. "No vinieron allí [a trabajar] pensando que eso iba a suceder ese día ... y esa fue la mejor parte".

Dávila dice que el hombre detrás del dinero es su jefe y dice que recientemente le diagnosticaron cáncer.

“Había una señorita en McDonald's, que es un habitual allí y va a tomar un café, y resultó que estaba llorando y le rompió el corazón. Entonces, se acercó y le preguntó qué estaba pasando y ella estaba pasando por momentos difíciles ”, dijo Dávila a la estación.

Después de eso, dice ella, el hombre solo quería compartir un poco de alegría con los demás y ahora espera que, al entrar en la temporada navideña, otros también se sientan inspirados a dar.

Antes de dejar el McDonald's ese día, el jefe de Dávila contó facturas adicionales, suficientes para los 33 miembros del personal del restaurante, incluso los que no estaban de servicio el día que pasó por allí.

Por supuesto, este hombre misterioso no es el primer cliente en difundir la alegría de las grandes propinas a los demás.

Celebridades como Amy Schumer y la cantante Rihanna son conocidas por dejar generosas propinas para los meseros.

Este artículo fue publicado originalmente por Fox News el 14 de noviembre de 2016.

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Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo se pueden usar para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermont a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal radical se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas.Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público.El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha

Cuando los legisladores se enteraron de que Vermont estaba recibiendo $ 1.25 mil millones a través del Fondo federal de alivio del coronavirus, muchos esperaban poder dirigir una gran parte hacia la expansión final del acceso a Internet de banda ancha a las personas que lo necesitan más que nunca.

Después de todo, los defensores argumentan que si el gobierno va a exigir que las personas trabajen y aprendan desde casa, tiene la obligación de proporcionar las herramientas para que eso sea posible, no solo en las ciudades sino en lugares rurales como el Reino del Noreste.

Los comités legislativos comenzaron a discutir el gasto de hasta $ 100 millones para eliminar la brecha digital del estado de una vez por todas. Rápidamente surgió un problema importante: el Fondo de Alivio del Coronavirus federal vino con restricciones, incluida la condición de que el dinero se gaste para fines de este año.

Dado que las redes de banda ancha generalmente toman años para diseñar, financiar, otorgar permisos y construir, simplemente arrojar dinero al problema no mejoraría la conectividad.

"Hay que diseñar estas redes", dijo la representante Laura Sibilia (I-Dover). "No solo chasqueas los dedos y está construido".

Los legisladores han tenido que reconocer que los complejos desafíos de conectividad del estado desafían las soluciones a corto plazo.

Sibilia es vicepresidenta del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara de Representantes, que redujo drásticamente su recomendación preliminar de casi $ 100 millones después de conocer los límites sobre cómo se puede gastar el dinero federal de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus.

El comité inicialmente discutió la asignación de $ 45 millones de esos $ 100 millones para construir conexiones a Internet de fibra óptica con velocidades de descarga de 100 megabits por segundo. Esas velocidades ultrarrápidas están disponibles para menos de uno de cada cinco edificios en Vermont, según el Departamento de Servicio Público. El objetivo del estado es hacer que tales velocidades estén disponibles en todas partes para 2024.

"Creo que esto es lo que a muchos ciudadanos de Vermont, y francamente a muchos legisladores, les gustaría que pudiéramos hacer", dijo el representante Tim Briglin (D-Thetford) a los colegas del Comité de Energía y Tecnología de la Cámara la semana pasada cuando redactó su proyecto de ley de banda ancha.

Pero eso resultó imposible, dijo Briglin. La última guía federal establece que los fondos del coronavirus deben gastarse en "los gastos necesarios incurridos debido a la emergencia de salud pública".

Otros $ 7 millones solicitados por el comité para trabajos de ingeniería y diseño previos a la construcción para ayudar a los proveedores, actores nacionales establecidos como Comcast, así como redes locales en distritos de servicios públicos comunitarios respaldados por los votantes, también se consideraron prohibidos.

"La Oficina Fiscal Conjunta y el consultor con el que están trabajando aprobaron mucho esa idea", dijo Briglin a sus colegas.

La consultora, Danna MacKenzie, testificó en el Comité de Finanzas del Senado el martes que inicialmente "había mucho optimismo y esperanza de que estos fondos pudieran usarse directamente para comenzar a trabajar en la planificación de banda ancha a largo plazo de Vermont".

Pero una guía reciente del Departamento del Tesoro de Estados Unidos aclaró que "no era la intención" de la ayuda federal. Los fondos vienen con una "limitación severa" de que solo pueden usarse para conectarse a personas de banda ancha que lo necesitan para educación K-12, telesalud y teletrabajo, dijo.

MacKenzie reconoció que su empresa estaba adoptando la visión "más conservadora" de cómo se podía gastar el dinero porque el gobierno federal podía exigir el reembolso de los fondos gastados de manera inapropiada.

La factura de banda ancha se redujo a $ 43 millones, con solo una fracción de ese financiamiento dedicado a expandir el acceso a Internet para los residentes. Se espera que la Cámara vote sobre el proyecto de ley esta semana.

La medida incluye $ 20 millones para compensar a los servicios públicos, no solo a las telecomunicaciones como Comcast, sino también a las compañías de electricidad y gas, por el costo de continuar brindando servicios a las personas que dejaron de pagar facturas debido al COVID-19. El proyecto de ley reserva $ 7.3 millones para la Agencia de Servicios Digitales para que sea más seguro para los empleados estatales trabajar de forma remota y para actualizar el obsoleto sistema informático del seguro de desempleo.

El proyecto de ley también incluye $ 500,000 para un "plan de recuperación de telecomunicaciones" y $ 466,500 para organizaciones locales de acceso por cable en reconocimiento a la cobertura adicional que han adquirido durante la pandemia.

Eso deja solo alrededor de $ 13 millones en gastos propuestos para conectar Vermonters a servicios de Internet de banda ancha. La mayor parte de eso, $ 11 millones, crearía un programa para ser administrado por el departamento de servicio público llamado Get Vermonters Connected Now.

El dinero proporcionaría subsidios a los habitantes de Vermont de bajos ingresos que no pueden permitirse el uso de redes de banda ancha que ya están disponibles en sus vecindarios. Los proveedores de Internet también podrían aprovechar el fondo para extender las líneas a direcciones a las que no llegan, un servicio que puede costar miles de dólares a los propietarios de viviendas.

Aquí, sin embargo, los legisladores enfrentan un gran dilema: ¿Cómo pueden alentar a las telecomunicaciones existentes a expandir su cobertura a áreas desatendidas sin socavar los distritos de comunicaciones que surgen en todo el estado para resolver este mismo problema?

La legislatura envió a las comunidades un mensaje el año pasado de que "nadie viene a salvarlos" cuando se trata de construir redes de banda ancha, dijo Sibilia. En cambio, la legislatura aprobó un paquete de herramientas para facilitar que las comunidades se unan para buscar préstamos o subvenciones para crear ellos mismos sistemas de telecomunicaciones.

El modelo ha funcionado bien en Upper Valley, donde 24 ciudades organizaron el primer distrito de este tipo en 2011. El servicio sin fines de lucro del East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, ahora proporciona conexiones de fibra óptica a unos 13.000 clientes residenciales.

Actualmente hay seis distritos en el estado, tres de los cuales, los distritos sindicales de comunicación de NEK, Deerfield Valley y Southern Vermont, se formaron este año.

Evan Carlson, presidente de la junta del nuevo distrito NEK, dijo que los desafíos de conexión en el Reino del Noreste impregnan todos los aspectos de la vida.

Paga 120 dólares al mes a un proveedor de Internet por satélite por un servicio "realmente malo" en su casa de Sutton. Tomó seis meses, dijo, para que una línea de fibra óptica llegara al espacio de trabajo compartido de Do North en Lyndonville, donde es empresario residente.

"Siento el dolor todos los días", dijo Carlson. "Para mí, es muy real resolver este problema, no solo para mí, sino para todos mis vecinos".

Los sueños de una solución estatal generalizada se fueron por la ventana hace mucho tiempo cuando quedó claro que el estado carece de la capacidad financiera para llevarla a cabo, dijo.

Colocar fibra en las 27 ciudades del distrito de NEK costaría aproximadamente 77 millones de dólares, dijo Carlson. Un informe de 2019 fijó el costo de extender la banda ancha a todo el estado en casi $ 300 millones, una cifra que Carlson dijo que probablemente sea demasiado baja.

"Simplemente no veo que el estado nunca desate el verdadero volumen de fondos que se necesitan para hacer esto de una manera eficiente y eficaz", dijo.

Algunos legisladores expresaron su malestar por abandonar la búsqueda de una solución estatal. El representante Seth Chase (D-Colchester) les dijo a sus colegas que quiere mantener vivo ese objetivo, por difícil que sea.

"Mi esperanza es que podamos trabajar hacia una red cohesiva donde todos los rincones de Vermont estén conectados, y no solo pequeños bolsillos a la vez", dijo Chase.

Pero el enfoque gradual que adoptan los distritos locales es muy prometedor, dijo Carlson. Los distritos pueden responder mejor a las necesidades de la comunidad, dijo.

Señaló un proyecto propuesto para proporcionar acceso inalámbrico a Internet para las familias de Northeast Kingdom con niños en edad escolar como un buen ejemplo de soluciones que pueden implementarse rápidamente.

La idea, presentada por Cloud Alliance con sede en Stowe y otros socios, instalaría antenas inalámbricas fijas de próxima generación en torres existentes en Burke Mountain y Lyndonville. Si bien no es una solución ideal, es una opción de bajo costo que puede ayudar a las personas ahora, dijo Sibilia.

"¿Cuál es la tecnología más rápida que pudimos desarrollar que podría cubrir la mayor cantidad de personas? Es inalámbrica fija", dijo.

La clave es descubrir cómo subsidiar la expansión sin dañar la viabilidad financiera de los distritos locales que recién comienzan a funcionar. Necesitarán un amplio apoyo si finalmente van a proporcionar banda ancha universal.

Con este fin, el proyecto de ley de banda ancha incluye una disposición que daría a los distritos algo de voz sobre cómo se distribuyen los subsidios de extensión de línea. Antes de que el estado otorgue fondos para extensiones de línea, los distritos tendrían 30 días para objetar si están preocupados de que los subsidios permitan a un proveedor seleccionar clientes.

"¿Cómo actuamos de una manera que conecte a los habitantes de Vermont pero que no socave a los mismos habitantes de Vermont que han dado un paso adelante para resolver este problema de una vez por todas?" Dijo Sibilia. "Es un acto de equilibrio realmente bueno".

La versión impresa original de este artículo se titulaba "No hay una vía rápida para una Internet rápida | Los legisladores reducen el plan para inyectar $ 100 millones en banda ancha".


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