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Compost: el mejor amigo de su jardín

Compost: el mejor amigo de su jardín

Agregar abono a su jardín es la mejor enmienda de suelo para su jardín. Este artículo describe cómo convertir los restos de vegetales de su cocina y los desechos de su jardín en valioso abono.


La idea del compostaje

El abono, o 'humus', es el resultado de bacterias, hongos, microbios, lombrices de tierra, caracoles y babosas que comen los materiales en su contenedor de abono. El compostaje es muy respetuoso con el medio ambiente porque elimina los desechos orgánicos del flujo de desechos públicos y los convierte en una valiosa enmienda para el suelo.
Los contenedores, cubos o barriles de abono vienen en una amplia variedad de formas y estilos. Todos los sistemas de abono funcionan con el mismo principio: mezcle materiales orgánicos en un espacio cerrado con agua y aire para crear abono. Se necesita aproximadamente un año para que su primer lote de compost esté listo.

Fuentes de abono

La materia orgánica para el compost se presenta en dos formas generales: materia verde fresca y materia leñosa marrón.
Material verde fresco tiene un alto contenido de nitrógeno e incluye desechos vegetales de cocina, posos de café, malezas frescas (antes de que se conviertan en semillas) y recortes de césped sin herbicidas / pesticidas.
Materia leñosa marrón tiene un alto contenido de carbono y se encuentra en las hojas caídas, la paja (no el heno que tiene semillas), el periódico sin recubrimiento, el cartón ondulado, las astillas de madera, el aserrín y materias similares. El estiércol seco de caballo, vaca, aves y cerdo también son fuentes con alto contenido de nitrógeno y se pueden agregar al compost. El estiércol que aún no está seco, pero que aún está 'caliente', no se puede agregar directamente a las plantas, las dañará.

Composta tus malas hierbas también

Todos los materiales de hojas desechados, incluidas las malas hierbas (siempre que sus flores aún no hayan producido semillas) de su jardín se pueden agregar a su pila de abono.

Operando su compostador

Un compostador se ejecuta en su alimentación continua de su pila de compost con una parte de los materiales verdes y los materiales leñosos con agua y oxígeno. Está tratando de crear una mezcla de aproximadamente 30 partes de materiales leñosos con 1 parte de materiales verdes y agregar un poco de agua para mantener la mezcla húmeda (pero no saturada) dentro de su contenedor de abono. La naturaleza es indulgente: si su compost contiene un poco más o menos de materiales secos, también funcionará. Evite los materiales verdes o leñosos que hayan sido rociados con pesticidas o herbicidas.
Dependiendo de las condiciones (temperatura del aire, humedad, materiales), es probable que se necesiten varios meses para ver los primeros signos del abono negro en el fondo de su pila y un año antes de que pueda cosecharlo. La espera merece la pena.

¡Sigue llenando!

Es posible que se sorprenda de la rapidez con la que se compacta el compost y la frecuencia con la que deberá agregar más materiales verdes y leñosos en la parte superior de la pila de compost, a medida que se descomponen las capas inferiores.

Localización y dimensionamiento de su compostador

Ubique su contenedor de abono en un lugar nivelado en el suelo, conveniente para su jardín. Ya sea que esté utilizando un contenedor de plástico comprado en una tienda o un compostador de marco de pantalla hecho en casa, necesitará un área de aproximadamente 1x2 metros, para empezar. A medida que su pila de abono madure, el área a su alrededor se beneficiará y la tierra también se volverá más rica allí.

Cuidados y alimentación

Una pila de abono debe mantenerse húmeda, pero no empapada para una descomposición eficiente. El compostador de contenedores de plástico solo necesita que lo alimente desde la parte superior y el proceso de descomposición hace el resto y eventualmente crea humus en la parte inferior. Los compostadores con marcos de pantalla, por otro lado, necesitan que su contenido se gire, generalmente semanalmente para nivelar la descomposición.
Durante el clima seco, es posible que deba agregar agua semanalmente. En épocas de lluvia intensa, debe cubrir un compostador con marco de pantalla con láminas de plástico. En unas pocas semanas, el centro de la pila debería calentarse. Si su pila huele mal o a amoníaco, es posible que esté demasiado húmeda o que sus materiales estén demasiado apretados. Dé la vuelta a la pila para que entre más aire y ayude a que se seque.

¡Solo verduras, por favor!

Solo agregue desperdicios de frutas y verduras, café molido y cáscaras de huevo de su cocina y jardín a su compost, sin carne, queso, mantequilla, huesos ni grasa. Éstos retrasarán la descomposición y atraerán roedores y alimañas.

Cosecha de compost

Tomará un año o más para que su abono esté totalmente libre de partículas sobrantes, que puede filtrar. Las partículas de menos de un dedo de ancho están bien para el jardín. El compost está listo para usar cuando se ha vuelto negro, tiene un olor terroso neutro y su temperatura está ligeramente por encima de la temperatura del aire.
Extienda el abono sin apretar sobre la tierra de su jardín, aplicándolo en el suelo con un rastrillo, una pala o una paleta hasta la profundidad de una mano o dos. Si su compost tiene una textura gruesa, en lugar de devolverlo al compostador para una mayor descomposición, se puede utilizar como mantillo en la superficie hasta una profundidad de no más de dos o tres dedos de ancho; sus superficies rugosas permiten la absorción del agua. El abono de textura fina forma una costra y repele el agua de su planta.
Para plantar en contenedores, puede mezclar compost con la tierra para macetas, pero no más del 25% de compost. El abono seguirá descomponiéndose y la tierra de su contenedor puede parecer que se encoge después de un año.

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